En Nueva York, la Sra. Heuman trabajó en una fábrica de botones, como niñera y camarera. Conoció Lu Burke, quien llegaría a ser editor de estilo en The New Yorker, y vivían juntos como pareja en el West Village. La Sra. Burke mejoró el inglés de la Sra. Heuman leyendo el diccionario con ella. (En The New Yorker, la Sra. Burke era una notoria y temida martineta de idiomas, apodada Sarge por el personal de producción).

La Sra. Heuman asistió al City College y, a principios de la década de 1950, tomó un trabajo como lo que en ese momento se conocía como “viernes de chicas” en Doyle Dane Bernbach, entonces una agencia de publicidad incipiente. Trabajó allí hasta su jubilación a los 60 años, y finalmente supervisó los presupuestos y el flujo de trabajo como directora de tráfico de la empresa. Se casó con Charles Mendelson, contador, en 1952; tuvieron dos hijos y se divorciaron en 1976.

“Sentí que les debía a mis padres tener hijos”, dijo la Sra. Heuman en una charla de 2019. Pero también se debía a sí misma dejar el matrimonio cuando se fue al sur y sus hijos abandonaron la casa. “La vida es demasiado corta”, dijo.

Hace unos años, la Sra. Heuman decidió hablar formalmente con su hijo y su nuera, Lyndsey Layton, editora adjunta de la sección climática de The New York Times; estaban desconcertados, nunca habían pensado en ella como encerrada. Tampoco su hija, Jill Mendelson. “Siempre lo supe”, dijo Mendelson. “Nunca fue una discusión”. Cuando llamó a Layton y le anunció que era gay, recordó Layton, ella respondió: “¡Sí, sí lo eres, Margot!”.

La Sra. Heuman manejó el legado de su sobreviviente un poco de la forma en que manejó su sexualidad. No estaba escondido, pero ella no se declaró. Esperó hasta que sus hijos le hicieran preguntas al respecto y ella las respondió de la manera que consideró apropiada para su edad. Cuando su hija era muy pequeña, dijo que su tatuaje de Auschwitz era su número de teléfono, puesto allí para que no lo olvidara.

“No recuerdo eso”, dijo Mendelson en una entrevista, “pero siempre supe que era una sobreviviente de la guerra”.

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