TÚNEZ – Durante la fiebre antes de la cena cerca del puerto de Túnez, una noche reciente, Haji Mourad, de 45 años, propietario de una pequeña tienda de comestibles en la carretera principal, saludó a sus clientes con una sonrisa y una broma.

Se rieron mientras pagaban el pollo y los tomates enlatados. Pero el humor era del tipo horca.

“¿Qué tal si nos das unos dólares? Y trata de conseguirme una visa para Estados Unidos ”, bromeó un estadounidense de visita, antes de ponerse serio. “La gente está preocupada, tiene miedo”, dijo. “Todo se ha vuelto muy caro: huevos, carne, verduras. Parece que viene un monstruo “.

Ese monstruo sería la amenaza de una implosión económica, de la cual su presidente, Kais Saied, se comprometió a rescatar el país cuando suspendió el Parlamento y comenzó a gobernar por decreto en julio, una toma de poder que arrojó al gobierno de Túnez democracia de una década en duda.

Mientras el Sr.Saied dirige a Túnez hacia un diálogo nacional y referéndum constitucional que, según los críticos, puede cimentar su gobierno autoritario, crece la presión sobre él para que cumpla su promesa. La pregunta es si puede.

Ya profundamente endeudado y con un gran déficit después de años de mala gestión y la pandemia, el gobierno anunció recientemente que espera pedir prestado casi $ 7 mil millones este año. Para eso, Túnez debe recurrir a prestamistas internacionales, incluido el Fondo Monetario Internacional, que ha exigido dolorosas medidas de austeridad. Esos podrían reducir los salarios de una amplia franja de tunecinos y recortar los subsidios del gobierno justo cuando el precio de la electricidad y los alimentos básicos está subiendo, una fórmula que podría conducir a protestas y disturbios masivos.

“Va a ser un año muy doloroso”, dijo Tarek Kahlaoui, un analista político tunecino. “Va a ser impopular sin importar qué”.

Los prestamistas internacionales también han instado al Sr. Saied a que devuelva al país a una gobernanza constitucional más inclusiva. Pero cuando se trata de su hoja de ruta política, Los tunecinos viven en una inquietante suspenso.

Una serie de lo que ha descrito como “consultas” en línea y en persona con los ciudadanos sobre enmiendas constitucionales, programadas para comenzar este mes, enfrenta dudas sobre la transparencia y la seguridad. Los miembros de una comisión asignada para redactar una nueva constitución no han sido nombrados.

El gobierno aún tiene que comenzar los preparativos logísticos o el presupuesto para el referéndum constitucional fijado para el 25 de julio. El Parlamento sigue suspendido.

Las autoridades han atacado a algunos de los críticos del Sr. Saied, procesando o deteniendo a varios políticos y empresarios de la oposición. También han cerrado los medios de comunicación de la oposición por lo que el gobierno dijo que eran problemas de licencias.

El viernes, agentes de seguridad tunecinos apresaron y detuvieron a Noureddine Bhairi, el vicepresidente de Ennahda, el partido político islamista que una vez dominó el Parlamento y ha calificado de golpe las acciones de Saied en julio.

Funcionarios de Ennahda dijeron el domingo que el Sr. Bhairi aún no había sido localizado y que su estado de salud se estaba deteriorando. En una carta al Sr. Saied, Rachid Ghannouchi, el líder del partido, pidió al presidente que lo liberara o, en su defecto, que permitiera que lo visitara un “equipo médico y de derechos humanos”.

“Dudo mucho que el FMI pueda armar un programa mientras haya tanta incertidumbre política”, dijo en un correo electrónico Ishac Diwan, profesor de economía especializado en el mundo árabe en Paris Sciences et Lettres. “Y a la inversa, un programa mal preparado con una dura austeridad dañará el proceso político en curso (y muy importante)”.

En otras palabras, los tunecinos que sienten que sus billeteras se vacían pueden no soportar los planes de Saied por mucho más tiempo. Pero a pesar de la erosión del apoyo de los partidos políticos y sindicatos que alguna vez lo respaldaron, Saied todavía disfruta de un apoyo notable en todo el país.

Su movimiento para tomar el poder en julio atrajo a multitudes de tunecinos que vitoreaban a las calles, lo que produjo un índice de aprobación del 87 por ciento en una encuesta en ese momento. Aunque el número de tunecinos que dicen estar satisfechos con su desempeño está cayendo, a entre el 62 y el 67 por ciento en encuestas recientes, aún complacería a la mayoría de los políticos. (El porcentaje de los encuestados que votarían por él en una hipotética elección presidencial es aún mayor, un 76 por ciento).

Ha habido algunos signos de descontento. En Túnez, la capital, cientos de personas se manifiestan regularmente contra el Sr. Saied. En Kasserine, una provincia marginada del centro de Túnez, cientos de personas han protestado recientemente por la falta de empleo y los altos precios, y un manifestante murió en noviembre tras inhalar gases lacrimógenos cuando la policía antidisturbios disolvió un protesta por un vertedero desbordado y problemas de manipulación de residuos en las afueras de Sfax, la segunda ciudad más grande de Túnez.

