COLOMBO, Sri Lanka — El domingo estallaron protestas en la capital y los suburbios de Sri Lanka, y en una universidad en la ciudad central de Kandy, impulsadas por una crisis económica aplastante y a pesar de un estado de emergencia impuesto para prevenirlos.

En el suburbio de clase media de Rajagiriya, los manifestantes desafiaron la prohibición de las reuniones públicas, protestando en silencio para tratar de evitar provocar a los servicios de seguridad y sosteniendo carteles que decían “Ya es suficiente” y “Vete a casa, Gota”, en referencia al apodo. del presidente, Gotabaya Rajapaksa. Algunos cantaron el himno nacional de Sri Lanka, mientras que otros ondearon la bandera del país.

“Independientemente de esta emergencia que han puesto, estamos teniendo una reunión silenciosa aquí para demostrar que conocemos nuestros derechos constitucionales”, dijo Uttunga Jayawardana, de 31 años, propietario de un negocio de logística, que participaba en la manifestación.

Tropas armadas con rifles y agentes de policía estaban estacionados en puestos de control alrededor de las calles en gran parte vacías de la capital, Colombo. Aún así, más de 100 personas se unieron a una marcha de políticos de la oposición hacia la casa del líder de la oposición, Sajith Premadasa. Fueron detenidos en barricadas cerca de la Plaza de la Independencia, un lugar de reunión habitual para los manifestantes en el centro de la ciudad, donde se había programado una gran manifestación para comenzar el domingo por la tarde.

El Sr. Rajapaksa había declarado un estado de emergencia de 36 horas el sábado con la esperanza de evitar las manifestaciones. El gobierno también bloqueó el acceso a las redes sociales, una medida que desencadenó una rara muestra de disidencia dentro de la familia Rajapaksa, que ha estampó su nombre en el gobierno de Sri Lanka. Namal Rajapaksa, ministro del gabinete y sobrino del presidente, usó una red privada virtual, o VPN, para comentario en Twitter que la prohibición era “completamente inútil”.

Las restricciones del gobierno sobre el acceso a Internet y el movimiento público se produjeron tras una protesta el jueves en la que participaron miles de personas frente a la residencia de Rajapaksa en los suburbios de Colombo, una manifestación inicialmente pacífica que se volvió violenta cuando las fuerzas de seguridad desplegaron gases lacrimógenos y cañones de agua, según los medios de comunicación locales.

Los manifestantes respondieron arrojando piedras y prendiendo fuego a los autobuses utilizados por las fuerzas de seguridad. Dos docenas de policías resultaron heridos. Más de 50 personas fueron detenidas, incluidos ocho periodistas, dijo el viernes un portavoz del gobierno.

Poco después de los arrestos, algunos de los detenidos afirmaron que habían sido torturados. En una muestra de apoyo a los manifestantes, unos 300 abogados se ofrecieron como voluntarios para representar a los detenidos de forma gratuita.

Los volantes distribuidos por los organizadores de la protesta durante el fin de semana instaron a la gente a desafiar el toque de queda y manifestarse como estaba previsto el domingo. El sábado, la policía permitió que se realizaran algunas protestas, a pesar de la orden de emergencia.

Los manifestantes dicen que están enojados y frustrados por la disminución del nivel de vida en Sri Lanka, ya que el país experimenta una grave crisis económica, marcada por cortes en el servicio de electricidad que han durado hasta 13 horas al día.

La presión sobre Rajapaksa y sus hermanos, el primer ministro Mahinda Rajapaksa y el ministro de finanzas, Basil Rajapaksa, se ha estado acumulando durante meses a medida que las tensiones en la economía empeoraron debido a una serie de errores políticos, según los analistas.

La economía de Sri Lanka, dependiente del turismo, se vio duramente afectada después de los atentados del Domingo de Pascua de 2019, que mató a más de 250 personas en iglesias y hoteles. Después de que el Sr. Rajapaksa ganó las elecciones en noviembre, introdujo un recorte de impuestos radical y la pandemia de coronavirus que siguió pronto ejerció presión sobre la moneda, la rupia de Sri Lanka.

El banco central decidió vincular la rupia al dólar, en lugar de dejarlo flotar. Los analistas dicen que eso creó un mercado negro paralelo y oportunidades de arbitraje que provocaron una caída precipitada de la deuda soberana de Sri Lanka. Al mismo tiempo, las reservas de divisas del país cayeron a niveles peligrosos, lo que dificultó la compra de importaciones esenciales, incluidos medicamentos, gas y combustible.

Los aliados de Rajapaksa, cuya familia ha dominado la política de Sri Lanka durante muchos años, se han rebelado. Varios partidos políticos de su coalición gobernante, que tiene una mayoría de dos tercios en el Parlamento, han exigido que designe un gobierno interino compuesto por los 11 partidos representados en la Legislatura.

Un miembro de la coalición, el Partido de la Libertad de Sri Lanka, dijo en una reunión el viernes que abandonaría la coalición a menos que diera ese paso para “aliviar la crisis económica, después de lo cual se debe convocar a elecciones”, dijo un alto miembro del partido. , Rohana Lakshman Piyadasa, dijo en una entrevista.

La forma en que el Sr. Rajapaksa responda a las protestas públicas en desafío a su orden de emergencia se observará de cerca como una medida de cuánto o cuán poco ha cambiado desde que su familia estuvo en el poder por última vez.

El Sr. Rajapksa fue secretario de defensa y su hermano, Mahinda, fue presidente durante la brutal fase final de la larga guerra civil de Sri Lanka. A los Rajapaksas se les atribuyó ampliamente el haber puesto fin a la guerra. Pero también fueron acusados ​​por víctimas apoyadas por investigaciones de las Naciones Unidas de crímenes de guerra y otros abusos.

La familia había tenido el poder durante una década, hasta 2015, cuando fueron destituidos por votación. Sus últimos años en el gobierno estuvieron marcados por frecuentes secuestros de opositores, quienes a menudo eran metidos en camionetas blancas, para nunca más ser vistos.

Después de los devastadores ataques terroristas de Pascua, las preocupaciones por la seguridad pasaron a primer plano en la conciencia pública, lo que generó una apertura en las elecciones para que el Sr. Rajapaksa y su familia regresen al poder.

En Rajagiriya, los manifestantes dijeron que lo que más querían de los Rajapaksas era algo de humildad para reconocer sus errores.

“Necesitan salir a la calle y decir: ‘Tomamos malas decisiones, pero te escuchamos, te sentimos. Unámonos y arreglemos este problema.’ Ellos no están haciendo eso. Están mostrando mano dura y reprimiendo a la gente”, dijo Jayawardana, el manifestante.

Skandha Gunasekara informado desde Colombo, Sri Lanka, y emily schmall de Nueva Delhi.



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