WASHINGTON (AP) — El presidente Biden presionará a sus aliados para que impongan sanciones económicas aún más agresivas contra Rusia durante una serie de cumbres mundiales en Europa esta semana, dijeron el martes funcionarios de la Casa Blanca, en un intento por mantener la unidad de propósito mientras las fuerzas rusas continúan destruyendo ciudades en Ucrania.

Se espera que Biden y otros líderes anuncien el jueves en Bruselas una “próxima fase” de asistencia militar a Ucrania, nuevos planes para expandir y hacer cumplir las sanciones económicas y un esfuerzo para reforzar aún más las defensas de la OTAN a lo largo de la frontera con Rusia, dijo. Jake Sullivan, asesor de seguridad nacional de la Casa Blanca.

“El presidente viaja a Europa para asegurarse de que permanezcamos unidos, para cimentar nuestra determinación colectiva, para enviar un poderoso mensaje de que estamos preparados y comprometidos con esto durante el tiempo que sea necesario”, dijo Sullivan a los periodistas.

El Sr. Biden enfrenta un gran desafío mientras trabaja para enfrentar la agresión del presidente Vladimir V. Putin. La alianza ya ha superado los límites de las sanciones económicas impuestas por los países europeos, que dependen de la energía rusa. Y la alianza de la OTAN ha agotado en gran medida sus opciones militares, salvo una confrontación directa con Rusia que, según Biden, podría resultar en la Tercera Guerra Mundial.

Eso deja al presidente y sus homólogos con una lista relativamente corta de anuncios para entregar el jueves luego de tres reuniones consecutivas. El Sr. Sullivan dijo que habrá “nuevas designaciones, nuevos objetivos” para las sanciones dentro de Rusia. Y dijo que Estados Unidos hará nuevos anuncios sobre los esfuerzos para ayudar a las naciones europeas a dejar de depender de la energía rusa.

Pero el objetivo principal de las cumbres, que han sido desarrolladas apresuradamente en solo una semana por diplomáticos en docenas de países, puede ser una demostración más de que la invasión de Putin no llevará a los aliados a convertirse en francotiradores y desacuerdos.

El Sr. Sullivan dijo que a pesar de la intención de Rusia de “dividir y debilitar a Occidente”, los aliados se han mantenido “más unidos, más decididos y con más propósito que en cualquier otro momento en la memoria reciente”.

Está previsto que el presidente parta de Washington el miércoles por la mañana antes de las cumbres del jueves con la OTAN, el Grupo de las 7 naciones y el Consejo Europeo. El viernes, Biden se dirigirá a Polonia para hablar sobre la avalancha de refugiados ucranianos que han llegado desde el comienzo de la guerra. También visitará a las tropas estadounidenses estacionadas en Polonia como parte de las fuerzas de la OTAN.

Se espera que Biden se reúna con el presidente Andrzej Duda de Polonia el sábado antes de regresar a la Casa Blanca ese mismo día.

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