WASHINGTON — Activistas ambientales, consternados por la lentitud de acción del gobierno sobre cambio climáticoreunidos frente a la Casa Blanca el sábado por la tarde, llamando a Presidente Biden y el Congreso para aprobar rápidamente un proyecto de ley sobre el clima que ha estado estancado en el Senado desde diciembre.

La manifestación en la Casa Blanca fue una de las docenas de mítines de “Lucha por nuestro futuro” que se llevaron a cabo en todo el país para presionar al gobierno a reducir la contaminación que está calentando peligrosamente el planeta, culminando una semana de eventos programados para coincidir con el Día de la Tierra.

“Estamos aquí porque en Carolina del Norte nos siguen golpeando huracanes seguidos y no tenemos nada arreglado”, dijo Willett Simpkins, de 68 años, director de mantenimiento de un asilo de ancianos jubilado de Wallace, NC. “Y está empeorando. todos los años. Es hora de que dejen de hablar de eso y hagan algo al respecto”.

El evento, que atrajo a varios cientos de personas bajo los árboles de color verde pálido en Lafayette Park, fue presentado por el reverendo Lennox Yearwood del Hip Hop Caucus, un grupo no partidista que trata de involucrar a los votantes jóvenes.

Muchos en la multitud trabajan para organizaciones ambientales, pero entre ellos había votantes que querían que Biden supiera que el hecho de no promulgar una legislación climática podría costarle su voto.

El Sr. Biden, quien asumió el cargo prometiendo acción urgente sobre lo que llamó la amenaza existencial del cambio climático, ha visto pasar sus ambiciosos planes en la Cámara, pero diluirse y atascado en el Senado debido a la oposición unificada de los republicanos, así como Senador Joe Manchin III, demócrata de Virginia Occidentalun poderoso voto decisivo en una cámara dividida en partes iguales.

El aumento de los precios de la gasolina debido a la guerra en Ucrania ha llevado a Biden a tomar medidas que son anatema para los activistas climáticos. Él lanzó una cantidad récord de petróleo de la Reserva Estratégica de Petróleo y pidió a las empresas de petróleo y gas que intensifiquen la perforación. De acuerdo con una orden de un juez federal, el Sr. Biden dijo que abrir más tierras públicas a la perforacióna pesar de una promesa de campaña de detener la extracción de petróleo y gas.

Gracie Chaney, de 27 años, candidata a doctorado en física en la Universidad de Maryland, dijo que esas acciones se sintieron como una traición. “Estoy bastante decepcionada”, dijo. “Hubo muchas promesas que rompió. Se siente como si estuviéramos volviendo al siglo XIX o algo así”.

Los eventos ocurren en un momento en que los científicos dicen que la ventana se está estrechando rápidamente para que las naciones eviten llevar al planeta a un futuro irreversible de tormentas más mortales, incendios forestales, inundaciones, sequías, escasez de alimentos y migración masiva.

El Sr. Biden se comprometió a reducir los gases de efecto invernadero a la mitad para 2050, un objetivo que está en línea con lo que los científicos dicen que se necesita en los Estados Unidos para evitar tales catástrofes.

Pero si los demócratas, que tienen una mayoría mínima en el Congreso, no promulgan una legislación climática importante en los próximos meses, muchos analistas dicen que la ventana para alcanzar ese objetivo se cerrará de golpe. Los republicanos son los favoritos para ganar el control de al menos una cámara del Congreso en las elecciones intermedias de este otoño, y su firme oposición a la acción climática probablemente arruinaría las perspectivas de una nueva legislación en el corto plazo.

Los científicos han estado declarando con creciente urgencia que las naciones deben actuar ahora para evitar un futuro desgarrador. UN importante informe científico publicado a principios de este mes concluyó que los países deben alejarse de manera inmediata y drástica de los combustibles fósiles que han sustentado las principales economías durante más de un siglo.

La Tierra se ha calentado un promedio de 1,1 grados Celsius (1,9 grados Fahrenheit) desde la era industrial en gran parte debido a la actividad humana, es decir, la quema de petróleo, gas y carbón. Los científicos dicen que cada fracción de grado de calentamiento se traduce en sequías más frecuentes, tormentas más violentas, más extinción de especies, impactos que ya se están sintiendo en todos los rincones del globo. Una vez que la Tierra supera un umbral de 1,5 grados de calentamiento (2,7 grados Fahrenheit), la probabilidad de devastadoras olas de calor, sequías, incendios forestales y tormentas aumenta significativamente, dicen los científicos.

Brenda Mallory, presidenta del Consejo de Calidad Ambiental de la Casa Blanca, recordó a la multitud los pasos que ha tomado la administración Biden para reducir la contaminación. Pero enfatizó la necesidad de aprobar su legislación estancada, que proporcionaría más de $ 500 mil millones en créditos fiscales diseñados para acelerar la transición del país a la energía eólica y solar, así como a los automóviles eléctricos.

“El presidente Biden utilizará todas las palancas, todas las herramientas e impulsará todos los recursos para abordar el cambio climático”, dijo. “Pero el Congreso también debe actuar”.

El Sr. Simpkins ha seguido las acciones del Sr. Biden, incluida la represión del metano que calienta el planeta que se escapa de los pozos de petróleo y gas y la prohibición de los hidrofluorocarbonos, un gas de efecto invernadero producido por los refrigerantes de los refrigeradores.

“Eso de las emisiones de gas, eso fue bueno”, dijo. “El material del freón y del aire acondicionado fue bueno. Pero necesitan aún más. Esos árboles que se queman todos los años, no se replantan. Las casas que están siendo golpeadas no van a regresar”.

El Sr. Simpkins votó por el Sr. Biden en 2020, pero dijo que si el Sr. Biden no logra promulgar leyes climáticas sólidas, no participará en las elecciones de 2024. “Odio decir eso, pero no votaría”, dijo.

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