Los funcionarios de la administración han estudiado cómo afectarían las sanciones a cada uno de los grandes bancos, incluidos Sberbank y VTB, los dos bancos más grandes de Rusia. Sberbank tiene alrededor de un tercio de los activos del sector bancario del país y VTB tiene más del 15 por ciento. Algunos expertos se muestran escépticos de que la administración incluya a esos dos bancos en la lista SDN por temor a las consecuencias para las economías rusa y mundial. Por ahora, los funcionarios estadounidenses no están listos para aislar a todos los bancos rusos de Rápidoel importante sistema belga de transferencia de dinero utilizado por más de 11.000 instituciones financieras en todo el mundo.

El Departamento del Tesoro tiene otras listas de sanciones que impondrían costos e infligirían un sufrimiento menos generalizado. Por ejemplo, podría poner a un banco en una lista que le impida realizar cualquier transacción que involucre dólares. Muchas transacciones comerciales internacionales se realizan en dólares estadounidenses, la moneda que sustenta la economía mundial.

También se espera que el Departamento del Tesoro incluya a más funcionarios, empresarios y empresas rusos en las listas de sanciones.

El jueves por la tarde en Rusia, el mercado de valores de la nación había caído casi un 40 por ciento.

El Departamento de Comercio ha estado haciendo planes para restringir la exportación de ciertas tecnologías estadounidenses a Rusia, una táctica que la administración Trump usó para trabar a Huawei, la compañía china de telecomunicaciones. Los controles dañarían la cadena de suministro de algunos sectores rusos. Los funcionarios estadounidenses dijeron que sus objetivos incluían la industria de defensa y la industria del petróleo y el gas.

Se espera que los funcionarios europeos anuncien sanciones similares a muchas de las planeadas por Estados Unidos, como lo hicieron esta semana. Sin embargo, han sido más cautelosos a la hora de imponer las sanciones más duras debido al sólido comercio del continente con Rusia.

Aunque Biden ha dicho que contemplará cualquier posible sanción, los funcionarios estadounidenses por ahora no planean grandes interrupciones en las exportaciones de energía de Rusia, que son el pilar de la economía del país. Europa depende de los productos, y el aumento de los precios del petróleo en todo el mundo provocaría una mayor inflación y más problemas para los políticos. Sin embargo, Alemania anuncia esta semana que no certificaría corriente norte 2, un nuevo gasoducto de gas natural que conecta Rusia y Europa Occidental. El miércoles, Biden anunció sanciones a una subsidiaria de Gazprom, la gran compañía energética rusa, que construyó el oleoducto y tenía planes de operarlo.

“Hemos sido francos, hemos sido sinceros con el pueblo estadounidense en cuanto a que nuestras medidas, las medidas que tenemos y estamos dispuestos a imponer a la Federación Rusa, ciertamente no serán gratuitas para la Federación Rusa”, dijo Ned Price, el portavoz del Departamento de Estado, dijo el miércoles. “Pero tampoco serán totalmente gratuitos para el resto del mundo”.

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