En la prueba de trabajo de Bitcoin, esa inversión es hardware. Aproximadamente cada 10 minutos, los mineros de Bitcoin compiten para resolver un rompecabezas. El ganador agrega el siguiente bloque a la cadena y reclama nuevos bitcoins en forma de recompensa por bloque. Pero encontrar la solución es como intentar ganar una lotería. Tienes que adivinar una y otra vez hasta que tengas suerte. Cuanto más poderosa sea la computadora, más conjeturas podrá hacer.

Las granjas de servidores en expansión en todo el mundo están dedicadas por completo a eso, arrojando trillones de conjeturas por segundo. Y cuanto más grande sea la operación minera, mayor será el ahorro de costos y, por lo tanto, mayor será su participación en el mercado. Esto va en contra del concepto de descentralización. Cualquier sistema que use prueba de trabajo se volverá a centralizar naturalmente.

En el caso de Bitcoin, esto terminó poniendo a un puñado de grandes empresas en control de la red.

Sin embargo, desde el principio de la historia de Bitcoin, los entusiastas de las criptomonedas han buscado otros mecanismos de consenso que puedan preservar cierto grado de descentralización y que no sean tan derrochadores y destructivos para el planeta como la prueba de trabajo.

Cómo funciona la prueba de participación

Prueba de participación, primero propuesto en un foro en línea llamado BitcoinTalk el 11 de julio de 2011, ha sido una de las alternativas más populares. De hecho, se suponía que era el mecanismo que aseguraba Ethereum desde el principio, según el papel blanco que describió inicialmente la nueva cadena de bloques en 2013. Pero, como señaló Buterin en 2014, desarrollar un sistema de este tipo era “tan no trivial que algunos incluso considéralo imposible.” Entonces, Ethereum se lanzó con un modelo de prueba de trabajo y se puso a trabajar desarrollando un algoritmo de prueba de participación.

La prueba de participación elimina a los mineros y los reemplaza con “validadores”. En lugar de invertir en granjas de computadoras que consumen mucha energía, invierte en las monedas nativas del sistema. Para convertirse en un validador y ganar las recompensas del bloque, bloquea, o apuesta, sus tokens en un contrato inteligente, un código de computadora que se ejecuta en la cadena de bloques. Cuando envías criptomonedas al dirección de la billetera del contrato inteligenteel contrato contiene esa moneda, algo así como depositar dinero en una bóveda.

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