REGIÓN DE KHERSON, Ucrania — Desde que Rusia invadió, las naciones de la OTAN han mejorado el arsenal de Ucrania con herramientas cada vez más sofisticadas, con más promesas, como los sistemas avanzados de cohetes de lanzamiento múltiple prometidos por Estados Unidos y Gran Bretaña.

Pero capacitar a los soldados sobre cómo usar el equipo se ha convertido en un obstáculo importante y creciente, uno al que se enfrenta diariamente el sargento junior. Dmytro Pysanka y su tripulación, operando un viejo cañón antitanque camuflado en redes y maleza verde en el sur de Ucrania.

Mirando a través de la mira adjunta al arma, el sargento Pysanka es recibido con un caleidoscopio de números y líneas que, si se lee correctamente, debería proporcionarle los cálculos necesarios para disparar contra las fuerzas rusas. Sin embargo, los errores son comunes en el caos de la batalla.

Hace más de un mes, los comandantes de su unidad de artillería de primera línea aseguraron una herramienta mucho más avanzada: un telémetro láser de alta tecnología suministrado por Occidente para ayudar con la selección de objetivos.

Pero hay un problema: nadie sabe cómo usarlo.

“Es como recibir un iPhone 13 y solo poder hacer llamadas telefónicas”, dijo el sargento Pysanka, claramente exasperado.

El telémetro, llamado JIM LR, es como un par de binoculares de alta tecnología y probablemente parte del tramo de equipo suministrado por Estados Unidos, dijo el sargento Pysanka.

Puede parecer una opción perfecta para ayudar a hacer un mejor uso del cañón antitanque, construido en 1985. Puede ver objetivos en la noche y transmitir su distancia, rumbo de la brújula y coordenadas GPS. Algunos soldados aprendieron lo suficiente para operar la herramienta, pero luego rotaron en otros lugares en los últimos días, dejando a la unidad con un costoso pisapapeles.

“He estado tratando de aprender a usarlo leyendo el manual en inglés y usando Google Translate para entenderlo”, dijo el sargento Pysanka.

Las nuevas armas más avanzadas de Ucrania se concentran en la región oriental de Donbas, donde se libran los combates más feroces cuando las fuerzas del presidente Vladimir V. Putin, que se acercan desde el este, el norte y el sur, intentan aplastar una parte del territorio controlado por Ucrania. En el extremo este de ese bolsillo, las dos partes han librado una batalla de vaivén por la ciudad devastada y en su mayoría abandonada de Sievierodonetsk.

Durante el fin de semana, las tropas ucranianas recuperaron algo de terreno en la ciudad, según analistas occidentales y funcionarios ucranianos. Pero el lunes, los ucranianos se vieron obligados a retroceder nuevamente cuando el ejército ruso intensificó su ya intenso ataque de artillería, según Serhiy Haidai, administrador de Ucrania para la región.

Un día después de una arriesgada visita a las tropas en Lysychansk, cerca de Sievierodonetsk, el presidente Volodymyr Zelensky dio el lunes a los periodistas una evaluación contundente del desafío: “Hay más de ellos. Son más poderosos. Pero tenemos todas las posibilidades de luchar en esta dirección”.

Los líderes de Ucrania piden con frecuencia armas y equipos occidentales de alta gama, fijando sus esperanzas de victoria en las solicitudes de nuevos misiles guiados antitanque, obuses y cohetes guiados por satélite.

Pero además de la necesidad de herramientas de guerra, las tropas ucranianas necesitan saber cómo usarlas. Sin la formación adecuada, el mismo dilema al que se enfrenta la unidad del sargento Pysanka y su telémetro solitario se generalizará a una escala mucho mayor. Los analistas dicen que eso podría hacer eco del enfoque fallido de Estados Unidos de suministrar al ejército afgano equipo que no podría mantenerse sin un apoyo logístico masivo.

“Los ucranianos están ansiosos por emplear equipo occidental, pero requiere capacitación para mantenerlo”, dijo Michael Kofman, director de estudios rusos en CNA, un instituto de investigación en Arlington, Virginia. “Algunas cosas no son fáciles de apresurar”.

Estados Unidos y otros países de la OTAN brindaron una amplia capacitación al ejército ucraniano en los años previos a la guerra, aunque no en algunas de las armas avanzadas que ahora envían. Desde 2015 hasta principios de este año, dicen los oficiales militares estadounidenses, los instructores estadounidenses entrenaron a más de 27.000 soldados ucranianos en el Centro de Entrenamiento de Combate Yavoriv cerca de Lviv. Había más de 150 asesores militares estadounidenses en Ucrania cuando Rusia invadió en febrero, pero fueron retirados.

Desde el comienzo de la guerra, Estados Unidos ha prometió aproximadamente $ 54 mil millones en ayuda para Ucrania y suministró un grupo de armas y equipos, más recientemente varios avanzados Lanzacohetes móviles HIMARS, un movimiento recibido con una rápida condena del Kremlin.

