En GDC 2022 esta semana, el creador de guantes VR Manus reveló sus nuevos Quantum Metagloves que, según la compañía, ofrecen un seguimiento de dedos significativamente más preciso que sus soluciones anteriores. Aunque tiene un precio para uso empresarial, la compañía dice que algún día espera entregar la tecnología a los consumidores.

Manus ha estado construyendo guantes de movimiento para su uso en realidad virtual en tiempo real y captura de movimiento durante años, con ofertas anteriores basadas en IMU y seguimiento de sensor flexible.

El último producto de la compañía, Quantum Metagloves, pasa a un nuevo enfoque de seguimiento magnético que supuestamente ofrece un seguimiento de los dedos significativamente más preciso, especialmente cuando se trata de autocontacto (es decir, dedos que tocan otros dedos o la palma de la mano).

Revelado en GDC 2022 por primera vez, Manus mostró una demostración de Quantum Metagloves utilizando un modelo de mano realista en tiempo real que reflejaba los movimientos de los dedos del usuario. Aunque los guantes están diseñados para funcionar junto con el seguimiento 6DOF (a través de un rastreador SteamVR u otra tecnología de seguimiento de movimiento), la demostración de GDC no empleó 6DOF (razón por la cual la visualización del brazo gira en su lugar). La latencia reflejada en esta configuración tampoco es supuestamente representativa de la latencia de seguimiento real.

Los metaguantes Quantum tienen una base magnética ubicada en la parte posterior de la palma, mientras que cada dedo tiene un módulo en la punta que se detecta dentro del campo magnético. Manus dice que esto significa que los guantes pueden detectar la longitud y el ancho absolutos de los dedos (una vez calibrados), lo que permite un seguimiento manual más preciso cuando se combina con un modelo esquelético subyacente de la mano que se escala dinámicamente para el usuario.

Foto de Road to VR

En el video le pedí al demostrador que hiciera un puñado de poses diferentes. De hecho, el contacto de dedo a dedo y de dedo a palma se veía impresionante sin cortes ni tartamudeos evidentes. La empresa me dijo que la demostración no estaba especialmente programada para hacer imposible el recorte y que el comportamiento se debía únicamente a los datos de posición de los sensores, que se describió como “muy limpio” en comparación con enfoques alternativos para el seguimiento de dedos.

Manus dice que los Quantum Metagloves son únicos en este sentido, ya que otras tecnologías de seguimiento de dedos tienden a fallar en este tipo de escenarios de contacto cercano y autocontacto, especialmente cuando ambas manos están cerca o tocándose. Incluso los costosos sistemas de seguimiento óptico (con marcadores en las puntas de cada dedo) pueden frustrarse fácilmente mediante la autooclusión o la oclusión de una mano sobre la otra. Del mismo modo, el seguimiento de dedos basado puramente en IMU es propenso a desviarse y requiere una recalibración regular.

Pero el seguimiento magnético no es perfecto. En otros sistemas de seguimiento magnético, hemos visto desafíos con la latencia y la interferencia electromagnética.

Manus admitió que sujetar artículos metálicos o electrónicos podría alterar el seguimiento, pero dice que trabajó duro para garantizar que los guantes no interfirieran entre sí; hasta ocho guantes pueden estar activos cerca uno del otro sin problemas de interferencia, dice la compañía.

Si bien el autocontacto se veía bastante bien en general con los metaguantes cuánticos, otras poses no funcionaron tan bien, como una primera completamente apretada. El demostrador sugirió que esto se mejoraría fácilmente con un proceso de calibración más sólido que incluyera poses similares; mientras que dicen que la calibración utilizada para la demostración en GDC fue diseñada para ser rápida y fácil para los propósitos del espectáculo.

Foto de Road to VR

Si bien el seguimiento de los dedos se veía muy bien en muchas de las demostraciones que vi, algunos de los otros guantes de demostración en exhibición mostraron mucha menos precisión. Esto se atribuyó a la “calibración”, aunque una gran pregunta para tales sistemas es cuánto se desvía dicha calibración con el tiempo y si los períodos entre recalibraciones son prácticos para un caso de uso determinado.

En cualquier caso, los casos de uso estarán profundamente limitados por el precio; Manus dice que un par de Quantum Metagloves costará $ 9,000, con la apertura de pedidos anticipados en abril y los envíos esperados para fines del tercer trimestre. La compañía dice que también planea lanzar una versión háptica de Quantum Metagloves que incluirá hápticos por dedo para mejorar la inmersión en la realidad virtual.

Manus sostiene que algún día le gustaría llevar sus guantes a los consumidores, pero dice que la cantidad de piezas personalizadas y la fabricación dificultan bajar el precio a un nivel razonable.

Ir arriba