ATENAS — Una mujer fue asfixiada y su cuerpo fue encontrado junto a su bebé. Otro fue empujado por un precipicio. Otro más fue apuñalado 23 veces.

Los horribles y muy publicitados asesinatos, junto con un fuerte aumento de los casos de violencia doméstica en Grecia durante el año pasado, han llevado a la violencia entre parejas a ser el centro de atención en un país donde ese abuso se ha susurrado durante mucho tiempo, pero rara vez se ha discutido públicamente.

“Durante décadas, el sistema de justicia griego mostró indulgencia con los abusadores citando ‘crímenes pasionales’”, dijo Clio Papapantoleon, un destacado abogado. Ahora, señala, está recibiendo un aumento en las solicitudes de representación de víctimas de violencia doméstica.

La violencia ha llevado a intervenciones de las autoridades, incluida la decisión de iniciar una campaña nacional de video en noviembre que insta a las mujeres a dejar a los abusadores y ofrece apoyo emocional y asesoramiento legal gratuitos. El flashes de video disculpas — “No quise decir eso”, “Mi bebé”, “Lo siento” — en bloques de texto en forma de cuchillo. La policía ha abierto oficinas especiales para tratar casos de abuso doméstico.

Pero activistas y funcionarios dicen que se necesita hacer mucho más para evitar que más mujeres mueran o sufran en silencio durante años. Eso incluye más capacitación para la policía, de quienes los críticos se quejan que a veces no ven señales de advertencia. En un caso reciente que horrorizó a la nación, una mujer fue apuñalada hasta la muerte pocas semanas después de que la policía no interviniera cuando un vecino preocupado llamó.

El aumento de los espejos de abuso doméstico aumenta en otros lugares que, en parte, parecen ser un efecto secundario de los bloqueos de Covid, lo que llevó a las Naciones Unidas a hablar de un “pandemia de sombra.” El Papa Francisco también ha abordado el tema, denunciando el aumento de la violencia doméstica en todo el mundo como “casi satánico.”

En Grecia, la policía registró actos de violencia doméstica contra 5705 mujeres en los primeros 10 meses del año pasado, casi un 60 % más que en el mismo período de 2020. Es probable que parte del aumento se atribuya a que más mujeres hablaron, pero eso no disminuir el alcance del abuso.

La cantidad de mujeres que murieron en incidentes de violencia doméstica también aumentó: a 16 en los primeros 10 meses de 2021, de nueve en todo 2020.

La brutalidad de los asesinatos en Grecia el año pasado conmocionó a la nación, dominó la cobertura en los medios de comunicación y, en algunos casos, hizo titulares internacionales.

La violencia ha alimentado el debate sobre un tema que hasta hace poco había sido prácticamente tabú en Grecia, dijo Vasiliki Petousi, socióloga y jefa de investigación de género en la Universidad de Creta.

“La importancia de la familia en Grecia, y su unidad, por lo general ha incitado a muchas mujeres, ya menudo a sus familiares, a ocultar su abuso”, dijo la Sra. Petousi. Pero más mujeres están hablando, algo que ella atribuyó en parte a un aumento en las campañas de concientización pública y la cobertura de los medios. Una decisión de la campeona olímpica de vela Sofia Bekatorou el pasado mes de enero de hacer denuncias públicas de agresión sexual contra un funcionario de la federación de vela provocó una discusión más amplia sobre el abuso en general, agregó la Sra. Petousi.

Otro momento crucial se produjo en mayo con la muerte de Caroline Crouch, asesinada mientras su hijo estaba cerca. Su esposo, Charalambos Anagnostopoulos, un piloto de helicóptero griego, admitió haberla asfixiado y está a la espera de juicio por cargos de asesinato.

Katerina Kostaki, psicóloga en un centro de asesoramiento en Atenas, uno de una red nacional de 43 centros de este tipo, dijo que la gravedad de la violencia había incitado a más víctimas a presentarse. “Las mujeres tenían tanto miedo de ser las siguientes que comenzaron a hablar”, dijo.

Los centros y una línea telefónica de 24 horas han estado ocupados. En 2021, los centros recibieron 5.491 visitas, frente a las 4.925 del año anterior, y la línea telefónica recibió 6.797 llamadas, frente a las 4.619 de 2019.

“Las cifras muestran el impacto de la pandemia en el abuso”, dijo Maria Syrengela, viceministra de Trabajo griega a cargo de la igualdad de género. “La violencia ciertamente ha aumentado, pero también lo han hecho los pedidos de apoyo, ya que las mujeres escucharon, aprendieron y confiaron en que hay instalaciones para visitar y expertos para escucharlas”.

