La compresión de gases para almacenar energía no es nueva: durante décadas, algunas instalaciones en todo el mundo han estado bombeando aire a enormes cavernas subterráneas bajo presión y luego usándolo para generar electricidad en una planta de energía de gas natural. Pero Energy Dome recurrió al dióxido de carbono debido a su física.

El dióxido de carbono, cuando se comprime a presiones lo suficientemente altas, se convierte en líquido, cosa que el aire no hace a menos que se enfríe a temperaturas ultrabajas. El dióxido de carbono líquido puede caber en tanques de acero más pequeños cerca de donde se genera y utiliza la energía renovable.

En los diseños de Energy Dome, una membrana flexible contiene el dióxido de carbono en una enorme cúpula a baja presión. Cuando hay un exceso de electricidad disponible, el gas pasa por un compresor para alcanzar alta presión. Este proceso también genera calor, que también se almacena.

Luego, cuando se necesita energía, el calor almacenado se usa para calentar el dióxido de carbono, que se descomprime y hace girar una turbina, generando electricidad.

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