El presidente Biden firmó el sábado un nuevo paquete de ayuda militar y humanitaria de 40.000 millones de dólares para Ucrania mientras el país se preparaba para un prolongada guerra de desgaste en sus regiones orientales, prometiendo que no dejaría de luchar hasta que todas las fuerzas rusas fueran expulsadas.

Sin embargo, el sábado, el presidente Volodymyr Zelensky de Ucrania reconoció que, en última instancia, el conflicto requeriría una solución diplomática, lo que planteó dudas sobre qué significaría exactamente.

Zelensky dijo que Rusia había frustrado un intento inicial de poner fin a la guerra a través del diálogo y que ahora el conflicto era “muy difícil”. Hablando en el tercer aniversario de su toma de posesión como presidente, dijo que la guerra “será sangrienta” pero “el final definitivamente estará en la diplomacia”.

A pesar de una reciente serie de contratiempos y la escasez de mano de obra y equipo, Rusia siguió adelante con su campaña militar en el este de Ucrania y con su ofensiva de propaganda en casa, horas después de afirmar haber logrado el control total de la ciudad portuaria de Mariupol, en lo que sería su ganancia más significativa desde que comenzó la guerra.

Rusia dijo en un comunicado el viernes por la noche que su ministro de defensa, Sergei K. Shoigu, había informado al presidente Vladimir V. Putin de la “liberación completa” de la planta siderúrgica de Mariupol, donde los combatientes ucranianos habían hecho su última resistencia en la ciudad antes de rendirse recientemente. dias. Los funcionarios ucranianos no han confirmado la afirmación rusa.

El ejército ucraniano, por su parte, dijo que el día anterior rechazó 11 ataques en las provincias de Donetsk y Luhansk, conocidas colectivamente como la región de Donbas, y destruyó ocho tanques y otros vehículos de combate rusos.

En general, afirmó Zelensky, Ucrania ha “roto la columna vertebral del ejército más grande o uno de los más fuertes del mundo”.

La guerra ahora está lista para entrar en su cuarto mes, y aunque Moscú se vio obligada a retirarse primero desde las afueras de la capital, Kiev, y más recientemente desde la segunda ciudad más grande del país, Kharkiv, ninguna de las partes está logrando más que ganancias incrementales.

Con el conflicto acercándose cada vez más a un punto muerto y ambos bandos luchando en la región de Donbas para ganar ventaja, los llamamientos a un alto el fuego se han vuelto más fuertes, junto con preguntas sobre lo que constituiría una victoria, o al menos un resultado adecuado, para Ucrania.

“Se debe lograr un alto el fuego lo antes posible”, instó el jueves el primer ministro italiano, Mario Draghi, al abrir un debate parlamentario sobre el papel de Italia en el respaldo a Ucrania. Agregó que “tenemos que llevar a Moscú a la mesa de negociaciones”.

Las sugerencias alemanas, francesas e italianas de un alto el fuego han sido rechazadas con enojo e incluso con amargura por Kiev por considerarlas egoístas e inoportunas. Los funcionarios ucranianos dicen que Rusia apenas está lista para conversaciones de paz serias y que sus fuerzas, a pesar de las pérdidas considerables en Donbas y Mariupol, tienen el impulso en la guerra.

Por ahora, algunos en Ucrania insisten en que el único resultado que aceptará es la restauración de todo el territorio perdido por Rusia desde 1991, cuando se independizó de la Unión Soviética. Eso incluiría tanto al Donbas en su totalidad como a Crimea, que Rusia anexó en 2014. Pero Zelensky ha insinuado que aceptaría el statu quo anterior a la guerra.

Los diplomáticos occidentales sostienen que este es un asunto que debe decidir Ucrania. Pero su unanimidad comienza a romperse cuando se trata de detalles.

El viernes, la embajadora de Estados Unidos ante la OTAN, Julianne Smith, en una conferencia en Varsovia, reafirmó el firme apoyo de Estados Unidos a Ucrania. “En términos del estado final”, agregó, “creemos que veremos a Ucrania prevalecer, y queremos que protejan su integridad territorial y su soberanía”.

Pero añadió otro objetivo: “Queremos ver una derrota estratégica de Rusia. Queremos que Rusia se vaya de Ucrania”.

Para los líderes de Europa del Este y del Báltico, un acuerdo de paz duradero y el fin del conflicto deben incluir una aplastante victoria militar que signifique el fin de la presidencia de Putin. Cualquier cosa que no sea su partida simplemente allanaría el camino para la próxima guerra, dicen. Se resisten a las sugerencias de Berlín, París y Roma para atraer a Putin de regreso a la mesa de negociaciones.

“La paz no puede ser el objetivo final”, dijo recientemente al New York Times el primer ministro Kaja Kallas de Estonia. “Solo veo una solución como una victoria militar que pueda terminar con esto de una vez por todas, y también castigar al agresor por lo que ha hecho”.

