El problema también está muy extendido en todo el país y afecta no solo a los puntos calientes típicos del noroeste y sureste, sino también a las regiones que no están acostumbradas a ver tanto calor extremo, dice Mondal. Y los efectos son aún más marcados debido a la falta de lluvias en lo que va de la temporada.

“Es parte de una señal más amplia del cambio climático”, dice Amir AghaKouchak, investigador climático de la Universidad de California, Irvine. La temperatura media anual de la India aumentó a un ritmo de 0,62 °C cada 100 años entre 1901 y 2020, según datos del Banco Mundial. Y las temperaturas máximas han subido aún más rápidamente, a un ritmo de 0,99 °C cada 100 años.

“La gente piensa que un grado o dos pueden no importar”, dice AghaKouchak, pero cuando las temperaturas promedio aumentan incluso en cantidades pequeñas, significa que los eventos extremos son más probables.

Los efectos del cambio climático en el clima a veces pueden ser difíciles de descifrar. Pero para las olas de calor, los investigadores tienen una “confianza muy alta” en que el cambio climático está empeorando el problema, dice AghaKouchak.

El calor puede tener impactos devastadores en la salud humana—356,000 muertes a nivel mundial en 2019 fueron vinculado al calor extremo. El riesgo es mayor para las personas mayores y los niños, pero cualquier persona sin acceso adecuado a la refrigeración puede verse afectada, especialmente si el calor continúa durante días seguidos sin disminuir por la noche.

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