KYIV, Ucrania — Fragmentos de vidrio, pedazos de metal y casquillos de bala, los detritos de una pelea callejera feroz y letal en la capital de Ucrania, Kiev, yacían esparcidos por cientos de metros de pavimento. Alejándose del sitio había huellas ensangrentadas.

La lucha, parte de una batalla de vaivén durante dos noches en el norte de Kiev, dejó camiones rusos y un vehículo oruga ardiendo sin llama en una carretera. Y señaló que, aunque ampliamente superado en armas, el ejército de Ucrania y un creciente cuerpo de voluntarios civiles están organizando una enérgica defensa de la capital.

Si bien los expertos militares dicen que las probabilidades están en su contra, por ahora las fuerzas de defensa ucranianas combinadas han desafiado las expectativas al desacelerar y, en algunos casos, detener el avance del ejército ruso, aparentemente trastornando los planes de guerra de Moscú.

El cambio a pie de guerra ha sido rápido, para algunos casi desconcertante. Lo que hace solo tres días había sido una capital europea moderna y bulliciosa, con abundantes restaurantes, bares y cafés, se deslizó en un pie de guerra espeluznante más rápido de lo que parecía imaginable. Camionetas y autos con hombres armados y sin uniforme corrían por las calles. Aparentemente, se instalaron puestos de control en cada semáforo, con hombres y mujeres vestidos de civil, portando rifles, deteniendo autos.

“Cuando escuché las explosiones decidí que estoy listo”, dijo Olena Sokolan, gerente de negocios quien recibió un rifle para ayudar a defender la capital. “Soy una mujer adulta, estoy sana y es mi responsabilidad”.

Los civiles recién armados y los miembros de varios grupos paramilitares luchan bajo el mando flexible de los militares en una organización llamada Fuerzas de Defensa Territorial.

“En la ciudad misma, los destacamentos de defensa territorial están trabajando con bastante eficacia”, dijo Mykhailo Podolyak, asesor del jefe de gabinete presidencial de Ucrania, en un comunicado el sábado por la mañana. “Resultó que la gente está saliendo, defendiendo sus casas. Los analistas del Estado Mayor ruso no lo esperaban”.

En un centro de reclutamiento del ejército donde se entregaban rifles Kalashnikov, varias docenas de hombres se arremolinaban. Antes de recibir sus armas, se les pidió que formaran unidades ad hoc de unos 10 hombres cada una y eligieran un comandante, dijeron varios de los hombres en la fila.

Un grupo vestía una variopinta variedad de pantalones de chándal y chaquetas de camuflaje, algunos con tenis y otros con botas de montaña. Pero todos portaban brazaletes amarillos que los identificaban como miembros de las Fuerzas de Defensa Territorial.

La nueva unidad salió por el camino de entrada del centro de reclutamiento y se dirigió a la ciudad, donde se escucharon estruendos durante toda la tarde. “¡Gloria a Ucrania!” gritaron los otros hombres que esperaban sus rifles. “¡Gloria a sus héroes!” gritaron los miembros de la nueva unidad.

Se presentaron hombres de entre 20 y 50 años, de una variedad de antecedentes. Igor, de 37 años, economista de una empresa minorista en línea, que no quería que se publicara su apellido por razones de seguridad, hizo cola para obtener su arma. Habló apenas en un susurro y sus labios temblaban. El ruido sordo de las bombas o la artillería se escuchaba a lo lejos.

“Nunca serví en el ejército ni en la policía ni nada”, dijo. Dijo que esperaba poder resolverlo. Estaba preocupado, dijo. “Pero las personas que realmente tienen miedo están sentadas en casa. No están aquí ahora.

“Todos en nuestro país deben defender: mujeres, niñas, todos”, dijo Denis Matash, de 33 años, gerente de Milk, un club nocturno de Kiev, haciendo fila con otros 50 hombres en el centro de reclutamiento. “No creo que entiendan de dónde vinieron”, dijo sobre los rusos. “Mira lo que está pasando aquí”.

Grigory Mamchur, de 40 años, que trabaja como bailarín de striptease masculino en el club nocturno Milk, parte de la vida nocturna ahora cerrada pero que alguna vez estuvo en auge en Kiev, también estaba en la fila para un Kalashnikov.

“Ni siquiera había nada en qué pensar”, dijo Mamchur. “Defenderemos el país como podamos. Esta podría ser nuestra última oportunidad”. Para el sábado en Kiev, una ciudad con una población antes de un flujo de evacuados en los últimos dos días de 2,8 millones de personas, las señales apuntaban a una batalla sangrienta por delante, incluso si las fuerzas rusas reclamaran la victoria rápidamente. captura de edificios gubernamentales.