Combinado con otras protestas más pequeñas y dispersas, el número total de manifestaciones en los meses transcurridos desde que Saied asumió el poder ha superado al del mismo período de los dos años anteriores, según datos recopilados por el Foro Tunecino de Derechos Económicos y Sociales.

“Está aumentando los problemas”, dijo Dhoha Hamami, de 36 años, que estaba comprando comestibles una tarde reciente en el barrio portuario de Túnez, La Goulette, citando la problemática implementación del presidente de un registro de vacunación contra el coronavirus y los planes para congelar los salarios del sector público. “No vive en el mundo real”.

Aún así, las protestas han sido menores en un país donde las manifestaciones por el estancamiento económico se han convertido en una característica habitual del invierno, especialmente desde que la revolución de la Primavera Árabe de 2011 no cumplió sus promesas de mejores empleos y mejores vidas.

En todo caso, dijeron los analistas, esperaban más manifestaciones ya que las promesas de rescate económico de Saied siguen sin cumplirse.

Eso aún podría suceder, como predicen confiadamente los críticos de Saied.

“Cuando tienes demasiados poderes en una mano, eso te hace responsable de todo”, dijo Said Ferjani, miembro del Parlamento de Ennahda. “Lo ha tenido durante muchos meses y no ha cumplido”.

Para reducir el déficit, el gobierno dijo la semana pasada que impondría o aumentaría una variedad de pequeños impuestos, incluido uno sobre el transporte y otro sobre los recibos en papel para los compradores, que se sumarán rápidamente para los tunecinos que ya luchan por cubrir sus necesidades. Dado que los precios del trigo se han disparado en todo el mundo y el presupuesto de Túnez enfrenta un déficit, es posible que el país no pueda seguir subvencionando el pan para los ciudadanos, advierten los economistas.

Es posible que Túnez también tenga que considerar la posibilidad de privatizar algunas de sus empresas estatales y recortar su enorme gasto salarial del sector público, que representa más de la mitad del gasto público.

La regla de un solo hombre de Saied ha eximido sus acciones de la supervisión, por lo que su presupuesto no ha sido cuestionado por los legisladores, su agenda económica ha sido moldeada fuera de la vista y sus propuestas políticas han permanecido turbias. Sus tendencias autoritarias y su retórica populista han asustado a los empresarios, dijo Issam Ayari, director de Tunisie Valeurs, una firma de servicios financieros, que empujó la inversión extranjera al final del tercer trimestre a su nivel más bajo desde 2010.

En el frente político, las consultas en línea y en persona se llevarán a cabo durante los próximos tres meses, con los ciudadanos invitado a responder preguntas de opción múltiple y ofrecer comentarios sobre temas que incluyen el proceso electoral, el desarrollo, el sistema educativo, la atención de la salud y la economía de Túnez.

Pero los analistas dijeron que no estaba claro qué tan transparente sería el proceso, ya que el gobierno no había anunciado si los resultados serían públicos o cómo influirían en la nueva constitución, que será redactada por una comisión designada por Saied.

“Creo que es solo una forma de legitimar la decisión que ya van a tomar”, dijo Mohamed-Dhia Hammami, un investigador político y analista tunecino, sobre las consultas.

También hay dudas sobre la seguridad de las consultas en línea, dado que el gobierno recientemente luchó para proteger su registro de vacunas contra el coronavirus en línea de la manipulación. (La plataforma se estrelló pocos días antes de que se exigiera a los tunecinos que comenzaran a mostrar pruebas de vacunación para ingresar a lugares públicos).

En medio de la incertidumbre política y el agravamiento del daño económico, Túnez también ha visto lo que los defensores de los derechos humanos dicen que es un deterioro sutil, pero alarmante, de las libertades desde que Saied tomó el poder, recordando los días en que el ex dictador de Túnez, Zine el-Abidine Ben Ali , gobernó el país.

Un ex presidente, Moncef Marzouki, fue sentenciado a cuatro años de cárcel en ausencia después de llamar al Sr. Saied “dictador” e instar a Francia a dejar de apoyarlo.

Un activista de los derechos de los homosexuales fue golpeado por la policía en octubre, mostrando lo que los activistas dijeron que era mayor focalización por la policía desde el 25 de julio. Varios políticos y comentaristas de redes sociales y un presentador de televisión han sido procesados ​​en tribunales civiles y militares por criticar al presidente – un tipo de enjuiciamiento que el Sr. Saied ha respaldado públicamente.

“Si está criticando públicamente a Saied y calificando lo que hizo de ‘golpe’, está invitando al enjuiciamiento”, dijo Eric Goldstein, director interino de Human Rights Watch para Oriente Medio y África del Norte. “Ya es bastante malo ser procesado por criticar al presidente. Ser procesado por ello ante un tribunal militar es un doble golpe que no vimos en los peores años de la presidencia de Ben Ali ”.



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