En el mismo mes en que el gobierno comenzó su campaña de video, el fiscal de la Corte Suprema de Grecia, Vasilis Pliotas, pidió que se aceleraran los casos de violencia doméstica, refiriéndose a “homicidios extremos, inconcebibles, desenfrenados, abominables y excepcionalmente duros que han dejado atónitos a sociedad.”

La policía griega también planea abrir más oficinas especiales de abuso doméstico. En los últimos dos años, se han abierto unas 73 oficinas en todo el país para monitorear estos casos. Además, seis unidades de primera línea, con personal especialmente capacitado para ayudar a las víctimas, se abrieron en los recintos de la ciudad a fines del año pasado: cinco en Atenas y una en Tesalónica.

El ministro de orden público griego, Takis Theodorikakos, dijo esta semana que se abrirían más unidades de primera línea para abordar el problema, citando el reciente aumento de casos.

Incluso con la atención sobre la violencia doméstica, ha habido indicios de policías que manejan mal los casos de abuso. En julio, dos agentes de policía fueron suspendidos por no responder adecuadamente a una llamada de ayuda de una mujer que denunciaba que se estaba cometiendo violencia doméstica contra otra mujer en su bloque de apartamentos en el suburbio ateniense de Dafni. La llamada había sido señalada por el servicio de emergencia como de “alta prioridad”, pero los dos agentes que acudieron al lugar no intervinieron.

Menos de tres semanas después, la mujer que había sido abusada fue apulañado hasta la muerte. La policía dijo que su esposo había confesado y estaba bajo custodia, acusado de asesinato.

La Sra. Papapantoleon, la abogada, dijo que la opinión arraigada de la policía de que el abuso doméstico no siempre era grave había impedido una acción sistemática. Ella dijo que los oficiales necesitaban más entrenamiento.

Giorgos Kalliakmanis, jefe del sindicato de policías del sureste de Atenas, donde ocurrió el apuñalamiento de Dafni, dijo que los agentes recibieron instrucciones de tomar en serio la violencia doméstica, pero que las exigencias excesivas y la falta de capacitación especializada podrían ser obstáculos.

“Los oficiales están sobrecargados de trabajo, lidiando con casos que van desde controles de las medidas de Covid hasta robos”, dijo. “Si el 90 por ciento de los casos nacionales a los que han respondido en el pasado son argumentos simples, es posible que no le den suficiente peso a los incidentes más graves”.

Llamó a las acciones tomadas en el asesinato de Dafni un “incidente aislado”, y señaló que los oficiales enviados a la escena “no lo evaluaron adecuadamente y deberían haberlo manejado de manera diferente”.

La fuerza está tratando de preparar mejor a sus oficiales para responder a casos de violencia doméstica y comenzó cursos de capacitación especializados a fines del año pasado con la ayuda de psicólogos y fiscales, agregó.

El sistema de justicia también ha sido criticado. Los condenados por abuso a veces reciben sentencias indulgentes porque afirman haber sido provocados o porque no tienen antecedentes penales. La Sra. Papapantoleon dijo que se podrían introducir límites en la cantidad por la cual las sentencias podrían reducirse debido a tales circunstancias atenuantes.

La oposición política, en particular el partido de izquierda Syriza, ha propuesto que el término feminicidio se incluya en el código penal de Grecia como un delito separado que conlleva un castigo más severo.

También se ha tomado una iniciativa a nivel europeo. En diciembre, la Comisión Europea presentó reglas para hacer frente a los delitos de odio, incluida la violencia de género, después de que los miembros del Parlamento Europeo pidieron en septiembre que esos delitos se clasificaran como “delitos particularmente graves”.

La Sra. Syrengela, la ministra, dijo que Grecia tenía como objetivo hacer más para combatir el abuso.

Un “plan de acción para la igualdad sexual” presentado en diciembre incluye iniciativas destinadas a frenar la violencia doméstica, incluidas más campañas de sensibilización pública y el refuerzo de la participación de las mujeres en los roles de toma de decisiones en el mercado laboral y en otros lugares.

El primer ministro Kyriakos Mitsotakis dijo que el plan abordaría las “dolencias sociales” de Grecia, incluida la violencia contra las mujeres.

“Hay una gran mayoría silenciosa que aún no se pronuncia”, dijo la profesora Petousi, quien pidió más centros de asesoramiento y otras medidas prácticas para alentar a las víctimas de la violencia a que se presenten. “Hay mucho, mucho, mucho más por hacer”.

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