Pero para evitar una confrontación más directa con Rusia, la administración Biden se ha negado hasta ahora a enviar asesores militares de regreso a Ucrania para ayudar a entrenar a las fuerzas ucranianas en el uso de nuevos sistemas de armas y, en cambio, se ha basado en programas de entrenamiento fuera del país.

Esto ha ejercido una enorme presión sobre los soldados ucranianos como el sargento. Andriy Mykyta, miembro de la guardia fronteriza del país que, antes de la guerra, recibió un breve entrenamiento de los asesores de la OTAN sobre las armas antitanque británicas avanzadas, conocidas como NLAW.

Ahora corre por las posiciones de primera línea tratando de educar a sus camaradas sobre cómo usarlas. En muchos casos, dijo, los soldados ucranianos aprendieron a usar algunas armas, incluidas las NLAW, por su cuenta, usando videos en línea y practicando.

“Pero hay tipos de armas que no se pueden aprender con la intuición: misiles tierra-aire, artillería y algunos equipos”, dijo el sargento Mykyta en una entrevista telefónica. “Así que necesitamos cursos formales”, agregó.

Las necesidades de Ucrania son palpables en la región donde está atrincherada la unidad del sargento Pysanka, justo al noreste de la ciudad de Kherson, ocupada por Rusia. El área fue el sitio de una breve ofensiva ucraniana la semana pasada que se desaceleró tan pronto como los rusos en retirada destruyeron un puente clave; La falta de artillería de mayor alcance de los ucranianos significó que no pudieron intentar cruzar un río difícil en su persecución, dijeron oficiales militares ucranianos.

Para el equipo de armas del sargento Pysanka, el único instructor disponible para el telémetro láser es un soldado que se quedó atrás de la última unidad y se tomó el tiempo de traducir la mayor parte del manual de instrucciones de 104 páginas. Pero sigue siendo prueba y error mientras descubren qué combinación de botones hace qué, mientras buscan soluciones ad hoc para resolver la falta de un trípode de montaje y un monitor de video (ambos se anuncian en el manual de instrucciones).

“Si trabaja largas distancias mientras lo sostiene con la mano, a veces puede transmitir cifras inexactas”, dijo el sargento Pysanka. “Es más seguro”, agregó, “trabajar cuando el equipo está estacionado en el trípode frente al enemigo y el operador está trabajando con el monitor cubierto”.

El JIM LR, fabricado por la compañía francesa Safran, parece un cruce entre un casco de realidad virtual y unos binoculares tradicionales, y se puede usar junto con una aplicación de mapas en una tableta de computadora que las tropas ucranianas usan para ayudar a solicitar ataques de artillería.

Con alrededor de seis libras, es mucho más pequeño que el de cuatro toneladas y media, Obús M777 de 155 mm suministrado por EE. UU. que recientemente se ha abierto paso hasta el frente en el este de Ucrania. Pero ambos equipos tienen complejidades que recuerdan las complicaciones que surgen al suministrar material extranjero a un ejército.

El M777 es muy móvil y capaz de disparar largas distancias, pero el entrenamiento ha sido un cuello de botella en el despliegue de los obuses, dicen los oficiales ucranianos. En cursos en Alemania que duraron una semana, Estados Unidos entrenó a soldados para disparar el arma y otros para mantenerla.

Pero un descuido casi retrasó todo el mantenimiento de las armas en las líneas del frente de difícil acceso, dijeron oficiales ucranianos. Toda la máquina M777 está ensamblada en el sistema imperial utilizado en los Estados Unidos, lo que significa que usar una llave métrica ucraniana en ella sería difícil y correría el riesgo de dañar el equipo.

Solo después de enviar las armas, Estados Unidos dispuso un envío urgente de cajas de herramientas con llaves inglesas de calibre imperial, dijo el mayor Vadim Baranik, subcomandante de una unidad de mantenimiento.

Pero las herramientas pueden extraviarse, perderse o destruirse, lo que podría dejar las armas inutilizables a menos que alguien busque una llave inglesa suministrada por los EE. UU.

Y el JIM LR, capaz de mostrar datos de objetivos extremadamente precisos, proporciona la información, conocida como coordenadas de cuadrícula, en un formato OTAN ampliamente utilizado que el sargento Pysanka tiene que convertir al sistema de coordenadas de la era soviética utilizado en los mapas de los ucranianos. Tales baches de velocidad menores y posibilidades de error se suman, especialmente cuando se está bajo el estrés de un bombardeo de artillería rusa.

Por ahora, el sargento Pysanka se concentra en aprender el telémetro. En su pequeña porción de la guerra, las armas y equipos suministrados por Occidente se limitan a una pequeña cantidad de cohetes antitanque y botiquines de primeros auxilios.

“No podemos jactarnos del mismo tipo de recursos que hay en el este”, dijo el mayor Roman Kovalyov, subcomandante de la unidad que supervisa la posición de armas del sargento Pysanka. “Lo que obtiene Ucrania, solo lo podemos ver en la televisión. Pero creemos que tarde o temprano aparecerá aquí”.

El informe fue contribuido por Andrés E. Kramer de Kramatorsk, Ucrania, y eric schmitt del estado de Washington.

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