PARÍS — Nadie puede acusar al presidente Emmanuel Macron de escatimar esfuerzos para evitar, desactivar o detener la guerra de Rusia en Ucrania. Ha registrado 17 conversaciones telefónicas con el presidente Vladimir V. Putin en los últimos cuatro meses, una reunión personal en Moscú y tantas horas de conversación con sus propios ayudantes que ha tenido poco tiempo para el pequeño asunto de una elección presidencial en menos de dos semanas.

En el mismo período, habló 25 veces con el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania y se reunió con él en Kiev y Bruselas. El 25 de febrero, habló dos veces en un solo día con el líder ucraniano, algo que también hizo con Putin el 11 de febrero. Todo con miras, dice Macron, “a asegurar un alto el fuego y luego el total retirada de tropas”.

Si la diplomacia se mide por la perseverancia, Macron es un diplomático supremo. Si se mide por realismo efectivo, el veredicto parece menos favorable. Hasta ahora, a primera vista, ha logrado muy poco a través de sus 42 llamadas y tres reuniones. La guerra está en su segundo mes con un número incalculable de muertos. Más de 3,7 millones de refugiados ucranianos han huido hacia el oeste.

Zelensky, a juzgar por una entrevista reciente en The Economist, se ha sentido decepcionado. Cuando se le preguntó sobre la declaración de Macron en una reunión de la OTAN la semana pasada de que entregar tanques a Ucrania representaba una línea roja que no se podía cruzar, Zelensky dijo que Francia tomó esta posición porque “tienen miedo de Rusia. Y eso es.”

En las relaciones con Rusia, lo que parece habitar en Macron es menos miedo que una especie de fascinación romántica por el país y su cultura, así como una convicción intelectual de que Europa no será estable hasta que Rusia se integre en una nueva arquitectura de seguridad. que refleja el final de la Guerra Fría.

Macron volvió al tema de reinventar la seguridad europea en una entrevista con France 3 TV el domingo: “Estados Unidos y Rusia estructuraron el mundo durante la Guerra Fría. Ya no estamos en la Guerra Fría”, dijo. Son los europeos, no los estadounidenses, quienes “viven al lado de Rusia”, por lo que “necesitamos una política de defensa y debemos definir una arquitectura de seguridad para nosotros y no delegar esa tarea”.

De alguna manera, la guerra en Ucrania ha validado las convicciones de larga data de Macron. En las últimas semanas, Alemania ha pasado efectivamente de ser una potencia pacifista de la posguerra a una preparada para gastar mucho en defensa para renovar sus fuerzas armadas. Eso, a su vez, significa que una frase favorita de Macron, “Europa puissance” o “poder europeo”, ya no es una quimera. Europa se verá diferente si Alemania realmente endurece su columna vertebral militar.

El pueblo francés parece tener pocas dudas sobre los esfuerzos diplomáticos de Macron, a pesar de que ha dedicado poco tiempo a la campaña y se ha negado a debatir con otros candidatos.

Ven, más bien, a un líder que asume sus responsabilidades en el escenario mundial. Francia actualmente ocupa la presidencia rotatoria de la Unión Europea de 27 miembros, lo que le da a Macron una doble razón para liderar los esfuerzos diplomáticos de Europa, un papel que, según el presidente, le corresponde naturalmente dada la salida de Gran Bretaña de la Unión Europea y la transición de liderazgo de Alemania.

Aunque ha caído a alrededor del 28,5 por ciento de los votos en las encuestas más recientes, por debajo del 30 por ciento, Macron todavía está cuatro puntos porcentuales por encima de su promedio anterior a la guerra. Su principal rival, Marine Le Pen, de la Agrupación Nacional de extrema derecha, ha subido últimamente al 20 por ciento, un 2,5 por ciento más en una semana, principalmente a expensas del advenedizo candidato de extrema derecha, Eric Zemmour, que ahora tiene un 11,5 por ciento. por ciento.

La campaña electoral ha sido curiosamente discreta, sin la participación de Macron en los debates, sin un tema político importante y con una percepción generalizada de que el titular tiene la victoria asegurada. Por otro lado, el proceso ha sido tan opaco que Philippe Labro, autor y observador de la política francesa desde hace mucho tiempo, dijo en una breve conversación que “todavía puede haber una sorpresa al acecho”.

En todos sus esfuerzos diplomáticos, Macron ha consultado de cerca al presidente Biden. Ha habido poca luz entre ellos, y el presidente francés parece jugar al policía bueno frente al policía malo de Biden al tratar con Putin.

Pero el comentario improvisado de Biden sobre Putin al final de un discurso este fin de semana en Polonia —“Por el amor de Dios, este hombre no puede permanecer en el poder”— pareció abrir cierta discordia.

“Yo no usaría este tipo de palabras”, dijo Macron en la entrevista del domingo, insistiendo en que todavía esperaba asegurar un alto el fuego y la retirada de las tropas rusas. “Si queremos hacer esto, no debemos escalar, ni en palabras ni en acciones”.

Macron ha sido duro en ocasiones con Putin. Después de una llamada del 3 de marzo en la que Putin describió al gobierno de Zelensky como “nazis”, Macron respondió que eran “mentiras”. Continuó: “O te estás contando historias, o estás buscando un pretexto. Lo que dices no se ajusta a la realidad.

En otras ocasiones, Macron parece tener dificultades para enfrentarse a la realidad por sí mismo. Como ex oficial de la KGB, el Sr. Putin fue entrenado en el arte de la seducción, en persuadir a sus interlocutores de que le gustaban, para que se revelaran más completamente. Macron también es un hombre al que le gusta pensar que su encanto conquistará a la gente. Intentó, por ejemplo, acercarse al presidente Trump para asegurar concesiones que nunca llegaron.

En el avión de regreso de Moscú el mes pasado, el presidente francés dijo que había obtenido promesas de Putin de que las tropas rusas se retirarían de Bielorrusia después de un ejercicio militar planificado, que nunca se colocarían armas nucleares allí y que Rusia participaría seriamente. con el proceso de paz de Minsk destinado a resolver el conflicto sobre dos regiones separatistas en el este de Ucrania.

Dos semanas después, Putin reconoció la independencia de las regiones escindidas, usando una “invitación” de ellas como pretexto para una invasión de Ucrania que llamó “una operación militar especial”. Las tropas rusas no se retiraron de Bielorrusia.

“Sí, hubo duplicidad”, dijo Macron el 24 de febrero, el día de la invasión.

Sin embargo, él y Putin han hablado siete veces desde entonces.

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