China y Rusia han sido fortalecer sus lazos económicos, diplomáticos y militares durante años. El Sr. Xi y el Sr. Putin se reunieron 37 veces como líderes nacionales antes de sus conversaciones en Beijing antes de los Juegos Olímpicos. El ambicioso comunicado conjunto que ambas naciones emitieron durante ese encuentro funcionarios estadounidenses y europeos alarmados, especialmente porque era la primera vez que China se ponía explícitamente del lado de Rusia en temas relacionados con la OTAN y la seguridad europea. Los líderes europeos han denunciado a China y Rusia en las últimas semanas, incluso en discursos en la Conferencia de Seguridad de Munich.

Durante meses, algunos funcionarios estadounidenses intentaron reclutar a China en un esfuerzo por evitar la guerra en Ucrania.

Días después de que el presidente Biden hablara con Xi en una videoconferencia el 15 de noviembre, altos funcionarios estadounidenses decidió presentar inteligencia sobre la acumulación de tropas rusas alrededor de Ucrania a altos funcionarios chinos para tratar de persuadir a Putin de que se retire. Los estadounidenses hablaron con Qin Gang, el embajador chino en Washington, y con Wang Yi, el ministro de Relaciones Exteriores, entre otros. en media docena reunionesincluido uno en Washington entre funcionarios estadounidenses y el embajador chino pocas horas antes de la invasión rusa, los funcionarios chinos expresaron su escepticismo de que Putin invadiera Ucrania, dijeron funcionarios estadounidenses.

Después de un intercambio diplomático en diciembre, los funcionarios estadounidenses recibieron inteligencia que mostraba que Beijing había compartido la información con Moscú, diciéndoles a los rusos que Estados Unidos estaba tratando de sembrar la discordia y que China no intentaría impedir los planes y acciones rusos, dijeron funcionarios estadounidenses.

Los hallazgos de la inteligencia estadounidense y las evaluaciones de los planes rusos para una invasión de Ucrania en general han sido precisos. Los estadounidenses comenzaron una campaña el otoño pasado para compartir inteligencia principalmente con naciones aliadas y socias y para presentar material desclasificado al público para presionar a Rusia para que detenga cualquier invasión planeada. William J. Burns, el director de la CIA, voló a Moscú el 2 de noviembre para confrontar a los rusos con la información, y el 17 de noviembre, funcionarios de inteligencia estadounidenses compartieron sus hallazgos con la OTAN.

Funcionarios británicos habían evaluado que un ataque de Putin antes de los Juegos Olímpicos era posible pero improbable, según varios funcionarios informados sobre la inteligencia de Londres. Eso se basó en parte en el informe de inteligencia occidental, pero principalmente en una evaluación analítica de que el plan de Rusia para superar las sanciones occidentales dependía en gran medida del apoyo de China y la noción de que Putin no se arriesgaría a enojar a Xi.

Los funcionarios británicos también evaluaron que la declaración conjunta emitida por Putin y Xi a principios de febrero fue una clara señal del apoyo de China, algo que Beijing se habría mostrado reacio a dar si Putin estuviera dispuesto a eclipsar los Juegos Olímpicos al comenzar su asalto antes del final de los Juegos, según personas familiarizadas con el pensamiento británico.

Funcionarios de inteligencia estadounidenses observaron a Moscú haciendo los preparativos finales alrededor del 10 de febrero, el tipo de movimientos que preceden inmediatamente a un ataque.

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