Los nuevos cambios afectan a las Disposiciones sobre la Gestión de los Servicios de Comentarios Post en Internet, norma que entró en vigor por primera vez en 2017. Cinco años después, la Administración del Ciberespacio quiere actualizarlo.

“Las revisiones propuestas principalmente actualizan la versión actual de las reglas de comentarios para alinearlas con el lenguaje y las políticas de la autoridad más reciente, como las nuevas leyes sobre la protección de la información personal, la seguridad de los datos y las normas generales de contenido”, dice Jeremy. Daum, miembro principal del Centro Paul Tsai China de la Facultad de Derecho de Yale.

Las disposiciones cubren muchos tipos de comentarios, incluyendo cualquier cosa, desde publicaciones en foros, respuestas, mensajes dejados en foros de mensajes públicos y “chats de bala” (una forma innovadora que utilizan las plataformas de video en China para mostrar comentarios en tiempo real sobre un video). Todos los formatos, incluidos los textos, los símbolos, los GIF, las imágenes, el audio y los videos, se rigen por este reglamento.

Se necesita una regulación independiente sobre los comentarios porque la gran cantidad hace que sea difícil censurarlos tan rigurosamente como otros contenidos, como artículos o videos, dice Eric Liu, excensor de Weibo que ahora investiga la censura china en China Digital Times.

“Una cosa que todos en la industria de la censura saben es que nadie presta atención a las respuestas y chats de viñetas. Se moderan sin cuidado, con el mínimo esfuerzo”, dice Liu.

Pero recientemente, ha habido varios casos incómodos en los que los comentarios en las cuentas de Weibo del gobierno se volvieron deshonestos, señalando las mentiras del gobierno o rechazando la narrativa oficial. Eso podría ser lo que ha motivado la actualización propuesta por el regulador.

Las plataformas sociales chinas se encuentran actualmente en la primera línea del trabajo de censura, a menudo eliminando publicaciones activamente antes de que el gobierno y otros usuarios puedan verlos. ByteDance emplea a miles de revisores de contenido, quienes conforman el mayor número de empleados en la compañia. Otras empresas subcontratan la tarea a empresas de “censura por contrato”, incluyendo uno propiedad del vocero del partido chino People’s Daily. Las plataformas son frecuentemente castigado por dejar que las cosas se escapen.

Beijing está refinando constantemente su control de las redes sociales, reparando lagunas e introduciendo nuevas restricciones. Pero la vaguedad de las últimas revisiones hace que la gente se preocupe de que el gobierno pueda ignorar los desafíos prácticos. Por ejemplo, si la nueva regla sobre la obligatoriedad de revisiones previas a la publicación se aplica estrictamente, lo que requeriría leer miles de millones de mensajes públicos publicados por usuarios chinos todos los días, obligará a las plataformas a aumentar drásticamente la cantidad de personas que emplean para llevar fuera la censura. La pregunta difícil es que nadie sabe si el gobierno tiene la intención de hacer cumplir esto de inmediato.

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