control de crucero

De cualquier manera, ¿deberíamos contar con esta nueva ola de empresas para perseguir a los principales candidatos? Como era de esperar, Mo ElShenawy, vicepresidente ejecutivo de ingeniería de Cruise, no está convencido. “El estado del arte tal como existe hoy en día no es suficiente para llevarnos a la etapa en la que se encuentra Cruise”, dice.

Cruise es una de las firmas de automóviles sin conductor más avanzadas del mundo. Desde noviembre ha estado ejecutando un servicio de robotaxi en vivo en San Francisco. Sus vehículos operan en un área limitada, pero ahora cualquiera puede llamar a un automóvil con la aplicación Cruise y hacer que se detenga junto a la acera sin nadie adentro. “Vemos un espectro real de reacciones de nuestros clientes”, dice ElShenawy. “Es súper emocionante”.

Cruise ha construido una gran fábrica virtual para respaldar su software, con cientos de ingenieros trabajando en diferentes partes de la tubería. ElShenawy argumenta que el enfoque modular convencional es una ventaja porque le permite a la empresa intercambiar nuevas tecnologías a medida que surgen.

También descarta la idea de que el enfoque de Cruise no se generalice a otras ciudades. “Podríamos habernos lanzado en un suburbio en algún lugar hace años, y eso nos hubiera arrinconado”, dice. “La razón por la que elegimos un entorno urbano complejo, como San Francisco, donde vemos cientos de miles de ciclistas y peatones y vehículos de emergencia y autos que te cortan el paso, fue muy deliberado. Nos obliga a construir algo que se escale fácilmente”.

Pero antes de que Cruise conduzca en una nueva ciudad, primero tiene que mapear sus calles con detalles centimétricos. La mayoría de las empresas de automóviles sin conductor utilizan este tipo de mapas 3D de alta definición. Brindan información adicional al vehículo además de los datos sin procesar del sensor que obtiene sobre la marcha, que generalmente incluyen sugerencias como la ubicación de los límites de los carriles y los semáforos, o si hay bordillos en un tramo particular de la calle.

Estos llamados mapas HD se crean combinando datos de carreteras recopilados por cámaras y lidar con imágenes satelitales. Cientos de millones de millas de caminos han sido mapeados de esta manera en los Estados Unidos, Europa y Asia. Pero el diseño de las carreteras cambia todos los días, lo que significa que la creación de mapas es un proceso interminable.

Muchas empresas de automóviles autónomos utilizan mapas HD creados y mantenidos por empresas especializadas, pero Cruise crea los suyos propios. “Podemos recrear ciudades: todas las condiciones de conducción, los diseños de las calles y todo”, dice ElShenawy.

Esto le da a Cruise una ventaja frente a los principales competidores, pero los recién llegados como Wayve y Autobrains han abandonado los mapas HD por completo. Los autos de Wayve tienen GPS, pero por lo demás aprenden a leer la carretera usando solo los datos de los sensores. Puede ser más difícil, pero significa que no están vinculados a una ubicación en particular.

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