LONDRES — Seis años después Gran Bretaña votó a favor de abandonar la Unión Europeaninguna parte del Reino Unido ha sentido más el pinchazo en la cola que Irlanda del Norte, donde el Brexit sentó las bases para El notable ascenso del Sinn Fein en las elecciones legislativas de esta semana.

Con casi todos los votos contados el sábado, Sinn Fein, el principal partido nacionalista irlandés, declaró la victoria, acumulando 27 de los 90 escaños disponibles en la Asamblea de Irlanda del Norte, la mayor cantidad de cualquier partido en el territorio. El Partido Unionista Democrático, que representa a los que quieren que Irlanda del Norte siga siendo parte del Reino Unido, cayó al segundo lugar, con 24 escaños.

“Hoy marca el comienzo de una nueva era que creo que nos presenta a todos la oportunidad de reinventar las relaciones en esta sociedad sobre la base de la equidad, la igualdad y la justicia social”, dijo Michelle O’Neill, representante del partido. líder que se convertirá en el primer ministro de la región.

Aunque Brexit no estaba en la boleta electoral, arrojó una larga sombra sobre la campaña, particularmente para el DUP, el partido unionista insignia que ha estado al frente del gobierno de poder compartido de Irlanda del Norte desde que fue creado por el acuerdo de paz del Viernes Santo casi hace un cuarto de siglo.

El legado del Brexit se extendió elecciones locales en las islas británicas: En Londres, donde los votantes contrarios al Brexit entregaron los bastiones del Partido Conservador al Partido Laborista, y en el “muro rojo”, las regiones del cinturón oxidado pro-Brexit de Inglaterra, donde los conservadores resistieron a los laboristas. Pero en Irlanda del Norte, el efecto del Brexit fue decisivo.

A pesar de toda la historia de la victoria de Sinn Fein, la primera de un partido que pide una Irlanda unida y tiene vínculos vestigiales con el Ejército Republicano Irlandés, los resultados de las elecciones son menos un gran avance para el nacionalismo irlandés que un indicador de la desmoralización de los votantes unionistas. , la desorganización de sus líderes, y un electorado que prioriza más los temas económicos que luchas sectarias.

Gran parte de eso se puede atribuir al Brexit.

“Llegar a un acuerdo con la pérdida de la supremacía es un proceso terrible para el sindicalismo”, dijo Diarmaid Ferriter, profesora de historia irlandesa moderna en el University College Dublin. “Pero los sindicalistas realmente lograron pegarse un tiro en el pie”.

El DUP luchó por mantener unidos a los votantes que están divididos y enojados por el estatus alterado del Norte: es el único miembro del Reino Unido que comparte una frontera con la República de Irlandamiembro de la Unión Europea.

Ese estado híbrido ha complicado la vida de muchas maneras, sobre todo en la necesidad de un acuerdo comercial complejo, el Protocolo de Irlanda del Norte, que impone controles fronterizos a las mercancías que fluyen hacia Irlanda del Norte desde Gran Bretaña continental. Muchos unionistas se quejan de que ha abierto una brecha entre ellos y el resto del Reino Unido al crear efectivamente una frontera en el Mar de Irlanda.

El DUP respaldó el protocolo, solo para volverse en contra más tarde y retirarse del último gobierno de Irlanda del Norte en protesta. Los votantes unionistas lo castigaron por ese giro en U, con algunos votando por un partido unionista de línea más dura y otros recurriendo a un partido centrista no sectario, la Alianza, que también obtuvo importantes ganancias.

El éxito de la Alianza, dijeron los analistas políticos, sugiere que Irlanda del Norte puede estar superando las furias sectarias del pasado y una división binaria entre unionistas y nacionalistas.

Incluso Sinn Fein, que durante décadas estuvo asociado con la lucha sangrienta por la unidad irlandesa, dijo poco sobre el tema durante la campaña, manteniendo el enfoque en temas básicos como el empleo, el costo de vida y el sistema de salud sobrecargado.

A medida que se acerca el 25 aniversario del acuerdo del Viernes Santo, algunos analistas dijeron que era hora de revisar la estructura política del Norte.

El acuerdo puso fin a décadas de luchas sectarias al, entre otras cosas, crear una frontera abierta en la isla. Pero también equilibró el poder político entre los nacionalistas y los unionistas, en un momento en que los unionistas predominantemente protestantes eran la mayoría y los nacionalistas predominantemente católicos eran una minoría inquieta.

