LONDRES — A medida que se intensifica el número de víctimas humanitarias en Ucrania, el gobierno británico anunció el lunes un programa para que los residentes británicos patrocinen a los refugiados ucranianos, en medio de críticas generalizadas sobre los caminos limitados del país para quienes huyen de la guerra.

Presentado tres semanas después de que comenzara la invasión, el programa, llamado “Hogares para Ucrania”, ofrece una nueva ruta para que los refugiados ucranianos vengan a Gran Bretaña, que anteriormente se había limitado a aquellos unirse a miembros de la familia que ya viven allí.

La guerra en Ucrania ha resultado en lo que Naciones Unidas ha descrito como la crisis de refugiados de más rápido crecimiento desde la Segunda Guerra Mundial. Hasta el momento, 2,8 millones de refugiados han huido del país, y la mayoría se dirige a países limítrofes como Polonia, Hungría y Eslovaquia.

Pero un creciente coro de críticos, incluidos miembros del parlamento del Partido Conservador del primer ministro Boris Johnson y legisladores de la oposición, así como el presidente Emmanuel Macron de Francia, han criticado a Gran Bretaña por no hacer lo suficiente para ayudar a los refugiados ucranianos. En particular, los grupos de derechos han lamentado la burocracia burocrática requerida por las personas que huyen de la guerra.

A pesar de extender la elegibilidad para aquellos ucranianos que potencialmente podrían venir a Gran Bretaña, el país aún requiere una visa, a diferencia de las naciones de la Unión Europea, que habían renunciado a todos los requisitos de visa para las personas que huyen de la guerra, lo que les permite permanecer hasta tres años. .

A partir del lunes, las personas y organizaciones que no conozcan personalmente a nadie que huya de Ucrania pero quieran patrocinar a alguien pueden registrar su interés. en un sitio web del gobierno. Y a partir del viernes, los ucranianos y sus familiares inmediatos que ya están conectados con personas específicas en Gran Bretaña dispuestas a patrocinarlos pueden solicitar el programa, dijo el gobierno.

El gobierno ha dicho que dará a los anfitriones 350 libras esterlinas al mes, o unos 455 dólares, por familia alojada.

Michael Gove, secretario de estado británico para Leveling Up, Housing and Communities, dijo que no habría límite en la cantidad de ucranianos que pueden ingresar a Gran Bretaña. a través del nuevo programa y enfatizó la necesidad de “minimizar la burocracia” y hacer que el proceso sea lo más sencillo posible.

“Nuestro país tiene una larga y orgullosa historia de apoyo a los más vulnerables”, dijo Gove al anunciar el plan frente al Parlamento, señalando momentos históricos en los que se trajeron refugiados a Gran Bretaña. “El pueblo británico ya ha abierto sus corazones de muchas maneras, tengo la esperanza de que muchos también puedan abrir sus hogares”.

Más temprano en el día, Sajid Javid, ministro de salud de Gran Bretaña, anunció que 21 niños ucranianos que padecían cáncer y que habían sido evacuados a Polonia había volado a Gran Bretaña para recibir tratamiento.

Los políticos de la oposición siguieron siendo críticos con el enfoque del gobierno. Lisa Nandy, legisladora laborista de la oposición, dijo en respuesta a la anunció que, si bien agradeció la extensión del programa para permitir la entrada de refugiados, “un comunicado de prensa no es un plan, y estamos realmente profundamente preocupados por la falta de urgencia”.

“Estamos muy por detrás de la generosidad de otros países”, dijo, y señaló que el gobierno británico ya había sido lento en la emisión de visas de esquema familiar y ahora exigía a las personas que huían de la guerra que completaran 50 páginas de documentos en línea.

Hasta el domingo por la tarde, el Plan Familiar de Ucrania había recibido 17.100 solicitudes y emitido 4.000 visas, aunque no está claro cuántas de esas personas han viajado hasta ahora a Gran Bretaña. según las últimas cifras del gobierno.

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