WASHINGTON – Altos funcionarios de la administración de Biden dicen que creen que las próximas cuatro semanas darán forma al resultado final de la guerra de Rusia en Ucrania, con ramificaciones duraderas que influirán en el dibujo del mapa de Europa en las próximas décadas.

Si bien los funcionarios todavía esperan que la guerra sea larga y agotadora, dicen que es imperativo enviar a Ucrania tantas armas nuevas como sea posible, especialmente artillería de largo alcance y radar antiartillería, para hacer retroceder el nuevo avance de Rusia en el este de Donbas. región.

Como reflejo del renovado sentido de urgencia, el presidente Biden anunció el jueves que Estados Unidos enviaría a Ucrania $ 800 millones adicionales en ayuda militar, el segundo paquete de este tipo en poco más de una semana.

Biden dijo que el último paquete de ayuda envió “un mensaje inequívoco” al presidente Vladimir V. Putin de Rusia: “Él nunca logrará dominar y ocupar toda Ucrania”.

En declaraciones en la Casa Blanca, Biden dijo que, si bien Estados Unidos anunciará muchos detalles de las armas que enviará a Ucrania, parte del armamento se mantendrá en secreto. El presidente tomó prestada y modificó una frase famosa de Theodore Roosevelt, diciendo que Estados Unidos “hablaría en voz baja y llevaría una gran jabalina”, una referencia al arma antitanque que los ucranianos han utilizado con eficacia contra los blindados rusos.

Decididos a actuar con rapidez, el secretario de Defensa, Lloyd J. Austin III, y el general Mark A. Milley, presidente del Estado Mayor Conjunto, hablaron con aliados de todo el mundo esta semana y calificaron el próximo mes como fundamental.

Si Rusia puede avanzar en el este, Putin estará mejor posicionado en casa para vender su llamada “operación militar especial” como un éxito limitado y afirmar que ha asegurado la protección de la minoría prorrusa de Ucrania, dijeron funcionarios estadounidenses. Entonces podría buscar un alto el fuego, pero se animaría a usar Donbas como palanca en cualquier negociación, dijeron. Los funcionarios hablaron bajo condición de anonimato para discutir asuntos operativos.

Pero si las fuerzas armadas ucranianas pueden detener el avance de Rusia en Donbas, los funcionarios dicen que Putin se enfrentará a una difícil elección: comprometer más poder de combate en una lucha que podría prolongarse durante años o negociar seriamente en las conversaciones de paz.

La primera opción podría significar una movilización nacional completa, dicen los funcionarios, y es políticamente arriesgada para el líder ruso.

La próxima fase de la guerra “será de importancia crítica”, dijo Peter Maurer, presidente del Comité Internacional de la Cruz Roja, que visitó Ucrania en marzo. “La escalada de las hostilidades en Donbass y todas las áreas afectadas por el conflicto armado es motivo de máxima preocupación”.

Esta semana en el Pentágono, tanto el Sr. Austin como el general Milley han tenido llamadas telefónicas ininterrumpidas y reuniones con aliados centradas en un tema: las armas. El Sr. Austin habló con su homólogo rumano el lunes y con el ministro de Defensa español el martes. El miércoles se reunió con el ministro de defensa polaco y el jueves se reunió con su homólogo checo.

Con los cuatro, las discusiones fueron las mismas, dijeron los funcionarios: cómo enviar armas más poderosas a Ucrania en las próximas semanas.

Después de semanas de centrarse en armamento antitanque y antiaéreo como jabalinas y aguijones, los nuevos envíos de la última semana han incluido artillería de largo alcance, vehículos tácticos y sistemas de radar móviles para ayudar a los ucranianos a detectar y destruir posiciones de artillería rusa.

Otros países están enviando tanques, más artillería y misiles antibuque.

El registro telefónico del general Milley de esta semana parece una lista de países con artillería y armamento pesado: Australia, Gran Bretaña, Canadá, Dinamarca, Francia, Alemania, Grecia, Italia, Países Bajos, Noruega, Portugal, Suecia y Turquía.

Un alto funcionario del Departamento de Defensa describió el próximo mes como un punto de inflexión crucial tanto para Rusia como para Ucrania. Esta fase de la batalla aparentemente favorece a Rusia hasta cierto punto, ya que las tropas rusas se mueven por terrenos más abiertos en lugar de quedarse atascados en las ciudades.

Pero el funcionario dijo que el Pentágono creía que con las armas adecuadas y una moral y motivación altas, las fuerzas ucranianas podrían no solo detener el avance ruso, sino también hacerlo retroceder.