Las tendencias demográficas han cambiado eso: la población católica de más rápido crecimiento está a punto de superar a los protestantes. Si bien el vínculo entre la religión y la identificación política no es automático —hay algunos católicos que prefieren quedarse en el Reino Unido—, las tendencias favorecían a los nacionalistas, incluso antes del Brexit.

Como el partido más grande, Sinn Fein tendrá derecho a nombrar un primer ministro, el máximo funcionario simbólico del gobierno. Pero es probable que el conteo final de escaños entre nacionalistas y unionistas esté cerca, ya que los otros dos partidos unionistas ganaron un puñado de escaños, y el otro partido que se designa a sí mismo como nacionalista, el Partido Socialdemócrata y Laborista, tuvo un mal desempeño.

Como subcampeón, el DUP tiene derecho a nombrar un viceprimer ministro, que funciona como un igual de facto. Aun así, no se ha comprometido a participar en un gobierno con un primer ministro del Sinn Fein. Y ha amenazado con boicotear hasta que se elimine el protocolo, una posición que atrae poco apoyo más allá de su base de núcleo duro.

“Hay fragmentación dentro de los partidos que están tratando de reflejar una Irlanda del Norte más secular”, dijo Katy Hayward, profesora de política en la Universidad de Queen en Belfast. “Eso encaja incómodamente con los artífices del acuerdo de paz. Ahora no hay un grupo dominante. Todos somos minorías”.

En este panorama más complejo, dijo el profesor Hayward, es probable que el Sinn Fein gobierne mientras hace campaña, centrándose en una gestión competente y políticas sólidas en lugar de movilizar una campaña urgente por la unidad irlandesa.

La Sra. O’Neill, líder del Sinn Fein en Irlanda del Norte, elogió lo que llamó “la elección de una generación”. Pero dijo poco sobre la unidad irlandesa. La líder general del Sinn Fein, Mary Lou McDonald, dijo esta semana que podría prever un referéndum sobre la unificación de Irlanda dentro de una década, y posiblemente “dentro de un plazo de cinco años”.

Para los unionistas, el camino para salir del desierto es más difícil de trazar. El profesor Hayward dijo que el DUP se enfrentó a una decisión difícil sobre si participar o no en el próximo gobierno.

Si se niega, estaría violando el espíritu del Acuerdo de Viernes Santo. También correría el riesgo de alienar aún más a los votantes, en particular a los “sindicalistas blandos”, que tienen poca paciencia con la continua parálisis del gobierno.

Pero si se une al próximo gobierno, eso trae sus propios peligros. El DUP giró hacia la derecha durante la campaña para defenderse de un desafío del partido Voz Unionista Tradicional, de línea más dura. Ha hecho de su oposición al Protocolo de Irlanda del Norte un artículo de fe.

“Puede haber conversaciones serias ahora sobre la unidad unionista, pero no habrá gobierno a menos que el protocolo pase”, dijo David Campbell, presidente del Consejo de Comunidades Leales, que representa a un grupo de grupos paramilitares a favor de los sindicatos que se oponen con vehemencia al protocolo.

Eso pone el futuro del DUP fuera de sus manos, ya que la decisión de revisar el protocolo recae en el gobierno británico. El primer ministro Boris Johnson ha señalado que está dispuesto a hacerlo, especialmente si facilitaría un nuevo gobierno de Irlanda del Norte, pero debe sopesar otras consideraciones.

Anular el protocolo aumentaría las tensiones con la Unión Europea e incluso correría el riesgo de iniciar una guerra comercial, una perspectiva sombría en un momento en que Gran Bretaña ya enfrenta una inflación vertiginosa y advertencias de que su economía podría entrar en recesión a finales de este año.

También antagonizaría a Estados Unidos, que ha advertido a Johnson que no haga nada que pueda poner en peligro el Acuerdo del Viernes Santo.

“La administración Biden ha dejado muy claro que el protocolo no es una amenaza para el Acuerdo del Viernes Santo”, dijo Bobby McDonagh, exembajador irlandés en Gran Bretaña. “En realidad, ayuda a respaldar el Acuerdo del Viernes Santo. Eso actuará como una especie de restricción para Johnson”.

Ir arriba