Alrededor de dos millones de personas se han quedado en Kiev, una población galvanizada por una nueva unidad y su negativa a dejarse intimidar por los invasores rusos.


KYIV, Ucrania — El centro histórico de Kiev, que suele estar repleto de turistas y puestos de souvenirs alrededor de sus edificios de colores pastel e iglesias con cúpulas doradas, está prácticamente desierto en estos días. Las tiendas y oficinas están cerradas, y la ciudad, puesta bajo toque de queda desde las 8 pm, cae oscura y silenciosa por la noche.

Casi la mitad de la población abandonó la ciudad durante las primeras semanas de la guerra en un éxodo caótico que bloqueó las carreteras e inundó la estación central de trenes. Pero quedaba igual cantidad de personas, aproximadamente dos millones. Algunos se quedaron porque no tenían los medios para irse, o un lugar a donde ir, pero otros lo hicieron por un sentido de patriotismo o un nuevo desafío frente a la invasión rusa.

La gente todavía paseaba a sus perros en un parque junto a la iglesia de San Andrés, sobre el río Dniéper el domingo por la mañana, incluso cuando el sonido de los fuertes bombardeos resonaba como un trueno desde los suburbios del norte de la ciudad.

“No quiero irme”, dijo Galina Sizikova, de 48 años, una arquitecta que paseaba a su husky cerca de la céntrica Catedral de Santa Sofía. “Tengo muchas oportunidades de hacer algo para ayudar”. Sus hijas eran mayores y se habían ido a vivir con parientes en Viena y ella se había quedado con su perro, Avrora.

Ella pasaba su tiempo cosiendo, haciendo chalecos antibalas para voluntarios que se han inscrito para unirse a las fuerzas de defensa territorial. “Muchos amigos fueron a pelear”, dijo. “Mi pasatiempo es coser, así que me dediqué a la producción”.

Las personas que se habían quedado en el vecindario se habían unido, dijo. “Nos hicimos más cercanos”, dijo. “Incluso aquellos que no eran amigos antes, estamos juntos ahora. Algunos preparan la comida.

La invasión ha galvanizado a la población, fomentando una unidad que pocos habían sentido antes; generando entusiasmo por el voluntariado y solidaridad con los hombres que luchan, pero también una obstinada negativa a dejarse intimidar por el invasor.

“El pueblo ucraniano ha renacido”, dijo Oleg Sentsov, un cineasta que fue encarcelado en Rusia por su oposición a la anexión de la península de Crimea a Ucrania en 2014. Sentsov dijo que evacuó a su familia al oeste de Ucrania y se unió al territorio. defensa dentro de un día de la invasión, y ya ha estado sirviendo en los suburbios de Kiev.

“Por supuesto que la guerra es terrible”, dijo, “y mucha gente está muriendo, pero existe la sensación de que nuestra nación está naciendo y nuestras conexiones con Rusia se están cortando”.

El día después de que un misil se estrellara contra el patio de su edificio de apartamentos en el lado norte de la ciudad, un ejército de voluntarios apareció con escobas y camiones de basura para limpiar los escombros.

Tres voluntarios estaban ayudando a Viktor Chernyatevich, de 75 años, a barrer los cristales rotos en su apartamento del quinto piso. Escapó de milagro mientras estaba parado en su pasillo a las 8:01 a.m. cuando cayó el misil, pero su apartamento recibió todo el impacto de la explosión, su balcón se desprendió y sus pertenencias quedaron destrozadas.

Había enviado a su hija y nietos a refugiarse en Polonia en los primeros días de la guerra, pero como muchos ucranianos de clase trabajadora, se quedó para proteger su propiedad.

“¿Quién estaría aquí para cortar el agua y el gas?” dijo el Sr. Chernyatevich. Incluso después de los daños causados ​​por la explosión, dijo que permanecería en el apartamento y que tenía lonas listas para cubrir las ventanas rotas. “Yo era un trabajador de la construcción, puedo hacer estas cosas”, dijo.

