ISLAMABAD, Pakistán (AP) — Imran Khan, la exestrella internacional del cricket convertida en política que supervisó una nueva era en la política exterior de Pakistán que distanció al país de Estados Unidos, fue destituido como primer ministro el domingo temprano después de perder una moción de censura en el Parlamento.

La votación, que se produjo en medio de una inflación vertiginosa y una ruptura entre el gobierno de Khan y el ejército, coronó una crisis política que ha enredado al país durante semanas y llegó al límite en una sesión parlamentaria que se prolongó hasta las primeras horas de la mañana. Pakistán permanece en un estado de confusión mientras se dirige a una temporada electoral anticipada en los próximos meses. La reciente crisis ha cargado el clima político ya polarizado del país y ha exacerbado las tensiones entre las instituciones civiles y el poderoso estamento militar del país.

Pakistán, una nación con armas nucleares y la segunda población musulmana más grande del mundo, ha luchado contra la inestabilidad y los golpes militares desde su fundación hace 75 años. Si bien ningún primer ministro en Pakistán ha completado un mandato completo de cinco años en el cargo, Khan es el primero en ser destituido en un voto de censura.

La moción para expulsar al Sr. Khan fue aprobada con 174 votos, dos más que la mayoría simple requerida.

Muchos políticos paquistaníes ya esperan que Khan vuelva a presentarse a las nuevas elecciones, probablemente en octubre.

La votación en el Parlamento comenzó justo antes de la medianoche del sábado después de un día caótico de lucha política en la capital, Islamabad, cuando los aliados de Khan parecían estar tratando de retrasar una decisión, avivando los temores de que una crisis política necesitaría una intervención militar.

El sábado por la noche, con las dos facciones políticas en un callejón sin salida, el poderoso jefe del Ejército del país se reunió con Khan.

La Corte Suprema también señaló que abriría a la medianoche, en caso de que el tribunal necesitara intervenir. Oficiales de policía y camionetas de la prisión esperaron afuera del edificio del Parlamento para que el proceso no se volviera violento.

A las 11:45 pm, en protesta por la moción de censura, los legisladores de la coalición política de Khan salieron furiosos del salón de la Asamblea Nacional.

Los legisladores de la oposición luego procedieron con el voto de censura.

Khan ha dicho repetidamente que los movimientos de la oposición en su contra eran parte de una conspiración respaldada por Estados Unidos para sacarlo del poder y llamó a sus seguidores a protestar el domingo.

“Su futuro está en juego”, dijo Khan en un discurso televisado el viernes por la noche. “Si no toma una posición para proteger la soberanía de nuestro país, seguiremos siendo serviles”. Añadió: “La nación tiene que levantarse unida para salvar a Pakistán”.

Khan, de 69 años, había convertido su estrellato atlético en una carrera política populista, prometiendo librar al país de la corrupción endémica, volver a encarrilar la economía y construir un “nuevo Pakistán” que describió como un estado de bienestar islamista.

Pero las realidades económicas, incluida la enorme deuda del gobierno y tres años consecutivos de inflación de dos dígitos, frustraron sus planes y socavaron su popularidad. Abordar la corrupción resultó más fácil decirlo que hacerlo. Su alejamiento de Occidente y su acercamiento a China y Rusia fue polarizante.

Y, quizás lo más crucial, parecía haber perdido el apoyo de las poderosas fuerzas armadas del país en una disputa por su liderazgo.

Eso allanó el camino para una coalición de partidos de oposición. presentar una moción de censura el mes pasado. Pero en un sorprendente intento de bloquear la votación, él y sus aliados disolvieron el parlamento momentos antes de lo previsto para el 3 de abril.

Él La Corte Suprema declaró el jueves que la medida del Sr. Khan violó la Constitución, y ordenó que la votación se llevara a cabo el sábado.

La reprimenda pública a su liderazgo por parte de los tribunales y los legisladores del país, incluidos algunos de sus aliados, le ha costado un importante capital político y ha erosionado el aura de indomabilidad que había mantenido durante años.

Pero en un país donde se sabe que los líderes políticos derrocados regresan en segundo e incluso tercer acto, Khan no ha dado señales de retroceder, y la mayoría de los analistas esperan que se presente a las próximas elecciones.

“No creo que Imran esté fuera de la política de Pakistán”, dijo Ayesha Siddiqa, analista política de la Universidad SOAS de Londres. “Ya está en una mejor posición, está completamente distraído de la inflación, de la economía, de esta cuestión de la conspiración extranjera, y lo está beneficiando”.

Nacido en una familia acomodada de Lahore, el Sr. Khan saltó a la fama por primera vez a fines de la década de 1970 como estrella internacional del críquet, convirtiéndose en el rostro del deporte en un momento en que los jugadores de críquet del antiguo Imperio Británico comenzaban a vencer regularmente a su antiguo colonizador. El Sr. Khan ayudó a que Pakistán ganara la Copa Mundial de Cricket en 1992, el mayor logro deportivo del país.

Su éxito en el campo de cricket y su educación de clase alta le dieron una vida de privilegio y glamour. A lo largo de la década de 1980, el Sr. Khan fue un elemento habitual en la multitud de moda de Londres y se ganó la reputación de playboy.

En 1996, se volcó a la política y estableció su propio partido, Pakistan Tehreek-e-Insaf, presentándose como un reformador y prometiendo una alternativa a las arraigadas dinastías políticas de Pakistán.

