WASHINGTON — Como imponen sanciones históricas sobre Rusia, la administración Biden y los gobiernos europeos se han fijado nuevos objetivos: devastar el economía rusa como castigo para que el mundo sea testigo, y crear presión interna sobre el presidente Vladimir V. Putin para que detenga su guerra en Ucrania, dicen funcionarios estadounidenses actuales y anteriores.

Las duras penas, que han martilló el rublo, cerró el mercado de valores de Rusia y provocó corridas bancarias, contradicen declaraciones anteriores de funcionarios estadounidenses de que se abstendrían de infligir dolor a los rusos comunes. “Los atacamos con cuidado para evitar incluso la apariencia de atacar al civil ruso promedio”, Daleep Singh, asesor adjunto de seguridad nacional para economía internacional, dijo en una sesión informativa en la Casa Blanca el mes pasado.

los escalada de sanciones esta semana ha ocurrido mucho más rápido de lo que muchos funcionarios habían anticipado, en gran parte porque los líderes europeos han adoptado las medidas más agresivas propuestas por Washington, dijeron funcionarios estadounidenses.

Con la economía de Rusia desmoronándose, las principales empresas… manzana, Boeing y Cascarón entre ellos, están la suspensión o salida de operaciones en el país. El gobierno de Biden dijo el jueves que no ofrecería un alivio de las sanciones en medio de la ofensiva cada vez más brutal de Putin.

El pensamiento entre algunos funcionarios estadounidenses y europeos es que Putin podría detener la guerra si es suficiente. Los rusos protestan en las calles y suficientes magnates se vuelven contra él. Otros funcionarios estadounidenses enfatizan los objetivos del castigo y la disuasión futura, diciendo que el carcasa de la economía rusa servirá como una consecuencia visible de las acciones del Sr. Putin y una advertencia para otros agresores.

Pero la economía rusa de 1,5 billones de dólares es la undécima más grande del mundo; ningún país ha intentado llevar una economía de ese tamaño al borde del colapso, con consecuencias desconocidas para el mundo. Y las acciones de Estados Unidos y Europa podrían allanar el camino para un nuevo tipo de conflicto entre grandes potencias en el futuro.

Los movimientos también generaron preguntas en Washington y en las capitales europeas sobre si los eventos en cascada en Rusia podrían conducir a un “cambio de régimen” o al colapso del gobierno, que el presidente Biden y los líderes europeos evitan mencionar.

“Esta no es la guerra del pueblo ruso”, dijo el miércoles el secretario de Estado Antony J. Blinken en una conferencia de prensa. Pero, agregó, “el pueblo ruso sufrirá las consecuencias de las elecciones de sus líderes”.

“Los costos económicos que nos hemos visto obligados a imponer a Rusia no están dirigidos a ustedes”, dijo. “Tienen como objetivo obligar a su gobierno a detener sus acciones, a detener su agresión”.

Las sanciones más severas con diferencia son las que impedir que el Banco Central de Rusia de aprovechar gran parte de sus $ 643 mil millones en reservas de moneda extranjera, lo que ha llevado a una fuerte caída en el valor del rublo. El pánico se ha apoderado de Rusia. Los ciudadanos se apresuran a retirar dinero de los bancos, preferiblemente en dólares, y algunos están huyendo del país.

Estados Unidos y Europa también anunciaron nuevas sanciones esta semana contra oligarcas con estrechos vínculos con el Sr. Putin. Los funcionarios se están moviendo para apoderarse de sus casas, yates y aviones privados en todo el mundo. Funcionarios franceses secuestraron el jueves el yate gigante de Igor Sechin, director ejecutivo de Rosneft, el gigante petrolero estatal ruso.

“Las sanciones han resultado ser bastante sin precedentes”, dijo Maria Snegovaya, académica visitante de la Universidad George Washington que ha estudiado Sanciones de Estados Unidos a Rusia. “Todo el mundo en Rusia está horrorizado. Están tratando de pensar en la mejor manera de preservar su dinero”.

El ministro de Finanzas francés, Bruno Le Maire, ha utilizado uno de los lenguajes más duros hasta ahora para articular la misión, contando un programa de radio el martes que las naciones occidentales estaban “librando una guerra económica y financiera total contra Rusia” para “causar el colapso de la economía rusa”. Más tarde dijo que lamentaba sus palabras.

Evidencia de conmoción e ira entre los rusos, en su mayoría anecdótica en un país con discurso restringido y pocas encuestas de opinión pública— ha hecho surgir el espectro de la disidencia política masiva que, si es lo suficientemente fuerte, podría amenazar el control del poder de Putin.

El viernes, la Senadora Lindsey Graham, Republicana de Carolina del Sur, dijo en Fox News, “La mejor manera de que esto termine es tener a Eliot Ness o Wyatt Earp en Rusia, la Primavera rusa, por así decirlo, donde la gente se levanta y lo derriba”.

El Sr. Graham agregó: “Así que espero que alguien en Rusia entienda que está destruyendo a Rusia, y que debes eliminar a este tipo por cualquier medio posible”, reiteró. su publicación en Twitter pidiendo un asesinato del Sr. Putin.

Un portavoz del primer ministro Boris Johnson de Gran Bretaña dijo el lunes que las sanciones “tenían la intención de derrocar al régimen de Putin”. La oficina de Johnson corrigió rápidamente la declaración, diciendo que no reflejaba la opinión de su gobierno y que el objetivo de las medidas era detener el ataque de Rusia a Ucrania.

