Las luces fluorescentes brillaban, pero trató de descansar un poco. Se despertó a la mañana siguiente para encontrar su salón de repente abarrotado de gente.

No había grifo de agua corriente ni duchas, dijo Cheng, por lo que todos los días ella y otras personas se amontonaban alrededor de varias máquinas de agua dulce, esperando llenar los lavabos de plástico rosa que les habían dado. Los retretes portátiles pronto se llenaron con tantos desechos humanos que la Sra. Cheng dijo que dejó de beber agua durante varios días para no tener que usarlos con tanta frecuencia.

Incluso si alguien hubiera descubierto cómo apagar los focos, dijo Cheng, habría sido difícil dormir por la noche. Fue entonces cuando la gente gritaba sus quejas y se desahogaba.

“Muchas personas se quejaron y algunas gritaron que olía demasiado mal para dormir”, dijo.

Preocupada por molestar a su madre, la Sra. Cheng no le dijo que estaba en un colmillo. En cambio, dijo que no podía hacer videollamadas y le dio a su madre respuestas vagas sobre la vida diaria en cuarentena. Una mujer que dormía en una cama cercana adoptó un enfoque similar al hablar con su hija. Las dos mujeres compartieron una sonrisa cuando descubrieron que tenían el mismo secreto.

La Sra. Cheng dijo que tuvo problemas para aceptar un sistema de cuarentena que la reducía a un número. Si quería algo, tenía que encontrar una enfermera o un médico que estuviera asignado a su zona. Pero las enfermeras y los médicos estaban tan ocupados que era difícil conseguir ayuda, dijo.

La Sra. Cheng dijo que una vez admiró el objetivo del gobierno de mantener el virus fuera de China. Significaba que durante más de dos años, pudo vivir una vida normal, incluso cuando las ciudades y países de todo el mundo tuvieron que cerrar.

Ahora, ella no está tan segura.

“Esta vez siento que está fuera de control y no vale la pena controlar los casos porque no es tan peligroso ni mortal”, dijo, refiriéndose a la variante Omicron altamente contagiosa. “No vale la pena sacrificar tantos recursos y nuestra libertad”.

Alegría Dong y li tu investigación aportada.

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