Sus vecinos dijeron que ellos también se quedarían. “Estamos arraigados en Kiev, casados ​​desde hace 38 años”, dijo Frida Maslovska, de 71 años, parada en su puerta envuelta en una bufanda de lana y un gorro. La explosión sacudió las paredes como un terremoto, dijo, pero su esposo se opuso a irse. “Él dice que debemos apoyar a la gente”, dijo. Cuando le preguntaron qué quería, sonrió y respondió: “Me gustaría vivir aquí, en mi apartamento, mi apartamento feo”.

El Sr. Chernyatevich fue uno de los pocos preparados para contemplar una guerra larga y sombría.

“Cuanto más dure, más ucranianos perderán y más rusos perderán”, dijo. “Y luego llegaremos a una solución y diremos: ‘¿Por qué tenemos una guerra?’”.

En el sitio de otro ataque con misiles donde los bomberos tuvieron que evacuar a las personas de un edificio en llamas, el alcalde, Vitali Klitschko, dijo que la gente había rechazado su oferta de evacuarlos a un lugar seguro y en su lugar pidió armas. El Sr. Klitschko, ex campeón mundial de boxeo de peso pesado, dijo que los ataques aéreos rusos estaban generando más ira en la población.

“Nadie se siente seguro en este momento en toda Ucrania, no solo en la capital”, dijo, “pero les digo, en este momento, la gente no quiere irse”, dijo. “Y esas personas no solo quieren quedarse en Kiev. Están listos para defender nuestra ciudad”.

Durante días, voluntarios y fuerzas de seguridad han estado rescatando a personas de los suburbios del norte de Kiev que están bajo bombardeos, llevándolas a puestos de control en las afueras de la ciudad donde los autobuses las llevan a refugios nocturnos.

Despeinados, con los ojos llenos de asombro, describieron una terrible experiencia de vivir durante días sin agua, electricidad y calefacción, con suministros de alimentos cada vez menores a medida que los morteros y el fuego de artillería caían más cerca.

“Deberíamos habernos ido en los primeros días”, dijo Valentin Tkachenko, de 67 años, quien fue evacuado el jueves con su esposa, hijos adolescentes y un vecino.

“Nadie pensó que sería tan malo. Dijeron que las tropas rusas tardarían un tiempo en llegar”.

A su lado, una jubilada asentía alegremente mientras comía gruesas rebanadas de pan que le entregaba un voluntario. Otra mujer dijo que no quería irse porque tenía un perro y 11 gatos. Eventualmente, se vio obligada a irse y dejó atrás a los animales.

Muchos de los rescatados de Irpin, Bucha y otros suburbios devastados por la guerra en los últimos días eran ancianos y enfermos, algunos apenas podían caminar sin ayuda, una indicación de que un gran porcentaje de los que permanecen en la capital pueden no tener los medios o la capacidad. escapar. Los jubilados a menudo están en las calles, esperando en fila en los bancos para retirar sus pagos de pensión o comprando en las tiendas de comestibles.

Kyiv no ha sufrido el mismo nivel de destrucción de algunas de las ciudades de Ucrania, como Kharkiv, Mariupol, Chernihiv y Mykolaiv, y algunos residentes dijeron que confiaban en que la ciudad tenía buenas defensas aéreas, pero los ataques rusos han ido en aumento. Dos misiles de crucero parecieron perforar el sistema de defensa, causando daños devastadores en dos distritos la semana pasada, y otros han sido interceptados, pero los restos han matado a personas y dañado edificios donde cayeron.

El Ayuntamiento de Kiev anunció la semana pasada que 228 personas han muerto y más de 900 han resultado heridas en tres semanas de guerra en la capital. Cuatro de los muertos eran niños.

“No es una buena broma, pero es absolutamente como la ruleta rusa”, dijo Vyacheslav Ostapenko, de 55 años, que trabaja para una cadena de televisión ucraniana, Channel 5. Él y su pareja, Iryna Popova, titiritera y autora de cuentos para niños, se encuentran entre los numerosos profesionales de clase media que optaron por quedarse en Kiev.

El Sr. Ostapenko dijo que sus padres y su hermana, directora de documentales, también estaban todavía en Kiev, una de sus razones para quedarse. La pareja había pasado tres semanas durmiendo en el pasillo, lejos de las ventanas, por lo que habían evitado lesiones, pero el apartamento ya no era seguro.

“Quiero quedarme en Ucrania, pero la pregunta ahora es ¿dónde?”. él dijo.

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