Pero las cosas empezaron a decaer el año pasado. A pesar de la exageración y el dinero, estas empresas lucharon por obtener ganancias a medida que disminuyeron los bloqueos y la gente simplemente volvió a comprar en persona. Lo que es peor, quedaron atrapados en la nueva lucha de China contra el comportamiento antimonopolio. El gobierno chino se apresuró a imponer multas y editoriales de pluma cuestionar el valor de la industria.

Como resultado, las nuevas empresas que alguna vez fueron prometedoras y las grandes empresas tecnológicas decidieron reducir sus planes de expansión, implementar despidos masivos o declararse en bancarrota. DiDi y Ele.me, dos empresas tecnológicas exitosas que apostaron por la compra de alimentos en línea como su nuevo motor de crecimiento, decidieron cerrar esos servicios. Al menos dos nuevas empresas de comestibles en línea más han cerrado sus negocios en el último año.

Los últimos cierres le están dando a la industria una segunda oportunidad. Con otras ciudades chinas como Beijing y Hangzhou que también enfrentan bloqueos inminentes, millones de personas vuelven a descargar estas aplicaciones y confían en ellas a diario. De hecho, la aplicación de Dingdong subió al tercer lugar en la lista de aplicaciones gratuitas de la App Store en China a principios de abril.

la batalla diaria

Si bien los residentes más afortunados de Shanghái pueden recibir paquetes únicos de comestibles gratuitos de sus empleadores o gobiernos locales, la mayoría de las personas, como Song, necesitaban encontrar una manera de comprar sus propios comestibles. algunos residentes grupos vecinales formados a través de aplicaciones de mensajeríarecogiendo el pedido de todos y comprando al por mayor directamente de granjas cercanas o fábricas de alimentos.

Pero Song pronto se dio cuenta de que comprar comestibles con todos sus vecinos significaba que no podía tomar sus propias decisiones. Ella vive en un vecindario residencial antiguo donde más de las tres cuartas partes de las personas son personas mayores o familias con niños. Mientras que sus vecinos están haciendo pedidos de tamaño familiar para cosas como cinco libras de carne de cerdo, le llevaría una eternidad consumir esas compras.

La única otra opción para ella, entonces, son las aplicaciones de comestibles. Ella actualiza frenéticamente a Dingdong, Hema y Meituan Maicai todos los días para obtener un espacio.

Pero con el bloqueo interrumpiendo la cadena de suministro de muchos productos, incluidos los comestibles, incluso hacer un pedido en esas aplicaciones requiere suerte y dedicación. Al igual que los compradores del Black Friday que esperan para abrir las puertas de las tiendas, los residentes de Shanghái acuden en masa a las aplicaciones en el momento designado para tratar de comprar todo lo que puedan antes de que se agoten las existencias en segundos. Puede ser estresante y frustrante.

Li, una consultora en Shanghai que solo usa su apellido porque desea permanecer en el anonimato, también se levantó temprano todas las mañanas durante una semana para probar suerte con media docena de aplicaciones diferentes. Pero durante el confinamiento, no consiguió ni un solo pedido, mientras que su madre, que vivía bajo el mismo techo, consiguió tres. Hubo una vez en que Li puso comestibles por valor de cientos de RMB en el carrito de la compra; sin embargo, cuando llegó a la etapa de pago, lo único que quedaba en stock era una bolsa de dulces.

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