De lo contrario, dijo, “volvemos a donde empezamos: tendrá una pausa de un año, dos años, y luego todo continuará”.

“Todos estos eventos deberían despertarnos de nuestro letargo geopolítico y hacer que nos deshagamos de nuestros engaños”, dijo el jueves el primer ministro de Polonia, Mateusz Morawiecki, en la conferencia de Varsovia. “Escuché que hay intentos de permitir que Putin de alguna manera salve las apariencias en la arena internacional. Pero, ¿cómo puedes salvar algo que ha sido completamente desfigurado?

“Rusia solo puede ser disuadida por nuestra unidad, capacidades militares y sanciones duras”, agregó. “No por llamadas telefónicas y conversaciones con Putin”.

En una salva diplomática propia, el Ministerio de Relaciones Exteriores de Rusia publicó el sábado una lista de 963 personas a las que se les prohibiría de por vida ingresar a Rusia, entre ellas Biden, el actor Morgan Freeman y el columnista del New York Times Bret Stephens. El ministerio describió su medida como una represalia “necesaria” contra las “acciones hostiles” de Estados Unidos.

En el contexto de un debate en desarrollo sobre cómo sería un acuerdo final, las fuerzas rusas y ucranianas se atrincheraron en el campo de batalla, conscientes de que cada victoria militar se convertiría en una ventaja diplomática.

El ejército ucraniano dijo el sábado que Rusia estaba desminando el puerto de Mariupol en un intento de que volviera a funcionar. La reapertura del puerto reforzaría el control de Moscú sobre las partes del sur y el este de Ucrania que controla, así como aumentaría su influencia económica sobre el Mar Negro, donde su armada es dominante.

y las fuerzas rusas se han atrincherado en áreas fuera de la ciudad de Kharkiv, presentando un obstáculo formidable para cualquier esfuerzo ucraniano para aprovechar su ventaja en esa área.

El ejército de Rusia se preparó el sábado para intentar otro cruce de pontones de un río del este de Ucrania que ha planteado una barrera formidable para sus objetivos en la región, dijo el ejército de Ucrania, a pesar de sufrir uno de sus enfrentamientos más letales de la guerra en un intento anterior este mes. .

Las fuerzas rusas estaban organizando equipos de puente nuevamente cerca del río Seversky Donets, dijo el ejército ucraniano en su evaluación matutina de la guerra que se publica regularmente. El camino sinuoso de la corriente atraviesa el corazón de la región donde las fuerzas rusas luchan contra los defensores ucranianos, alrededor de las ciudades de Izium, Sloviansk, Kramatorsk y Sievierodonetsk, creando obstáculos importantes para la ofensiva de Moscú en el este de Ucrania.

“El enemigo no ha cesado las acciones ofensivas en la zona de operaciones del este con el objetivo de establecer el control total sobre el territorio de las regiones de Donetsk y Lugansk”, dijo la evaluación.

El ejército de Ucrania ha volado puentes para obligar a los rusos a construir puentes de pontones, una táctica que ha demostrado ser efectiva y costosa para el ejército ruso. Las fuerzas militares son particularmente vulnerables a los ataques de artillería, ya que congregan a soldados, vehículos blindados y equipo al intentar cruzar.

En la batalla por el control de la región de Donbas, las fuerzas rusas han intentado varios cruces de pontones de Seversky Donets, visto como un paso táctico importante hacia el objetivo de rodear una bolsa de tropas ucranianas en la ciudad de Sievierodonetsk y sus alrededores.

El 11 de mayo, la artillería ucraniana golpeó un cruce de pontones con efecto devastador, destruyendo el puente, incinerando vehículos blindados en ambas orillas del río y matando a más de 400 soldados, según estimaciones de analistas militares occidentales. El Ministerio de Defensa británico ha emitido declaraciones que corroboran las cuentas ucranianas, basadas en imágenes satelitales e imágenes aéreas de drones publicadas en línea sobre el ataque.

Cualquiera que sea el resultado final de la guerra, nadie espera que termine pronto, ya que el líder de cada país debe poder reclamar algún tipo de victoria, particularmente el Sr. Zelensky.

“Para Zelensky, no hay otro camino a seguir que seguir luchando y reconquistar el territorio que perdieron”, dijo Andrew A. Michta, analista de defensa y política exterior con sede en Alemania. “En el momento en que acepta cualquier compromiso, dada la sangre pagada, pierde credibilidad política. Los ucranianos no pueden llegar a un acuerdo solo para detener la lucha, por lo que esta será una guerra larga y prolongada”.

steven erlanger informado desde Bruselas, Andrés E. Kramer de Dnipro, Ucrania, y katrin benhold de Berlín Antón Troianovski contribuyó informando desde Estambul.

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