A pesar de su gran popularidad y atractivo, luchó por hacer incursiones políticas durante más de una década. Se burlaron de él por sus ambiciones políticas y por las flagrantes contradicciones entre su lujoso estilo de vida y sus esfuerzos por cambiar su marca como un musulmán devoto que se identificaba con los pobres y desacreditaba a sus pares de habla inglesa.

Pero en 2011, Khan pareció encontrar su base política. Sus mítines comenzaron a atraer a cientos de miles de pakistaníes de la clase media urbana y jóvenes educados que se sentían descontentos con el sistema y animados por su mensaje populista y anticorrupción y sus críticas a Estados Unidos.

En 2018, fue primer ministro electo – una victoria que muchos de sus rivales atribuyeron a un acuerdo de trastienda alcanzado con los militares. Políticos con otros partidos descritos una campaña de coerción e intimidación por las fuerzas de seguridad que efectivamente redujeron el campo electoral y enviaron un mensaje de que se desaconsejaba enérgicamente la oposición al Sr. Khan. Los oficiales militares han negado esas acusaciones, al igual que Khan y sus ayudantes.

Pero los analistas dijeron que también prometió en exceso, respaldando políticas incoherentes y a menudo contradictorias: apoyó una economía de libre mercado desregulada, pero también un estado de bienestar. Se opuso públicamente a la militancia islámica, pero su gobierno y el establecimiento militar proporcionaron un refugio seguro para los talibanes en el noroeste de Pakistán.

En un intento desesperado por estabilizar la economía, recurrió al Fondo Monetario Internacional para un paquete de rescate de $ 6 mil millones en 2019, una medida que muchos vieron como una traición a su promesa electoral de nunca aceptar préstamos ni ayuda extranjeros.

A medida que aumentaban las críticas a su liderazgo, el gobierno de Khan lideró una creciente represión de la disidencia. Los partidos de oposición criticaron su campaña anticorrupción como unilateral, acusándolo de perseguir a sus oponentes con una venganza mientras hacía la vista gorda a las acusaciones que se arremolinaban en torno a los miembros de su gabinete y amigos cercanos. Aún así, a diferencia de muchos de sus predecesores, él mismo no ha sido acusado de corrupción.

Los grupos de derechos humanos criticaron a su gobierno por tomar medidas enérgicas contra los medios de comunicación, en particular. Varios periodistas destacados conocidos por ser críticos con el Sr. Khan perdieron sus trabajos; otros fueron intimidados, detenidos y amenazados en campañas organizadas en las redes sociales, de acuerdo a Observador de derechos humanos.

Aún así, sus partidarios han defendido su historial, que incluye la distribución de subsidios gubernamentales, la construcción de refugios y comedores populares para los pobres y la prestación de atención médica a hogares de ingresos bajos y medios.

Durante su mandato, Pakistán capeó relativamente bien la pandemia de coronavirus y se salvó de la devastación que se vio en otras partes del mundo a pesar de los problemas iniciales con un sistema de atención médica abrumado y desabastecido. Khan atribuyó el éxito a un esfuerzo nacional bien coordinado, amplificado por la ayuda de las fuerzas armadas.

Pero sus decisiones de política exterior se convirtieron en un punto de discusión.

Buscando más independencia de Occidente, se desvinculó de la llamada guerra contra el terrorismo. En junio pasado, dijo que Pakistán “Absolutamente no” permitir que la CIA utilizar bases dentro de Pakistán para operaciones antiterroristas en Afganistán. Después de que los talibanes tomaron el poder en Afganistán el año pasado, incluso antes de que las tropas y los funcionarios estadounidenses se retiraran por completo del país, elogió a los afganos por haber “roto las cadenas de la esclavitud.”

Pero el golpe crítico a su liderazgo se produjo el año pasado cuando los líderes militares de Pakistán parecieron retirarle su apoyo, socavando la estabilidad política que había disfrutado durante la mayor parte de su mandato.

En los últimos meses, el estamento militar ha aflojado su control sobre los partidos de oposición, dicen los análisis, allanando el camino para la moción de censura. Días antes de la fecha prevista para la votación del domingo pasado, Khan parecía haber perdido la mayoría en el Parlamento y enfrentaba exigencias de renuncia.

Pero se mantuvo desafiante, acusando a sus oponentes de ser peones en un complot liderado por Estados Unidos para destituirlo y afirmando que un comunicado de un ex embajador de Pakistán en Estados Unidos contenía pruebas de una conspiración. Instó a los paquistaníes a enfrentarse a las “fuerzas del mal” y los exhortó a enfrentarse a sus oponentes, a quienes llamó “esclavos de Estados Unidos”.

Los analistas esperan que los legisladores elijan al líder de la oposición Shehbaz Sharif como primer ministro interino hasta las próximas elecciones generales. El Sr. Sharif es el hermano menor del ex primer ministro Nawaz Sharif y ex primer ministro de Punjab, la provincia más poblada y próspera del país.

El gobierno interino que se espera que dirija heredará un país que enfrenta importantes desafíos, desde una inflación vertiginosa hasta un clima político cada vez más polarizado que podría convertirse en disturbios en las calles.

“Esta crisis ha creado serios problemas para Pakistán, con respecto a la economía, la polarización política y nuestra política exterior”, dijo Ijaz Khan, exdirector del departamento de relaciones internacionales de la Universidad de Peshawar. “Liderar al país para salir de eso será un serio desafío para cualquier gobierno futuro”.

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