El proceso

El proceso se divide en cuatro etapas principales, según los materiales para inversores de Prometheus.

En el primer paso, los ventiladores industriales aspiran aire y lo soplan a través de una mezcla de agua y otros compuestos, que según McGinnis podría incluir carbonato de sodio. Eso luego reacciona fácilmente con las moléculas de dióxido de carbono en el aire, cambiando gran parte del carbonato a bicarbonato.

La solución resultante luego pasa a una celda similar a una batería con una membrana en el medio y electrodos en cada extremo, que usa electricidad para provocar una serie de reacciones químicas que producen alcoholes complejos. Está equipado con un catalizador basado en tecnología con licencia del Laboratorio Nacional de Oak Ridge. en un descripción anterior, ese laboratorio dijo que había desarrollado un catalizador hecho de pequeños picos de carbono incrustados con nanopartículas de cobre. Cuando se aplicó un voltaje, convirtió el dióxido de carbono disuelto en agua en etanol “con un rendimiento del 63 %”.

Las membranas de nanotubos de carbono de Prometheus entran en juego en el paso tres, separando los alcoholes del agua.

Y en un paso final, se utilizan diferentes catalizadores para combinar los alcoholes y convertirlos en gasolina sintética, diésel o combustible para aviones. En 2020, Prometeo tecnología independiente con licencia del laboratorio de Oak Ridge que se puede utilizar para producir combustible para aviones a partir de etanol, a través de un proceso de varios pasos que se basa en un catalizador novedoso aunque no especificado.

El proceso general es sustancialmente diferente del que están tomando otras compañías que convierten el carbono capturado en combustibles. Como explicó McGinnis en un comentario de julio, los sistemas Prometheus pueden operar bajo presión atmosférica estándar ya temperatura ambiente. La tecnología también evita la energía térmica necesaria para producir dióxido de carbono concentrado, así como los costos de capital de un electrolizador dedicado a producir hidrógeno. En cambio, afirma la compañía, puede sintetizar alcoholes directamente a partir de dióxido de carbono disuelto en agua y luego convertirlos en combustibles estándar.

Si realmente han averiguado cómo hacer esto, “podría conducir a ahorros significativos de energía y costos”, dice Evan David Sherwin, investigador postdoctoral en Stanford que produjo el estudio de Ciencia y Tecnología Ambiental.

Una de las últimas diapositivas en los materiales para inversionistas muestra una estación de combustible de la marca Prometheus, con un letrero de neón rojo que dice “Cero carbono neto” que anuncia precios de gasolina de $ 3.50 por galón y diesel a $ 3.75, muy por debajo del actual. precios promedio de EE. UU..

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