Un poderoso grupo de oposición haitiano exige que Estados Unidos retire su apoyo al gobierno del primer ministro Ariel Henry en Haití, diciendo que la legitimidad de la administración está empañada por las elecciones retrasadas y la posible conexión de Henry con el asesinato del presidente del país.

El grupo de oposición, llamado Acuerdo de Montana, ha pedido que Estados Unidos actúe el lunes, fecha en la que el presidente Jovenel Moïse había prometido renunciar, antes de ser baleado en su casa el año pasado. El gobierno será declarado inconstitucional el lunes, según el Acuerdo de Montana y expertos independientes.

El enfrentamiento ha dejado a la administración Biden en una posición cada vez más incómoda. Temeroso de que Haití se sumerja aún más en el caos, Estados Unidos por ahora apoya el statu quo: un partido gobernante que ha gobernado durante aproximadamente una década y ha visto explotar el poder de las pandillas en todo el país y la corrupción desenfrenada.

“Cuando miramos la historia de Haití, está repleta de la comunidad internacional que se acerca a la política haitiana y elige ganadores y perdedores”, dijo en enero Brian Nichols, secretario de Estado adjunto para Asuntos del Hemisferio Occidental. “Nuestro objetivo en términos del gobierno de EE. UU. es evitar eso”.

A medida que aumentan las dudas de que la administración Henry pueda celebrar elecciones este año, han estallado manifestaciones antigubernamentales en todo Puerto Príncipe, la capital, y las pandillas locales han aprovechado el momento de creciente incertidumbre para expandir su territorio.

Además de la inestabilidad, las pandillas asaltaron la carretera del aeropuerto el viernes, cerraron negocios y pusieron a la policía de Haití en alerta máxima en previsión de más violencia el lunes.

El Acuerdo de Montana ha pedido la formación de un gobierno de transición, encabezado por su líder, Fritz Alphonse Jean, para restablecer la seguridad antes de celebrar elecciones. Al continuar apoyando al gobierno actual, dice el grupo, Estados Unidos esencialmente está eligiendo un lado.

“La inseguridad es rampante, el miedo al secuestro y la violación son la situación cotidiana del haitiano promedio”, dijo Jean en una entrevista el viernes. “Este es un estado de desorden y el gobierno de Henry simplemente está sentado allí, incapaz de abordar esos desafíos”.

Los analistas reconocen que un gobierno de transición encabezado por el Acuerdo de Montana también sería inconstitucional. Pero dicen que tendría más legitimidad que el gobierno de Henry porque el grupo, compuesto por organizaciones de la sociedad civil y figuras políticas poderosas, representa una franja más amplia de la población que el gobierno actual, que fue votado con una participación abismalmente baja.

“¿Cuál es el gobierno más constitucional que puedes tener en este momento? La respuesta corta es cero”, dijo Alexandra Filippova, abogada principal del Instituto para la Justicia y la Democracia en Haití, un grupo de expertos centrado en mejorar el sistema de justicia.

“Entonces, la siguiente mejor pregunta es, ¿qué te acerca a un gobierno constitucional legítimo? Vemos que el grupo de Montana es un proceso defectuoso, pero es la mejor manera de avanzar para crear un camino para un gobierno legítimo”.

Altos funcionarios estadounidenses han instado al Acuerdo de Montana a trabajar con el gobierno del Sr. Henry para trazar un camino a seguir y reconocen que el grupo es un socio importante para lograr un sistema político ampliamente representativo para ayudar a conducir al país hacia las elecciones.

El Sr. Henry ha dicho que el próximo gobierno debe formarse mediante elecciones, no un gobierno de transición.

Sin embargo, el Acuerdo de Montana sostiene que el Sr. Henry no ha creado un plan factible para mejorar la seguridad y celebrar elecciones libres y justas de manera segura en medio de la violencia generalizada de las pandillas, el aumento de la corrupción y una población haitiana desilusionada.

Agregando a la desconfianza, el Sr. Henry también puede estar implicado en el asesinato del Sr. Moïse, dicen los miembros de la oposición.

En septiembre, Fiscal superior de Haití reclamó al primer ministro estuvo en contacto con el principal sospechoso de la muerte del Sr. Moïse en los días previos y horas posteriores al asesinato. El fiscal le pidió al ministro de Justicia que acusara formalmente al Sr. Henry del asesinato. El Sr. Henry rápidamente despidió a ambos funcionarios.

Registros telefónicos obtenidos por The New York Times y un entrevista exclusiva con otro sospechoso en el asesinato también refuerzan esas acusaciones. El Sr. Henry ha negado las acusaciones.

“Todo el sistema no es confiable”, dijo Monique Clesca, miembro del Acuerdo de Montana. “No hay forma de que puedas ir a elecciones con Ariel Henry, nadie confía en él después de este asesinato”.

Hasta el momento, los funcionarios estadounidenses han desestimado las acusaciones contra el primer ministro y han instado al gobierno y al Acuerdo de Montana a lograr un consenso. Henry, dijo un alto funcionario estadounidense en una entrevista este mes, es visto como un cuidador y no cuenta con el apoyo incondicional de Estados Unidos.

El haitiano promedio es escéptico de que el gobierno o la oposición puedan mejorar sus vidas.

“No hay nada que esperar de los que toman las decisiones, siempre se cuidan a sí mismos”, dijo Vanessa Jacques, de 29 años, una madre desempleada.

La Sra. Jacques describió un sentimiento de inseguridad tan profundo que ha paralizado su vida, impidiéndole asistir a la universidad o hacer mandados.

“Al vivir en Haití, tienes que cuidarte a ti mismo, o nadie más lo hará”, dijo.

Las recientes elecciones presidenciales en Haití han estado plagadas de problemas y poco representativas de la población. El Sr. Moïse fue elegido en 2016 con solo 600.000 votos, de una población de casi seis millones de votantes elegibles. Su antecesor, Michel Martelly, fue elegido en unas polémicas elecciones en las que se acusó a Estados Unidos de interviniendo en su favor.

Aún así, muchos líderes haitianos ven las elecciones como el único camino a seguir.

“Las elecciones son imprescindibles”, dijo Edmond Bocchit, embajador de Haití en Estados Unidos. “Ahora es una cuestión de cuándo y cómo vamos a reunirnos para hacerlo”.

Si bien algunos líderes empresariales en Haití dicen que el Sr. Henry tiene preguntas que responder sobre el asesinato del Sr. Moïse, agregan que ha podido evitar que la situación se desmorone y también logró un objetivo importante: aumentar los precios del combustible. Los subsidios a los combustibles casi han llevado al estado a la bancarrota, y el gobierno anterior no pudo eliminarlos sin provocar disturbios.

“El país tiene que seguir moviéndose”, dijo Wilhelm Lemke, presidente de la Asociación de Fabricantes de Haití. “Y han evitado que se desmorone”, dijo, pero Henry necesita llegar a la oposición para formar un gobierno más representativo. Hizo hincapié en que el Sr. Henry tuvo que sentarse con la oposición para llegar a un acuerdo político más amplio.

Pero “el primer ministro debería abordar las inferencias de que él puede ser parte del asesinato y todo eso. Al no abordarlo, está trayendo agua a sus detractores”, dijo. “Y estás diluyendo tu autoridad moral”.

chris cameron contribuyó con reportajes desde Washington.

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