Un año después, Chen fue arrestado bajo sospecha de fraude de subvenciones federales y acusado públicamente de deslealtad a los EE. intento para sancionar formalmente a la Oficina del Fiscal Federal por la declaración. Chen finalmente fue acusado de tres cargos de fraude electrónico, declaraciones falsas y no presentar un informe sobre una cuenta bancaria extranjera.

Pero el meollo del caso era si el nanotecnólogo había revelado contratos, nombramientos y premios de entidades de la República Popular China, incluido un programa de talento chino, y más de $19 millones en fondos del gobierno chino, mientras recibía subvenciones federales. del Departamento de Energía.

Esa pregunta se volvió menos importante cuando un funcionario del Departamento de Energía confirmó que los requisitos de subvención en 2017, cuando Chen presentó su solicitud, no había estipulado que debía divulgar puestos en China, pero esa divulgación no habría afectado sus subvenciones, como el Wall Street Journal reportado por primera vez.

El dinero en el centro de las acusaciones de fraude, $ 25 millones, estaba destinado a que el MIT apoyara un nuevo centro de investigación colaborativo en la Universidad de Ciencia y Tecnología del Sur de China, en lugar de Chen individualmente. “Si bien el profesor Chen es el director inaugural de la facultad del MIT, esta no es una colaboración individual; es departamental, apoyado por el Instituto”, explicó el presidente del MIT, Rafael Reif, en un carta a la comunidad del MIT el año pasado.

El caso de Chen recibió mucha atención porque es uno de los científicos más prominentes acusados ​​bajo la iniciativa. Los profesores del MIT escribieron un carta abierta apoyando al académico que también reflejó las preocupaciones más amplias de la comunidad académica sobre la criminalización de la actividad académica estándar. “En muchos aspectos, la denuncia contra Gang Chen es una denuncia contra todos nosotros, una afrenta a cualquier ciudadano que valore la ciencia y la empresa científica”, escribieron.

¿Qué sigue?

Con los cargos contra Chen casi seguros de ser desestimados, quedan pendientes otros seis casos de integridad de la investigación. Cuatro están programados para ir a juicio esta primavera. Mientras tanto, un número cada vez mayor de críticos dispares, incluidas asociaciones científicas, organizaciones de derechos civiles, legisladores y incluso los ex funcionarios involucrados en la configuración del programahan estado pidiendo el fin del programa, o al menos de su orientación hacia los académicos.

El Departamento de Justicia está “revisando nuestro enfoque para contrarrestar las amenazas planteadas por el gobierno de la República Popular China”, dijo el portavoz del departamento, Wyn Hornbuckle. Revisión de tecnología del MIT en un correo electrónico. “Anticipamos completar la revisión y proporcionar información adicional en las próximas semanas”. Remitió las preguntas sobre el caso de Chen a la Oficina del Fiscal Federal en Boston, que aún no ha respondido a una solicitud de comentarios.

Mientras tanto, el 4 de enero la Oficina de Política Científica y Tecnológica de la Casa Blanca publicó orientación actualizada sobre el fortalecimiento de las protecciones para la investigación y el desarrollo estadounidense contra la interferencia extranjera, que incluía detalles adicionales sobre los requisitos de divulgación para los investigadores principales.

En cuanto a Chen, “espera resolver el asunto penal lo antes posible”, dijo su abogado, Robert Fisher, a MIT Technology Review.

Informe adicional de Jess Aloe.

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