En los Estados Unidos, el 70% de [donor livers] no se usan Si podemos rescatar ese 70%, no lo sé”, dice Clavien. “Pero es emocionante tratar de rescatar los órganos que no se usan o los que tienen problemas que podrían usarse. Este hígado fue totalmente asombroso”.

Una vez extraídos de su donante, los hígados suelen almacenarse en hielo durante un máximo de 12 horas para evitar que las células se dañen por el frío, lo que disminuiría las posibilidades de un trasplante exitoso. Esta ventana estrecha dificulta la compatibilidad de órganos con personas que necesitan un hígado de donante, lo que significa que muchos pacientes mueren antes de que se pueda encontrar uno.

Aunque se requiere más investigación, el equipo cree que la nueva técnica podría permitir que los hígados de donantes se almacenen de manera segura hasta 12 días antes del trasplante. Si funciona, también podría aumentar la probabilidad de tratar los hígados de donantes con medicamentos antes de la cirugía.

El receptor masculino de 62 años tenía varias afecciones hepáticas graves, como cirrosis avanzada e hipertensión portal grave, un aumento de la presión arterial en un vaso sanguíneo principal que transporta sangre desde el intestino y el bazo hasta el hígado.

Una vez trasplantado a su cuerpo, el hígado comenzó a funcionar normalmente en tres días. El paciente tomó inmunosupresores para evitar el riesgo de infección postoperatoria y fue dado de alta del hospital 12 días después de la operación. Una evaluación un año después de la cirugía no encontró signos de daño hepático, lesión o rechazo.

La demanda de trasplantes de hígado está creciendo y un mayor número de personas están muriendo de una enfermedad hepática, pero el número de órganos disponibles sigue siendo bajo. Actualmente hay más de 11,000 personas en los EE. UU. esperando un trasplante de hígado, de acuerdo a el Departamento de Salud y Servicios Humanos, y los tiempos de espera varían enormemente en todo el país.

“Creo que podemos decir que esto va a revolucionar la forma en que tratamos los trastornos hepáticos”, dice Clavien. “La prueba es el paciente, que está aquí y sabiendo cómo era antes”.

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