Los pescadores y los oficiales de la marina en Indonesia remolcaban un bote con fugas que contenía a más de 100 refugiados rohingya hacia la costa el jueves, luego de que el gobierno revocara una decisión anterior de rechazar el barco varado.

La reversión fue un raro ejemplo de buenas noticias para un minoría étnica en su mayoría apátridas cuyos miembros han estado huyendo de la persecución en Myanmar y la pobreza en Bangladesh durante años. Cientos de otros rohingya han muerto tratando de hacer viajes similares.

Los pescadores vieron el barco el domingo frente a la costa de la provincia de Aceh, en el extremo noroeste de la isla de Sumatra. Grupos de derechos humanos dijeron más tarde que 120 personas quedaron varadas en él, en su mayoría mujeres y niños.

“Su motor explotó, el bote goteó, había fuertes vientos y grandes olas”, dijo Badruddin Yunus, un pescador local y líder comunitario, en una entrevista. “El otro problema es que hay muchos niños a bordo”.

Las autoridades en Aceh dijeron el martes que ayudarían a reparar el barco y proporcionarían alimentos y medicinas a sus pasajeros, pero que no se les permitiría desembarcar. “Los rohingya no son ciudadanos indonesios, no podemos simplemente traerlos incluso como refugiados”, Dian Suryansyah, un oficial de la marina, dijo a la agencia de noticias Reuters. “Esto está en línea con la política del gobierno”.

Los grupos de derechos humanos hicieron retroceder, instando al gobierno a respetar las convenciones internacionales sobre refugiados y una regulación nacional que requiere que el gobierno salve a los refugiados cuyas embarcaciones están en peligro de hundirse en aguas indonesias. La agencia de las Naciones Unidas para los refugiados dijo que había pedido a Indonesia que permitiera que el barco atracara de inmediato.

El miércoles, funcionarios del gobierno central dijeron que el barco podría atracar después de todo. Se esperaba que atracara el jueves por la noche alrededor de la medianoche, hora local, luego de que un barco de la Armada terminara de remolcarlo a la costa.

Armed Wijaya, el jefe de un grupo de trabajo de refugiados del gobierno, dijo por teléfono el jueves que el cambio de política se había realizado “en nombre de la humanidad”.

“Esta decisión se tomó después de considerar las condiciones de emergencia experimentadas por los refugiados a bordo”, dijo, y agregó que habían estado tratando de llegar a Malasia cuando su barco se averió.

Pero Reza Maulana, de la Fundación Geutanyoe, una organización benéfica de Indonesia, dijo que creía que el gobierno había cedido solo por la presión de los grupos de defensa. “El gobierno ha sabido de esto desde el principio, pero no tomó ninguna medida”, agregó.

Miles de rohingya han intentado realizar peligrosos viajes a través del mar de Andamán en los últimos años. El flujo de personas aumentó después de 2017, cuando más de tres cuartos de millón de rohingya huyeron una campaña de limpieza étnica en Myanmar.

En estos días, muchos rohingya partieron de Bangladesh, donde a menudo vivir en campamentos estrechos y miserables que han sido golpeados por deslizamientos de tierra e incendios, y donde abundan la trata de personas y el abuso doméstico.

Su destino suele ser Malasia, donde pueden encontrar trabajo como trabajadores indocumentados. Muchos de ellos viajan allí después de llegar por mar a Indonesia.

Pero los funcionarios y las armadas de los gobiernos del sudeste asiático han impedido durante años que algunos barcos de refugiados rohingya desembarquen. Más recientemente, han citado restricciones fronterizas relacionadas con Covid.

En varios casos, los barcos que transportaban rohingya flotando en el mar abierto después de haber sido rechazado de la tierra. El año pasado, los oficiales de la Guardia Costera de Bangladesh rescataron uno de esos barcos y encontraron cientos de personas desnutridas y deshidratadas que habían sido mantenidas en la bodega del barco por traficantes de personas.

La agencia de la ONU para los refugiados, ACNUR, catalogó recientemente seis viajes mortales conocidos en los que participaron rohingya entre enero de 2020 y julio de este año que, según dijo, habían provocado un total de 220 muertes estimadas. Tres de esos viajes terminaron en Indonesia, dos en Bangladesh y uno en Malasia.

La agencia dijo en el informe que la prevalencia de muertes en tales viajes estaba aumentando porque los refugiados pasaban períodos más largos en el limbo en aguas abiertas. Sus embarcaciones tienden a estar mal equipadas, abastecidas de manera inadecuada con suministros esenciales y tripuladas por contrabandistas que abusan de los pasajeros, dijo la agencia.

Los pescadores de Aceh se encuentran entre los pocos en el sudeste asiático que han dado la bienvenida a los rohingya.

Un arrastrero maltratado con alrededor de 100 refugiados desembarcó en la provincia en junio pasado, seguido de uno más grande unos meses después que transportaba a casi 300 personas que habían estado en el mar durante casi siete meses. Amnistía Internacional expresó su frustración porque fueron los pescadores locales, no los funcionarios indonesios, quienes rescató el segundo barco.

“El gobierno, no los particulares, debería haber salvado estas vidas”, dijo en ese momento Usman Hamid, director ejecutivo del grupo en Indonesia.

El jueves, el Sr. Wijaya, del grupo de trabajo para refugiados del gobierno, dijo que los pasajeros del bote rescatado se someterían a exámenes de salud y serían colocados en refugios después de que la Marina los entregara de manera segura a Aceh.

“En cuanto a que vayan a un tercer país, lo remitiremos al ACNUR”, agregó. “Esperamos que sea de inmediato”.

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