JERUSALÉN — En vida, Shireen Abu Akleh, una aclamada locutora palestina estadounidense, fue una de las principales cronistas del conflicto israelí-palestino.

Su muerte, mientras cubría una incursión israelí en Cisjordania ocupada el miércoles, la convirtió en una de las víctimas recientes más destacadas del conflicto. Testigos y funcionarios palestinos dijeron que la Sra. Abu Akleh, de 51 años, una cara familiar durante mucho tiempo en la cadena Al Jazeera, recibió disparos de soldados israelíes, aunque los funcionarios israelíes dijeron que podría haber sido alcanzada por fuego palestino o israelí.

Luego, el viernes en Jerusalén, su funeral se vio empañado por otro estallido de violencia. Y al igual que con su muerte, estuvo marcada por narrativas contradictorias.

Temprano en la tarde del viernes, mientras miles de personas se congregaban en Jerusalén Este para uno de los funerales palestinos más grandes de la historia reciente, una falange de policías antidisturbios israelíes agredió a un grupo de dolientes que llevaban el ataúd que contenía el cuerpo de la Sra. Abu Akleh, haciéndolos casi caer. eso.

La policía israelí dijo más tarde que había intervenido porque los dolientes, que querían llevar el ataúd a pie al funeral, se negaron a ponerlo en un coche fúnebre, un arreglo que, según la policía, se había acordado previamente con la familia de la Sra. Abu Akleh.

Pero la intervención policial generó conmoción y condena tanto en Israel como más allá, y el asalto a los dolientes se consideró atroz independientemente de su motivo.

Fue la salva más reciente y quizás la más sorprendente del período más violento en Israel y los territorios ocupados, fuera de la guerra a gran escala, en varios años.

El asalto ocurrió afuera de un hospital en Jerusalén Este, donde el cuerpo de la Sra. Abu Akleh había sido guardado desde otro memorial el jueves, y donde cientos se habían reunido para presenciar el inicio de su cortejo fúnebre.

Surgieron tensiones entre los policías palestinos e israelíes después de que los palestinos comenzaran a ondear banderas palestinas y cantar consignas nacionalistas. Se intensificaron después de que la policía se negara a permitir que los dolientes llevaran el ataúd sobre sus hombros a la iglesia, según Sven Kühn von Burgsdorff, un diplomático extranjero de alto rango que presenció la disputa.

Eso provocó un enfrentamiento entre los dolientes, que no permitieron que el coche fúnebre se acercara al hospital, y la policía, que se negó a dejarlos salir con el ataúd, dijo Kühn von Burgsdorff.

En la Casa Blanca, la secretaria de prensa Jen Psaki describió las imágenes de video del enfrentamiento como “profundamente perturbadoras” y dijo: “Lamentamos la intrusión en lo que debería haber sido una procesión pacífica”.

El ministro de cooperación regional de Israel, Esawi Frej, uno de los primeros árabes en servir como ministro israelí, dijo en Twitter que la fuerza policial había “profanado” la memoria y el funeral de la Sra. Abu Akleh, produciendo “un estallido innecesario”. Agregó: “La policía mostró cero respeto por los dolientes y cero comprensión de su papel como la organización responsable de mantener el orden, no su violación”.

A medida que se intensificaba el enfrentamiento, el Sr. Kühn von Burgsdorff, el enviado de la Unión Europea a los palestinos, trató de mediar entre la policía y los dolientes, dijo. En busca de un funeral digno, el hermano de la Sra. Abu Akleh, Anton, también pidió a los dolientes que pusieran el ataúd en el coche fúnebre, agregó el Sr. Kühn von Burgsdorff.

Pero ninguna de las partes retrocedió, ya que los dolientes se aferraron al ataúd y ondearon banderas palestinas en contra de las demandas de la policía. Jerusalén Este está poblada en su mayoría por palestinos, y la mayor parte del mundo la ve como un territorio ocupado, pero Israel ha anexado el área, la considera parte de su capital y, a menudo, impide las expresiones del nacionalismo palestino allí.

Después de advertir a la multitud que dejara de cantar, sin éxito, y después de que se arrojaran tres botellas de plástico en dirección a la policía, la policía se abalanzó abruptamente hacia los dolientes, mostró un video.

