El presidente Emmanuel Macron anunció el jueves una importante acumulación del enorme programa de energía nuclear de Francia, comprometiéndose a construir hasta 14 reactores de nueva generación y una flota de plantas nucleares más pequeñas a medida que el país busca reducir las emisiones que calientan el planeta y reducir su dependencia de la energía extranjera. .

El anuncio representó un cambio radical para Macron, quien anteriormente se había comprometido a reducir la dependencia de Francia de la energía nuclear, pero se ha centrado en pulir una imagen como un presidente pronuclear que lucha contra el cambio climático mientras enfrenta una dura candidatura a la reelección en abril.

“Lo que nuestro país necesita es el renacimiento de la industria nuclear de Francia”, dijo Macron, hablando con el telón de fondo de una fábrica de turbinas nucleares en la ciudad industrial de Belfort en el este de Francia mientras una multitud de trabajadores y funcionarios políticos se reunían alrededor. “Ha llegado el momento de un renacimiento nuclear”, agregó.

El debate sobre la energía nuclear en Europa ha adquirido nuevas dimensiones a medida que los líderes se comprometen a evitar una catástrofe climática y lidian con una crisis energética devastadora que ha disparado los precios del gas natural y la electricidad a niveles récord, en parte porque la producción de energía nuclear ha caído.

Macron ha estado liderando una coalición de países de ideas afines que respaldan la energía nuclear como una solución para acelerar el impulso hacia las emisiones netas cero y la independencia energética. Eso ha abierto una brecha con un grupo de naciones liderado por Alemania, que desconfía de la proliferación nuclear y cerrará sus últimas plantas de energía atómica este año, siguiendo una política de 2011 establecida por la ex canciller Angela Merkel a raíz del desastre nuclear en Fukushima. , Japón

El plan francés tiene como objetivo consolidar la posición del país como el mayor patrocinador de la energía atómica en Europa y posicionar a Électricité de France, o EDF, el operador respaldado por el estado en problemas, para competir más agresivamente contra las empresas chinas y estadounidenses en el creciente mercado mundial de energía nuclear. energía.

Con un precio inicial estimado de 50 000 millones de euros (57 000 millones de dólares), el plan de Macron consiste en construir seis gigantescos reactores de agua a presión de próxima generación en sitios nucleares existentes en Francia a partir de 2028, con la opción de considerar la construcción de otros ocho más. para 2050.

Macron dijo que Francia también construiría un prototipo de reactor modular pequeño, un nuevo tipo de planta de energía nuclear modular reducida, para 2030, poniendo al país en competencia con un grupo cada vez mayor de otros que impulsan la tecnología.

Francia actualmente depende de una flota envejecida de 56 reactores nucleares, la mayor cantidad después de Estados Unidos, con 93, para generar el 70 por ciento de su electricidad y exportar energía a otros países. Pero Francia ha perdido el dominio ya que EDF, que ha lidiado con una serie de reveses de larga data, ahora enfrenta una crisis total justo cuando Europa se encuentra en una crisis energética.

La compañía advirtió esta semana que su producción de energía nuclear se desplomaría a los niveles más bajos desde la década de 1990 debido a problemas en algunos sitios, lo que elevaría los precios de la energía en Europa a nuevos máximos. La compañía ha cerrado temporalmente 10 reactores, frente a los 17 de diciembre, por mantenimiento, incluso para reparar grietas encontradas en tuberías en algunas plantas.

El déficit de energía ha dejado a Francia en la incómoda posición este invierno de tener que depender más de sus centrales eléctricas de carbón, aprovechar la electricidad generada por carbón de Alemania y depender de las importaciones de gas natural a medida que los precios suben en medio del conflicto entre Rusia y Ucrania.

Si bien Macron ha buscado posicionarse como un líder europeo en la transición hacia un futuro libre de carbono, la capacidad de energía eólica y solar de Francia aún no es suficiente para compensar el déficit en sus recortes de producción de energía nuclear.

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