La energía hidroeléctrica a menudo viene bajo fuego por su impacto ambiental, porque las represas alteran los ecosistemas. De hecho, California actualmente no cuenta grandes centrales hidroeléctricas en sus objetivos de energía renovable. Pero independientemente de cómo se clasifique, la energía hidroeléctrica es una alternativa de bajas emisiones a los combustibles fósiles.

Durante tiempos de alta tensión en la red, la menor confiabilidad de la energía hidroeléctrica ya está causando problemas, dice Brian Tarrojainvestigador de energía de la Universidad de California, Irvine.

El año pasado, el incendio Bootleg en el vecino Oregón afectó varias líneas de transmisión en California en un momento en que las altas temperaturas habían aumentado la demanda de electricidad. Operar plantas hidroeléctricas a su capacidad reducida por la sequía mientras aumentaba las plantas de gas natural fue apenas lo suficiente para mantener la energía encendida.

Es probable que estas dificultades continúen, dice Tarroja. El cambio climático está alterando los patrones de lluvia y causando temperaturas más altas, incluso si la precipitación general se mantiene constante. Es probable que los efectos chaenergía hidroeléctrica en las próximas décadas.

Es posible que los lugares con altos niveles de energía hidroeléctrica deban comenzar a planificar los efectos del cambio climático en la generación de energía. Eso no es solo California: las sequías en Brasil y China también han energía hidroeléctrica amenazada capacidad en los últimos años.

Ir arriba