PURCARI, Moldavia — Angela Dragan, chef de una famosa bodega moldava, ha pasado las últimas dos semanas preparando comida para el éxodo de refugiados que huían de la invasión en la vecina Ucrania, y ha recibido al menos a 10 de ellos en su casa. Allí, pero por la gracia de Dios, ella cuenta.

Pero la gracia puede ser fugaz, por lo que cada día, la Sra. Dragan trae su pasaporte al trabajo, listo para unirse al éxodo si es necesario. Por ahora, dijo, no lo hará “por razones morales: vienen refugiados y tenemos que ayudarlos”. ¿Pero si los rusos avanzan hacia Moldavia? “Podríamos irnos en cualquier momento”, dijo.

En Moldavia, una democracia postsoviética pequeña y pobre junto a la frontera suroeste de Ucrania, los moldavos están observando el avance de Rusia en la cercana Odessa, y haciendo las maletas, por si acaso. La guerra ya ha afectado profundamente a Moldavia: Per cápita, ha acogido a más refugiados ucranianos que cualquier otro país, y muchos moldavos comunes han refugiados alojados en sus apartamentos. Ahora, algunos moldavos se preguntan si y cuándo deberían unirse a un éxodo hacia el oeste que ya es la crisis de refugiados de más rápido crecimiento en Europa desde el final de la Segunda Guerra Mundial.

“Hay personas que me preguntan todos los días: ‘Si voy, ¿adónde debo ir?’”, dijo Alina Radu, editora de Ziarul de Garda, un periódico de investigación en Moldavia. “Y tengo personas que quieren ver ejemplos de personas que se quedan porque tienen miedo”.

Rusia no ha dicho nada acerca de invadir Moldavia, y Bielorrusia, su aliado cercano, se ha retractado de un mapa, mostrado en una sesión informativa la semana pasada por el presidente bielorruso, que estaba marcado con flechas que sugerían un avance ruso planeado en Moldavia.

Pero los eventos del último mes en Ucrania, junto con el estado débil del ejército moldavo y la turbulenta historia del país, han convencido a algunos moldavos de que todo es posible y que es de sentido común considerar una estrategia de salida.

Un regimiento ruso ya está estacionado en suelo moldavo, en el separatista, territorio respaldado por Rusia de Transnistria, donde los secesionistas tomaron el control después de una guerra en 1992. Moldavia está más cerca del frente ucraniano que cualquier otro país que no esté involucrado en la guerra. Y Moldavia tiene una larga historia de estar dominada por potencias extranjeras, incluyendo el Imperio Otomano, el Imperio Ruso y la Unión Soviética.

Para muchos moldavos, es fácil imaginar a los ejércitos rusos invasores en Ucrania, actualmente a solo 100 millas al este de Moldavia, avanzando hacia el oeste hasta Transnistria, o más allá.

“Los rusos nos tragaron un par de veces”, dijo Elena Ivanesi, de 39 años, quien huyó de Moldavia el primer día de la guerra en Ucrania con su esposo y sus dos hijos, por temor a una nueva invasión rusa. La Sra. Ivanesi habló por teléfono desde la casa de un amigo en el oeste de Rumania; ha dejado su propia casa en manos de una familia de refugiados de Ucrania.

Moldavia está “en una posición muy débil”, explicó la Sra. Ivanesi. “No tenemos el poder para pelear”.

Si bien el gobierno moldavo y los diplomáticos extranjeros dicen que actualmente no hay evidencia de que Transnistria se haya visto arrastrada a la guerra, el estado de ánimo aquí es tenso.

Los embajadores europeos se sintieron obligados el martes a publicar un video que prueba que todavía estaban en Moldavia, en medio de rumores de que se habían ido en masa. En una aldea aislada en el este de Moldavia, los residentes provocaron una breve corrida bancaria el mes pasado en medio de temores de que la guerra de Ucrania provoque violencia en Transnistria, lo que podría cortar sus rutas de suministro.

“Por un lado, estamos siendo testigos de una unidad y movilización de personas sin precedentes para ayudar a los refugiados”, dijo Alexandru Flenchea, analista político y ex viceprimer ministro. “Pero por otro lado, la gente tiene miedo”.

En una concurrida calle de Chisinau, la capital de Moldavia, Veronica Soltan, una profesora de 70 años, arrastraba una maleta nueva por la acera. Si Rusia invade, dijo Soltan, se dirigirá de inmediato a la frontera occidental de Moldavia con Rumania, donde su hijo prometió recogerla. Ahora tenía una pequeña maleta azul para empacar sus cosas.

“Los rusos conquistarán Ucrania y después vendrán a Moldavia”, dijo Soltan. “Harán el mapa como en 1945”, cuando Moldavia era parte de la Unión Soviética.

Varias personas que ya habían hecho las maletas se negaron a ser entrevistadas oa dar sus nombres completos, por temor a que las vieran como cobardes.

Pero para la Sra. Soltan, quien luego empacó su bolso con ropa esencial, medicamentos y documentos de identidad, su decisión fue simplemente lógica. “Tenemos que estar listos”, dijo. “Porque no sabes cuándo sucederá”.

Moldavia no es ajena a la emigración. Desde que abandonó la Unión Soviética a principios de la década de 1990, el país ha experimentó una gran despoblación, mientras los ciudadanos se dirigían al extranjero para escapar de una economía ociosa y una corrupción desenfrenada en busca de mejores oportunidades en otros lugares. Alrededor de una cuarta parte de los moldavos vive ahora fuera del país, según estimaciones del Programa de las Naciones Unidas para el Desarrollo.

Eso, a su vez, hace que sea más fácil para los que todavía están en Moldavia irse: tienen una red de amigos y familiares con los que quedarse en el extranjero. Alrededor del 40 por ciento de los moldavos también tienen pasaporte rumano, lo que les permite establecerse en cualquier lugar de la Unión Europea, el bloque al que Rumania se unió en 2007.

Algunos ya han hecho uso de estas vías.

La semana que comenzó la guerra, Vitalie Perciun, un productor de videos moldavo con sede en Gran Bretaña, condujo 1,700 millas a través de Europa para recoger a sus dos hijas en Moldavia, donde viven con su ex esposa.

“No sabemos si Putin atacará a Moldavia, pero no hay razón para suponer que no lo hará”, dijo Perciun en una entrevista telefónica, mientras conducía a sus hijos de regreso a Gran Bretaña, en algún lugar de la carretera entre Bruselas y Calais, Francia. “Le he estado diciendo a todos los que están cerca de mí: si quieren irse, márchense ahora”, dijo Perciun. “Antes de que entre el pánico”.

Los registros del gobierno sugieren que solo ha habido un pequeño aumento en el número neto de moldavos que han abandonó el país desde el comienzo de la guerra. Más de 62.000 moldavos partieron entre el 24 de febrero, el primer día de la invasión rusa, y el lunes, unos 22.000 más que durante el mismo período del año pasado. Pero el número de moldavos que regresan a Moldavia también ha aumentado, en 17.000, según datos proporcionados por el Ministerio del Interior de Moldavia.

Muchos moldavos dicen que tienen la intención de quedarse.

Uno de ellos es la Sra. Radu, la editora del periódico. Dijo que estaba orgullosa de haberse quedado en Moldavia a lo largo de su historia postsoviética, incluso cuando muchos otros se fueron. Ella quiere mantener su periódico, aunque ese trabajo la pondría en riesgo si Rusia invadiera.

“Hay otra manera”, dijo la Sra. Radu. “Quedarse, luchar y hacer una vida mejor donde estés”.

Irina Perciún reportaje contribuido.

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