Los oficiales agitaron sus bastones. Patearon y golpearon a los hombres que cargaban el ataúd, obligándolos a retroceder. Derribaron a un hombre que había retrocedido hacia el grupo que llevaba el ataúd y luego lo patearon mientras yacía en el suelo, según muestra el video.

Mientras los golpeaban, los portadores del ataúd perdieron brevemente el control de un extremo del ataúd, que cayó repentinamente al suelo. Los dolientes lanzaron proyectiles, incluido lo que parecía ser un palo, y los oficiales lanzaron lo que parecían ser granadas de humo y aturdimiento.

En cambio, una ocasión que pretendía ser un momento de catarsis había descendido al caos, agravando la indignidad y el dolor que, para muchos palestinos, había representado la muerte de la Sra. Abu Akleh.

La Sra. Abu Akleh había sido asesinada a tiros el miércoles por la mañana temprano, durante una redada israelí en Jenin, una ciudad en el norte de Cisjordania que alberga a varios perpetradores de recientes ataques mortales contra israelíes, y que ha sido el foco de una reciente campaña israelí. campaña antiterrorista.

El fiscal de la Autoridad Palestina, en un informe publicado el viernes por la noche, concluyó que las fuerzas israelíes habían disparado deliberadamente contra la Sra. Abu Akleh. Los fiscales dijeron que basaron sus hallazgos en una autopsia que concluyó que le habían disparado en la cabeza, marcas de bala en un árbol al lado de donde fue asesinada y entrevistas con testigos, incluido otro periodista de Al Jazeera que recibió un disparo en la espalda.

El ejército israelí había publicado sus propios hallazgos preliminares sobre su muerte solo unas horas antes, y concluyó que “no era posible determinar inequívocamente la fuente de los disparos que alcanzaron y mataron a la Sra. Abu Akleh”.

Pero por primera vez, el ejército israelí también usó el informe para establecer un escenario en el que las fuerzas israelíes podrían haber golpeado a la Sra. Abu Akleh.

El ejército israelí dijo que probablemente necesitaría evaluar la bala que mató a la Sra. Abu Akleh para llegar a una conclusión más certera. La Autoridad Palestina, que administra la parte de Cisjordania donde ocurrió la redada, tiene posesión de la bala y ha rechazado las solicitudes israelíes para evaluarla en un laboratorio israelí, bajo supervisión conjunta estadounidense y palestina.

El enfrentamiento del viernes coronó un período de dos meses inusualmente tenso y tumultuoso en el que 19 israelíes y extranjeros fueron asesinados en cinco ataques árabes separados. ataques en israel; más de 30 palestinos asesinado en Cisjordania, principalmente en contraataques del ejército israelí; un espasmo de violencia en el lugar santísimo de Jerusalén; una nueva ronda de fuego de cohete de Gaza; y la primera superposición entre Ramadán, Pesaj y Semana Santa en una generación.

La Sra. Abu Akleh había cubierto este tipo de conflicto durante más de dos décadas, y primero se hizo famosa como periodista en medio del levantamiento palestino conocido como la segunda intifada, que convulsionó a Israel y los territorios ocupados entre 2000 y 2005.

Originalmente había estudiado para ser arquitecta, pero finalmente eligió el periodismo “para estar cerca de la gente”, dijo en un breve video compartido por Al Jazeera poco después de que la mataran el miércoles. “Puede que no sea fácil cambiar la realidad, pero al menos pude llevar su voz al mundo”.

En una entrevista de 2017 con el canal de televisión palestino An-Najah NBC, se le preguntó si alguna vez tuvo miedo de que le dispararan.

“Nosotros no nos arrojamos a la muerte”, dijo. “Vamos y tratamos de encontrar dónde podemos pararnos y cómo proteger al equipo conmigo antes de pensar en cómo voy a subir en la pantalla y qué voy a decir”.

Después del ataque a los dolientes, su ataúd finalmente fue colocado en un coche fúnebre y conducido a la entrada de la Ciudad Vieja de Jerusalén. Miles de palestinos se apiñaron en los callejones que conducen a la Catedral de la Anunciación de la Virgen, donde tuvo lugar su funeral.

Su ataúd fue llevado allí a pie.

Hiba Yazbek contribuyó con reportajes desde Nazaret, Israel, e Iyad Abu Heweila desde la ciudad de Gaza.

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