“Los rusos se encuentran en un estado debilitado del que bien podrían recuperarse con suficiente tiempo y nuevos reclutas”, dijo Evelyn N. Farkas, la principal funcionaria de política del Pentágono para Rusia y Ucrania durante la administración de Obama, cuando Rusia anexó Crimea. Península. “Por lo tanto, es primordial atacarlos ahora con todo lo que podamos darles a los ucranianos”.

Los comandantes militares estadounidenses actuales y anteriores con experiencia en Ucrania y Europa estuvieron de acuerdo.

“Es decisivo para Ucrania, ya que deben detener el avance ruso para apoderarse de todos los Donbas”, dijo el mayor general Michael S. Repass, excomandante retirado de las fuerzas de operaciones especiales de EE. UU. en Europa que ha estado involucrado con Ucrania. asuntos de defensa desde 2016, escribió en un correo electrónico.

Si el Sr. Putin logra apoderarse del este y establece un corredor terrestre hacia Crimea, el general Repass dijo que Moscú tendría una posición más fuerte en cualquier acuerdo negociado.

“En otro mes, anticipo el agotamiento de ambos lados sin una decisión/resultado militar de ninguna manera”, escribió el general Repass. “Un punto muerto significa que Putin gana, y si Putin ‘gana’, nos espera un viaje difícil”.

Para tratar de evitar tal resultado, los comandantes estadounidenses actuales y anteriores dicen que el ejército de Ucrania intentará interrumpir la acumulación militar de Rusia alrededor de la ciudad oriental de Izium y otras áreas importantes con artillería de largo alcance y ataques con drones armados.

“También se trata de interrumpir a los rusos mientras aún están en modo de reconstitución y preparación, antes de que realmente puedan volver a ponerse de pie”, dijo el teniente general Frederick B. Hodges, ex alto comandante del Ejército de EE. UU. en Europa que está ahora con el Centro para el Análisis de Políticas Europeas.

Incluso cuando Moscú reduce sus objetivos y consolida su ejército en el sur y el este de Ucrania, el resultado de la guerra sigue sin estar claro en el mejor de los casos, dijeron analistas militares. De hecho, las debilidades subyacentes en la fuerza rusa, que quedaron expuestas en las primeras semanas del conflicto, no necesariamente han desaparecido, dijeron.

Por ejemplo, los miles de refuerzos rusos que llegan a Ucrania, incluidos mercenarios, reclutas y tropas extraídas del lejano este de Rusia y Georgia, no se han entrenado juntos, dijeron los analistas.

Las unidades maltratadas que se retiraron del norte de Ucrania también necesitarán tiempo para reagruparse. Algunos serán reabastecidos y enviados de regreso a la pelea. Pero otros están tan dañados que las piezas restantes se unirán en una nueva unidad, dijeron los analistas.

“No tienen muchas opciones para generar nuevas fuerzas si las unidades actuales enfrentan demasiado desgaste”, dijo Rob Lee, especialista militar ruso en el Instituto de Investigación de Política Exterior en Filadelfia y ex oficial de la Marina de los EE. UU.

“Una vez que esta ofensiva comience en serio, Rusia enfrentará más pérdidas”, dijo Lee. “En cierto punto, el desgaste será demasiado grande y limitará la capacidad del ejército ruso para realizar operaciones ofensivas de manera efectiva”.

A medida que las fuerzas rusas avancen hacia el Donbas, extenderán sus líneas de suministro y podrían enfrentar las mismas deficiencias logísticas que las aquejaron antes, dijeron las autoridades.

“Veremos en las próximas semanas cuánto han aprendido y cuánto han arreglado”, dijo el general Hodges.

Incluso si las fuerzas rusas prevalecen en el próximo mes, el espectro del ejército del país avanzando hacia el oeste de Ucrania o más allá de las fronteras de Ucrania, tal vez hacia uno de los Estados bálticos, un temor real al comienzo de la guerra, ahora parece lejano. buscado, dijeron varios funcionarios.

“Gane, pierda o empate, es probable que el ejército ruso sea una fuerza agotada después de esta próxima fase”, dijo Michael Kofman, director de estudios sobre Rusia en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia. “Rusia estaría en apuros para sostener cualquier campaña más allá del Donbas”.

Pero el alto funcionario del Departamento de Defensa advirtió que para Putin, toda Ucrania, no solo Donbas, siempre ha sido el premio final.

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