En el lugar de la pelea de las 4 am con vehículos rusos y posiblemente también con infantería, que tuvo lugar a lo largo de una vía central, Victory Prospect, y llegó a menos de una milla de la plaza Maidan central de la ciudad, los soldados ucranianos ya estaban cavando nuevas trincheras el sábado.

Las calles, desiertas un día antes, volvieron en parte a la vida. La gente hizo cola en los cajeros automáticos, se abasteció de artículos esenciales, donó sangre o acudió a los sitios donde se entregaban armas. Las sirenas antiaéreas sonaban cada hora más o menos.

Cualesquiera que sean los esfuerzos, los analistas militares e incluso los generales ucranianos que hablaron a fines del año pasado admitieron que el ejército ucraniano tiene pocas posibilidades de resistir por mucho tiempo y no está claro cómo los civiles con rifles de asalto podrían evitar que la artillería bombardee la ciudad o que los tanques rusos salgan a las calles. . Después de la pelea del sábado por la mañana en la calle que dejó atrás vehículos rusos quemados, el secretario del Consejo de Seguridad y Defensa de Ucrania, Oleksy Danilov, emitió un comunicado alrededor de las 7 am diciendo: “Estamos deteniendo a la horda, en la medida de lo posible”.

Pero tales evaluaciones no han hecho mella en la determinación de los ciudadanos de Kiev, que protestaron o lucharon en sus calles por la independencia dos veces antes en este siglo, en 2004 y nuevamente en 2014.

Ihor Zhaloba, de 58 años, profesor de historia en una universidad de Kiev e investigador del Instituto de Historia de la Academia de Ciencias de Ucrania, dijo que todos en su familia se preocupaban por él, pero nadie le pidió que no se ofreciera como voluntario.

“Mi esposa estaba preocupada; Me preocupé; todos están preocupados”, dijo en una entrevista en el centro de reclutamiento. “Pero nadie me dijo que no hiciera esto, ni mi esposa, ni mis hijas. Todos piensan que debería estar aquí.

Aproximadamente a una milla de distancia, en otro distrito del centro de la ciudad, dos docenas de hombres y mujeres esperaban en fila para donar sangre en el Centro Regional de Atención Médica.

“Voy a donar un poco de sangre, es lo menos que puedo hacer”, dijo Oleksandr Horbunov, programador de 24 años, quien dijo que no se había ofrecido como voluntario para pelear porque sus padres estaban profundamente preocupados.

“Creo en nuestros soldados”, dijo. “Nos protegerán. Tienen resolución. Todo el mundo lo hace.” Agregó: “Dijeron que Kiev caería en dos días, y bueno, han pasado tres días y no veo ninguna bandera rusa en la ciudad”.

Iryna Koziienko, de 42 años, psicóloga, dijo que vino para que las enfermeras pudieran “tomar un poco de mi sangre para apoyar los cuerpos de mi gente”.

Después de que comenzara el ataque en Kiev el viernes, dijo: “A veces tengo miedo, pero también estoy enojada. ¿Ves este maravilloso clima hoy? Hace sol, parece primavera. Los pájaros están cantando. No quiero tener una guerra en mi tierra”.

En el lugar de los enfrentamientos el sábado por la mañana, las balas alcanzaron escaparates y un automóvil a cientos de metros de distancia. Un tanque había dejado huellas en el asfalto de Victory Prospect. Los cascos de los vehículos militares rusos en las calles de Kiev se habían quemado hasta adquirir un intenso color naranja oxidado y emanaban un olor acre.

Caminar en esta área creaba un tintineo, debido a piezas de metal cortadas de los vehículos destruidos, casquillos, vidrios rotos y otros escombros. Pequeños trozos de carne humana quedaron esparcidos por el sitio debido a una explosión.

Un rastro de salpicaduras de sangre y pasos ensangrentados conducía a un estacionamiento subterráneo, lo que sugiere que un soldado herido había entrado.

Varias familias se refugiaban en el estacionamiento, incluida una anciana y un hombre con un bebé, sentados en colchonetas cubiertas con mantas en los espacios de estacionamiento.

Elena, de 36 años, una gerente de recursos humanos que no quiso que su apellido se hiciera público por preocupación por su seguridad, dijo que había estado dentro del garaje durante la batalla. Escuchó la cacofonía de chasquidos y estallidos de fuego de armas pequeñas y explosiones atronadoras afuera. No estaba segura de cuánto tiempo duró. “Fue una eternidad para mí”, dijo.

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