Las noticias: Las personas que han contraído covid se vuelven infecciosas mucho más rápido de lo que se creía anteriormente, según el primer “desafío humano” del mundo. estudio en el que jóvenes voluntarios sanos fueron infectados deliberadamente con el virus. El estudio, realizado por un equipo dirigido por investigadores del Imperial College London, es el primero en observar lo que sucede desde el momento en que alguien se infecta con el SARS-CoV-2.

Los resultados: Los 36 voluntarios, todos de entre 18 y 30 años, fueron expuestos a una dosis baja del virus SARS-CoV-2 original en la nariz, el equivalente a la cantidad que se encuentra en una sola gota de líquido nasal. La mitad de los participantes desarrollaron síntomas de covid; se volvieron infecciosos en solo dos días, con niveles de virus infecciosos que alcanzaron su punto máximo a los cinco días. Anteriormente se había estimado que el tiempo desde la exposición hasta los primeros síntomas era de unos cinco días. Los participantes en el estudio permanecieron infecciosos durante un promedio de nueve días y todavía tenían niveles detectables de virus en la nariz 12 días después de la exposición inicial.

Casi todos los voluntarios perdieron el sentido del olfato y experimentaron síntomas similares a los del resfriado, como secreción nasal y dolor de garganta. Ninguno reportó síntomas graves. A algunos de los pacientes también se les administró el medicamento antiviral remdesivir antes de que se infectaran, pero el ensayo no detectó ninguna diferencia notable en la gravedad de los síntomas.

Lo que significa todo: Los hallazgos vienen con la advertencia de que se derivaron de un pequeño grupo de voluntarios, y se publicaron en un artículo preliminar que aún no ha sido revisado por pares. Sin embargo, proporcionan información útil, no obstante. El hecho de que las personas se vuelvan infecciosas tan rápidamente y permanezcan infecciosas durante tanto tiempo sugiere que los períodos de aislamiento recomendados deben mantenerse en torno a los 10 días. Aunque el virus se detectó primero en la garganta, finalmente estuvo presente en niveles mucho mayores en la nariz, lo que destaca la necesidad de usar mascarillas faciales de forma adecuada para que cubran la nariz.

Hacerse la prueba: La investigación también respalda el uso regular y generalizado de las pruebas de flujo lateral. El modelado utilizando los datos del estudio encontró que las pruebas rápidas regulares pueden diagnosticar la infección antes de que se haya generado del 70% al 80% del virus infeccioso, lo que significa que si las personas se hacen la prueba regularmente y se aíslan cuando dan positivo, podría reducir significativamente la transmisión comunitaria. El hecho de que ninguno de los participantes enfermó gravemente también sugiere que este método de prueba podría usarse para probar futuras variantes o medicamentos.

Michael Jacobs, consultor en enfermedades infecciosas en el hospital Royal Free London, donde se llevó a cabo el ensayo, dijo en un comunicado: “El ensayo ya ha brindado algunos conocimientos nuevos y fascinantes sobre la infección por SARS-CoV-2, pero quizás su mayor contribución. es abrir una nueva forma de estudiar la infección y las respuestas inmunitarias con gran detalle y ayudar a probar nuevas vacunas y tratamientos”.

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