En un correo electrónico a Rogers ese diciembre, obtenido, como la mayoría de los otros en esta historia, de documentos judiciales, Zhang escribió: “Algunos proyectos que pensó que eran propiedad de CFB no son propiedad de CFB”. Explicó que tanto la tecnología del inositol como la del fosfato de azúcar en realidad se originaron en su laboratorio TIB y habían sido financiadas por una agencia china antes de que CFB comenzara a trabajar en ellas. Esto significaría, escribió, que CFB no podría reclamar la propiedad total de ninguno de los dos, sino que solo se basaría en el trabajo chino.

Antes de ese correo electrónico, Rogers había propuesto dividir CFB, dejando a Zhang sus conceptos de ciencia ficción de biobatería y azúcar a hidrógeno, mientras que Rogers comercializaría los azúcares raros a corto plazo. Zhang descartó la idea y, para sorpresa de nadie, no renovó el contrato de director ejecutivo de Rogers, y luego citó su “fracaso en recaudar un solo dólar de inversión”. Pero Rogers, que retuvo una pequeña participación en la empresa como parte de su compensación, no estaba listo para irse. A fines de diciembre de 2015, le envió a CFB un correo electrónico en el que se hacía referencia a una contradicción “clara” entre las declaraciones que la empresa había hecho en las solicitudes de subvención de la NSF mientras él era director ejecutivo interino y las declaraciones hechas por Zhang.

Como ejemplo, Rogers señaló que si bien Zhang le había dicho que los derechos del proceso de producción de fosfatos de azúcar eran chinos, una solicitud decía que CFB poseía los derechos y comercializaría el proceso en los EE. UU. “Si hay un problema”, advirtió Rogers, “no puedo mirar hacia otro lado. Por supuesto, cualquier soplo de fraude de subvenciones hará que los posibles licenciatarios y los posibles inversores huyan”.

En el correo electrónico, Rogers reiteró su sugerencia de que CFB transfiera los derechos de tagatosa y otro azúcar raro llamado arabinosa, así como los derechos para el proceso de fosfatos de azúcar, a una nueva empresa que tenía la intención de formar. Pero quería moverse rápido, idealmente dentro de una semana. “Si necesita más tiempo, hágamelo saber, pero el tiempo se está agotando de varias maneras”, escribió.

terrones de azúcar divididos en montones

BRUCE PETERSON

Zhang nuevamente se negó a dividir la empresa., y el 6 de enero de 2016 se acabó el tiempo. Rogers incorporó Bonumose en el estado de Virginia y, nueve días después, envió un correo electrónico a la Oficina del Inspector General de la NSF titulado “Informe de posible fraude de subvenciones de la NSF”.

Citaba algunos correos electrónicos aparentemente condenatorios entre Zhang y Rogers. En uno, enviado en el verano de 2015, Zhang escribe: “Sobre el proyecto de fosfato de azúcar, los experimentos fueron realizados por uno de mis colaboradores y mi laboratorio satelital en China. La transferencia de tecnología ocurrirá solo en China. Si este proyecto es financiado por [the NSF], la mayor parte del dinero se utilizará para financiar el otro proyecto en CFB”. Eso significó la prometedora investigación de tagatosa, que aún no había recibido ningún financiamiento oficial de la NSF.

Otro, con respecto a una segunda propuesta de inositol de la NSF, tomó un rumbo similar: “Casi todos los experimentos… han terminado. Chun tu [CFB’s chief scientist] y he presentado una patente china en nuestro nombre, sin relación con CFB… Si se financia, la mayoría de [the NSF money] se utilizará para que CFB apoye los otros proyectos”.

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