Michael A. McFaul, exembajador de Estados Unidos en Moscú, calificó de inútil la charla sobre el derrocamiento de Putin y enfatizó que las sanciones deben adaptarse y describirse como un medio para detener la invasión. “El objetivo debería ser poner fin a la guerra”, dijo.

Pero si bien la administración de Biden ha dicho que todavía está abierta a la diplomacia con Rusia, no ha ofrecido revertir ninguna de las sanciones a cambio de una reducción de la tensión.

“Justo en este momento, están marchando hacia Kiev con un convoy y continúan tomando medidas supuestamente bárbaras contra el pueblo de Ucrania”, dijo el jueves Jen Psaki, secretaria de prensa de la Casa Blanca. “Entonces, no, ahora no es el momento en el que ofrecemos opciones para reducir las sanciones”.

Pero en una entrevista el viernes con la agencia de noticias rusa TASS, Victoria J. Nuland, la subsecretaria de estado de EE. UU. para asuntos políticos, sugirió términos para un posible alivio de las sanciones, aunque maximalistas. Ella dijo que el Sr. Putin tenía que poner fin a la guerra, ayudar a “reconstruir” Ucrania y reconocer su soberanía, fronteras y derecho a existir. Esas son condiciones que es muy poco probable que el líder ruso considere.

Mientras tanto, los funcionarios de Biden han tratado de asegurarle al pueblo ruso que no se complacen en su sufrimiento. Estados Unidos y Europa han tratado de ahorrarles a los rusos algunos de los efectos, incluyendo permitir las ventas de tecnología de consumo a Rusia a pesar de barriendo nuevos límites a las exportaciones.

También se han abstenido de imponer sanciones energéticas debido a La dependencia de Europa del gas ruso y el riesgo de precios del petróleo más altos.

Aun así, Putin y sus ayudantes están haciendo todo lo posible para encontrar alguna ventaja política en las sanciones, argumentando que el verdadero objetivo de Occidente siempre ha sido debilitar a Rusia. Cuando lanzó su invasión la semana pasada, Putin dijo que Estados Unidos habría sancionado a su país “sin importar nada”.

En una entrevista con Al Jazeera el miércoles, el ministro de Relaciones Exteriores de Rusia, Sergey V. Lavrov, dijo que las sanciones estaban destinadas a “apuntar a la gente normal” y que Occidente había cortado los programas de intercambio cultural e incluso equipos deportivos rusos.

Cualquiera que sea su objetivo preciso, las sanciones tienen un historial pobre de persuadir a los gobiernos para que cambien su comportamiento. Las sanciones de la administración Trump a Irán, quizás las más duras impuestas a cualquier país, no lograron obligar a Teherán a dejar de apoyar a las milicias en todo el Medio Oriente o detener sus esfuerzos de enriquecimiento de uranio después de que el presidente Donald J. Trump se retirara de un acuerdo nuclear. Corea del Norte ha impulsado un programa de armas nucleares a pesar de las importantes sanciones de cuatro presidentes estadounidenses.

Lo mismo ha ocurrido en gran medida con las sanciones de Estados Unidos a Siria, Cuba y Venezuela.

En ocasiones, el gobierno de EE. UU. ha logrado objetivos modestos con sanciones. Algunos analistas y funcionarios estadounidenses argumentan que Irán inició negociaciones sobre un acuerdo nuclear después de que la administración Obama impusiera sanciones. Los funcionarios de la administración Trump dijeron que las sanciones ayudaron a obligar a Kim Jong-un, el líder de Corea del Norte, a reunirse con Trump (junto con mensajes de Twitter y cartas entre los líderes).

Y algunos ex funcionarios de Obama, incluidos los que ahora sirven en la administración de Biden, han argumentado que las sanciones a Rusia en 2014 ayudaron a disuadir a Putin de profundizar en Ucrania después de que anexó Crimea y comenzó una guerra separatista en el este del país.

Este invierno, la administración Biden usó la amenaza de sanciones para tratar de disuadir a Putin de invadir Ucrania. Advirtió que las medidas serían severas, pero no entró en detalles. Los funcionarios estadounidenses no mencionaron públicamente la posibilidad de penalizar al banco central de Rusia, la sanción más dura impuesta hasta el momento, porque no estaban seguros de si las naciones europeas estarían de acuerdo, dijo un exfuncionario estadounidense.

Después de que Estados Unidos, Gran Bretaña y la Unión Europea anunciaran sanciones al banco central, el valor del rublo se desplomó el lunes. El banco ya no tiene acceso a las reservas de moneda extranjera mantenidas fuera de Rusia, por lo que no puede usar esos activos para comprar rublos y apuntalar su valor. El Departamento del Tesoro también impuso sanciones a algunas empresas estatales rusas que tienen tenencias de moneda extranjera que el banco central podría aprovechar.

Mientras su economía temblaba, Rusia suspendió la cotización en su mercado de valores. En un programa de noticias ruso, Alexander Butmanov, analista de inversiones, hizo un brindis y dijo: “Estimado mercado de valores, estuviste cerca de nosotros, fuiste interesante. Descansa en paz, querido compañero”.

Algunos rusos esta semana conducían hacia las fronteras con bolsas de dinero en efectivo.

Pero si el objetivo de las sanciones es obligar a Putin a detener su guerra, entonces el punto final parece lejano.

“El sistema político ruso no depende de la aprobación del pueblo. Eso importa, pero no es lo más importante”, dijo la Sra. Snegovaya. “Podría depender de la escala de la crisis: si vemos muchas protestas en las calles, podría hacer que el Kremlin lo piense dos veces”.



Ir arriba