MELBOURNE, Australia — Sebastian Korda pasó la primera semana de un viaje largamente esperado a Australia lejos del sol de verano que imaginaba: después de dar positivo por coronavirus al aterrizar en el país, Korda fue puesto en cuarentena en una habitación de hotel en Adelaida. golpear una pelota contra la cabecera de su cama.

Aunque una desafortunada carambola desde el techo dejó a Korda doblado por el dolor, el confinamiento de una semana no pudo contener su creciente talento: en su primer partido del año, Korda derrotó ampliamente al 12º sembrado Cameron Norrie de Gran Bretaña, 6-3, 6-0 , 6-4, en un partido de primera ronda en el nuevo Kia Arena del Abierto de Australia.

“No fue fácil”, dijo Korda después de su victoria. “No me preparé mucho, no tuve ningún partido en mi haber”.

Fue el primer partido del cuadro principal aquí para Korda, de 21 años, que ganó el título masculino del Abierto de Australia hace cuatro años. Korda se saltó el Abierto el año pasado y optó por jugar un pequeño torneo en Francia, que ganó para ingresar al top 100 por primera vez.

Aunque se había mantenido alejado desde su triunfo junior, Korda siente una conexión cercana con Australia: su padre, Petr, ganó su único título de Grand Slam aquí en 1998, y sus dos hermanas ganaron el torneo de golf del Abierto de Australia Femenino, con Jessica ganando en 2012 y nelly, actualmente el jugador mejor clasificado en la LPGA, ganando en 2019.

“Mucho éxito aquí en Australia”, dijo Sebastian Korda. “Siempre estoy súper feliz de estar aquí. Los fanáticos son increíbles, el torneo es increíble y, sí, estoy muy cómodo aquí. Siempre me hacen sentir como en casa aquí.”

Norrie creció más cerca de Melbourne, en Nueva Zelanda, pero no pudo encontrar consuelo contra Korda y su saque dominante. Korda ganó el 77 por ciento de los puntos con su primer servicio y salvó los tres puntos de quiebre que enfrentó en el partido.

Norrie, quien subió al Top 20 con un título sorpresa en el evento Masters de Indian Wells en octubre pasado, dijo que la derrota del lunes había sido “quizás mi peor partido en los últimos ocho meses”, pero llamó a Korda “un gran jugador” y dijo que el partido “ Puede que incluso haya sido difícil si todavía estuviera jugando muy bien”.

“Puede avanzar, muy hábil alrededor de la red”, agregó Norrie. “Sirvió bien en puntos importantes hoy y fue demasiado bueno para mí”.

Korda, en el puesto 43, es parte de un pelotón apretado que lidera el tenis masculino estadounidense mientras persiguen a los mejores del deporte. Aunque actualmente ningún hombre estadounidense está clasificado dentro del Top 20 de la ATP, hay cinco estadounidenses por delante de Korda, liderados por Taylor Fritz, clasificado en el puesto 22.

“Creo que todos nos estamos empujando unos a otros”, dijo Korda. “Siempre hay un estadounidense presionando para llegar más lejos en los torneos, por lo que es inspirador para todos nosotros, es como una pequeña competencia entre nosotros”.

Los que están al frente de la manada ven a Korda ganando rápido.

“Tan limpio”, dijo Tommy Paul, 41° clasificado, quien ganó en dos sets el lunes sobre Mikhail Kukushkin, sobre Korda. “Divertido de ver.”

Reilly Opelka, clasificado en el puesto 29 del ranking y animador abierto de sus compañeros jugadores estadounidenses, dijo que Korda, de 6 pies y 5 pulgadas, “definitivamente tiene un cuerpo grandioso”.

“Tiene la constitución Tsitsipas-Medvedev-Zverev; eso es algo nuevo y moderno”, dijo Opelka, citando a tres jugadores entre los cinco primeros. “Se mueve bien. Gran revés.” Opelka dijo que estaba especialmente impresionado por los mejores resultados de Korda en los eventos de Grand Slam, incluida una carrera a la cuarta ronda del Abierto de Francia 2020 y el Wimbledon del año pasado. “Puedes fingir por un set y medio si un chico no está”, dijo Opelka. “No puedes ocultarlo durante cinco sets”.

“Korda, si mi vida está en juego, él es mi llamada más segura”, dijo Opelka. “Realmente lo es. Y es un buen chico.



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