La última guía de ondas de Lumus, denominada Maximus, ahora es aún más compacta gracias a la expansión de imágenes 2D. Con una calidad de imagen impresionante y un motor óptico más compacto, la empresa está lista para tener una solución de visualización líder para auriculares AR verdaderamente del tamaño de unas gafas.

La expansión 2D agrega un rebote de luz adicional para expandir la imagen, lo que permite un motor óptico más pequeño

Lumus ha estado promocionando su guía de ondas Maximus desde 2017, pero desde entonces su pantalla de guía de ondas ha mejorado y se ha reducido considerablemente, gracias a la llamada “expansión 2D” que permite que el motor óptico (la parte de la guía de ondas que realmente crea la imagen) sea considerablemente más pequeño sin sacrificar la calidad o el campo de visión. Las mejoras han hecho que la solución de visualización de la empresa esté más cerca que nunca de verse y funcionar como un par de anteojos.

A modo de comparación, aquí hay un vistazo a la primera vez que vimos a Maximus en 2017. Tenía una óptica delgada y un campo de visión bastante amplio, pero el motor óptico era enorme y requería una gran estructura superior.

Foto de Road to VR

La guía de ondas Maximus más reciente de la compañía ha reducido considerablemente las cosas con la expansión de imágenes 2D. Eso significa que la luz se refleja dos veces para ampliar la imagen verticalmente y luego horizontalmente antes de rebotar en el ojo. Hacerlo permite que el motor óptico (donde se alojan la pantalla y la fuente de luz) sea mucho más pequeño y se monte en el lateral de los anteojos, al tiempo que conserva una gran cantidad de visión periférica.

Lo que está viendo aquí es un prototipo de pantalla completamente funcional (es decir, imágenes de trabajo a través de la lente, pero la batería y el cómputo no están integrados) que pude ver en el AWE 2022 de la semana pasada.

A continuación se muestra cómo se ha reducido el motor óptico al pasar de la expansión 1D a la expansión 2D. Está claro ver cuánto más fácil sería encajar el izquierdo en algo que realmente podría llamar anteojos.

Guía de ondas Lumus y motor óptico con expansión 2D (izquierda) y expansión 1D (derecha)

En realidad, al mirar a través de las gafas prototipo, puede ver un campo de visión razonablemente amplio de 50°, pero lo que es más importante, una imagen impresionantemente uniforme, tanto en color como en claridad. En comparación, dispositivos similares como HoloLens 2 y Magic Leap tienden a tener una inconsistencia de color borrosa que a menudo muestra una neblina de arco iris tenue de un lado a otro de la vista. Nuestro amigo Karl Guttag capturó una gran comparación a través de la lente de un prototipo de Lumus similar:

Imagen cortesía de Karl Guttag

El brillo de las gafas Lumus Maximus también es una gran ventaja, tanto que estas gafas no necesitan atenuar la luz entrante en absoluto, en comparación con muchos otros auriculares AR y gafas que tienen niveles de polarización de gafas de sol para hacer que la la imagen virtual parece más sólida incluso contra la luz ambiental interior. Lumus dice que este prototipo de Maximus sube a 3.000 nits que se puede utilizar a plena luz del día.

La falta de tintes intensos también significa que otras personas pueden ver sus ojos con la misma facilidad que si estuviera usando anteojos normales, lo cual es una consideración social importante (usar anteojos de sol en interiores o esconder los ojos de otra manera tiene una connotación de falta de confianza).

La imagen a través de las gafas también es bastante nítida; la guía de ondas está emparejada con una micropantalla de 1440 × 1440 que resuelve el texto pequeño bastante bien dado que está empaquetado en un campo de visión de 50°. La compañía dice que la guía de onda de ninguna manera limita la resolución potencial; todo lo que se necesita es una micropantalla de mayor resolución. De hecho, la compañía ha mostrado anteriormente una versión similar de este prototipo con una pantalla de 2048 × 2048, que fue medido para lograr una resolución de retina de 60 píxeles por grado.

Las ofertas de guía de ondas de Lumus claramente tienen muchas ventajas en comparación con los contemporáneos, especialmente con la calidad general de la imagen, el brillo y la aceptabilidad social. La gran pregunta en este punto es… ¿por qué no los vemos todavía en los productos de consumo?

La respuesta es multifacética (si alguien de Lumus está leyendo esto, sí, es un juego de palabras intencional). Por un lado, lo que Lumus muestra aquí es un prototipo de pantalla, lo que significa que las pantallas son funcionales, pero las gafas en sí no tienen ninguna de las otras cosas que necesita para un par de gafas AR independientes (es decir, batería, cómputo y sensores). Por supuesto, puede descargar la computadora y la batería en un diseño de “disco” atado, pero esto reduce significativamente el atractivo para el consumidor. Por lo tanto, esos otros componentes todavía requieren algo de I + D de miniaturización antes de que todo pueda encajar cómodamente en este factor de forma.

Otra razón son los costos de fabricación. Lumus insiste en que sus soluciones de guía de ondas se pueden fabricar de forma asequible a gran escala, incluso para productos de precio de consumo, y cuenta con el respaldo del importante fabricante de productos electrónicos Quanta Computer y el especialista en fabricación de vidrio Shott. Pero fabricar en pequeña escala puede no ser razonablemente asequible cuando se trata de un dispositivo con un precio para el mercado de consumo. Eso significa esperar hasta que un grande el jugador está listo para colocar un grande apuesta por llevar un dispositivo AR a los consumidores.

Por parte de Lumus, la compañía dice que ha estado trabajando de cerca con varias de las llamadas compañías tecnológicas de “nivel 1” (una categoría que incluiría a Facebook, Apple, Google y otras) durante años. Lumus espera ver el primer producto de consumo importante que incorpore su solución de guía de ondas en 2024.

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