ZAPORIZHZHIA, Ucrania — El jefe del estado mayor general de las fuerzas armadas rusas, el general Valery Gerasimov, el oficial uniformado de más alto rango del país, realizó una visita a posiciones peligrosas de primera línea en el este de Ucrania a fines de la semana pasada en un esfuerzo por “cambiar el rumbo ” de la ofensiva de abanderamiento de Rusia allí, según un alto funcionario ucraniano. Dos funcionarios estadounidenses con conocimiento de la visita también respaldaron esa evaluación.

Los funcionarios ucranianos se enteraron de la visita, dijo el funcionario ucraniano, pero no a tiempo para atrapar al general Gerasimov. Cuando las fuerzas ucranianas lanzaron un ataque en una posición visitada por el general Gerasimov, en la Escuela No. 12 en la ciudad de Izium controlada por Rusia el sábado por la noche, ya había partido hacia Rusia. Aún así, unos 200 soldados, incluido al menos un general, murieron, dijo el funcionario ucraniano, que habló bajo condición de anonimato para hablar sobre una operación militar delicada.

Dos funcionarios estadounidenses, que hablaron bajo condición de anonimato para discutir evaluaciones de inteligencia confidenciales, confirmaron que el general Gerasimov había estado en el este de Ucrania durante los últimos dos días, pero no tenía información sobre el ataque a la base rusa. El Ministerio de Defensa ruso no respondió de inmediato a una solicitud de comentarios.

“Nuestra suposición de trabajo es que estuvo allí porque hay un reconocimiento de que aún no han resuelto todos sus problemas”, dijo uno de los funcionarios.

La presencia de un funcionario de tan alto rango en el frente es muy inusual y se produce en medio de lo que los analistas militares occidentales describen como un creciente desorden dentro de las fuerzas rusas. Incluso con objetivos drásticamente reducidos, los funcionarios y analistas occidentales dicen que el ejército ruso continúa luchando con problemas logísticos y de coordinación entre sus tropas, mientras enfrenta una resistencia persistentemente feroz de los ucranianos.

Izium, una ciudad de tamaño medio en el este de Ucrania, se ha convertido en una base de operaciones para el ejército ruso mientras persigue una ofensiva destinada a arrebatar los dos territorios del este de Ucrania fronterizos con Rusia que conforman la región conocida como Donbas. La toma exitosa del área representaría un premio de consolación para el Kremlin, luego de una vergonzosa retirada de la región alrededor de la capital ucraniana, Kiev, que, según las evaluaciones de inteligencia de EE. UU., los líderes rusos esperaban que cayera a los pocos días de la invasión.

Pero incluso en el este el progreso ha sido lento. Las fuerzas rusas han podido obtener ganancias incrementales, día a día, tomando algunas aldeas y perdiendo otras, ya que las tropas ucranianas fuertemente atrincheradas opusieron una resistencia incondicional.

El general Gerasimov se sienta a la derecha del presidente de Rusia, Vladimir V. Putin, y es una de las tres personas, junto con el presidente y el ministro de defensa, que estuvieron principalmente a cargo de trazar el curso de la guerra desde su comienzo. Esta estricta jerarquía que define el liderazgo militar de Rusia es una de las razones por las que los analistas occidentales dicen que las fuerzas rusas a menudo parecen incapaces de adaptarse rápidamente a las condiciones cambiantes del campo de batalla.

Durante más de un mes después del comienzo de la guerra, las fuerzas rusas carecía de un comandante del campo de batalla quién podría guiar la acción desde el interior de Ucrania, lo que lleva a una mala coordinación entre las diferentes unidades y servicios que ha contribuido a la muerte de miles de soldados. También condujo a la muerte de 10 o más generales que se habían trasladado a posiciones de primera línea para tratar de desenredar el lío.

A principios del mes pasado, el Kremlin finalmente nombró un comandante experimentadoAleksandr V. Dvornikov, acusado de ordenar ataques aéreos contra barrios civiles en Siria, para supervisar las fuerzas sobre el terreno en Ucrania.

Funcionarios estadounidenses dijeron que la visita secreta del general Gerasimov al frente oriental subraya los problemas que enfrentan las fuerzas rusas en el Donbas.

“Es probable que signifique que las cosas no van bien para los rusos”, dijo el representante Jason Crow, un demócrata de Colorado en el Comité de Servicios Armados de la Cámara y ex guardabosques del ejército, en una entrevista telefónica desde Polonia después de visitar Ucrania el sábado con la presidenta de la Cámara de Representantes, Nancy Pelosi.

“Miles han muerto en acción, la moral de las tropas está baja y, muy significativamente, su ofensiva en el sur y el este parece estar estancada”, dijo Crow.

El general Gerasimov había estado en el este de Ucrania durante varios días y llegó el sábado durante el día a la Escuela No. 12, que estaba siendo utilizada como base por el Segundo Ejército de Armas Combinadas de Rusia, así como por las fuerzas aerotransportadas desplegadas en la región, dijo el alto mando ucraniano. dijo el oficial. Según la información preliminar recopilada por las fuerzas ucranianas, el general de división Andrei Simonov, que se encontraba entre los comandantes de la base en Izium, murió en el ataque.

“La decisión de destruir este objeto no se tomó por Gerasimov, sino porque es una importante base de operaciones”, dijo el funcionario.

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