Niantic lanzó hoy su sistema de posicionamiento visual Lightship en su primera cumbre de desarrolladores. El sistema tiene como objetivo formar un mapa 3D subyacente del mundo para que los dispositivos AR puedan compartir el mismo marco de referencia incluso en escalas masivas.

Actualización (24 de mayo de 2022): Hoy, durante el evento Lightship Summit de la compañía, Niantic lanzó su sistema Lightship VPS, que está diseñado para permitir a los desarrolladores localizar la posición de los dispositivos AR con precisión centimétrica (en áreas habilitadas). Con una comprensión compartida de dónde están los dispositivos, Niantic dice que su plataforma permitirá a los desarrolladores crear experiencias AR basadas en la ubicación, persistentes y multiusuario utilizando el mapa VPS subyacente que, con suerte, algún día se extenderá por todo el mundo.

Imagen cortesía de Niantic

Hoy, la compañía está habilitando su sistema VPS en ciudades seleccionadas (San Francisco, Londres, Tokio, Los Ángeles, Nueva York y Seattle), que comprende unos 30 000 puntos de localización de VPS que representan espacios de juego de 10 × 10 metros en los que los desarrolladores pueden crear experiencias AR. Niantic espera que VPS esté activo en más de 100 ciudades para fin de año.



En asociación con el desarrollador Liquid City, Niantic lanzó Reality Browser en dispositivos iOS y Android para que funcione como una demostración del sistema VPS para los asistentes a la conferencia.

Niantic dice que su mapa de VPS se expandirá con el tiempo gracias a los datos de escaneo extraídos de los jugadores de los juegos existentes de la compañía, como Ingress y Pokémon GO, así como a los datos de ‘supervisores’ dedicados.

El artículo original, que describe la utilidad de un sistema como VPS para AR, continúa a continuación.

Artículo Original (5 de mayo de 2022): Muchos dispositivos AR hoy en día son capaces de localizarse dentro de un entorno arbitrario. Un auricular AR, por ejemplo, mira la habitación que te rodea y usa esa información para comprender cómo se mueve el auricular a través del espacio.

Pero si desea permitir que varios dispositivos interactúen en un espacio compartido, ambos deben poder localizarse no solo en el entorno, sino también entre sí. Esencialmente, necesita que ambos dispositivos compartan el mismo mapa para que ambos usuarios vean lo mismo que sucede en el mismo lugar en el mundo real.

Ese es el objetivo del sistema de posicionamiento visual Lightship de Niantic, que según la compañía permitirá que los dispositivos AR accedan a un mapa digital compartido para establecer su posición en el mundo real con “precisión centimétrica”. Si bien el GPS sería demasiado inexacto para el trabajo, dicho sistema permitiría que los dispositivos comprendan si están juntos en un espacio compartido, lo que permitiría sincronizar el contenido entre los dos para contenido multijugador y persistente.

Niantic ha estado hablando sobre su sistema de posicionamiento visual desde hace algún tiempo, pero la compañía dice que primero lanzará la función como parte de su plataforma de desarrollo Lightship AR a fines de mes. Eso coincidirá con el primer evento de desarrolladores de la compañía, Cumbre del buque faroque tendrá lugar el 24 y 25 de mayo en San Francisco.

Aunque Niantic ha estado lanzando su sistema de posicionamiento visual como una solución de “escala mundial” para sincronizar contenido AR entre dispositivos, desde el principio será mucho más limitado. Por ahora, el sistema solo se acerca a la “escala de la ciudad”, ya que la compañía dice que inicialmente funcionará solo “en ciertos Niantic Wayspots en ciudades seleccionadas”. La compañía planea expandir la cobertura del Sistema de Posicionamiento Visual mediante el crowdsourcing de datos de mapeo de los dispositivos que lo usan, aunque no está claro qué tan rápido se pueden transformar esos datos de la manera necesaria para expandir el mapa.

En teoría, el sistema podría habilitar contenido AR persistente a gran escala, lo que podría permitir que cualquier persona en el área vea las mismas cosas (si están usando la misma aplicación), como el concepto anterior que la compañía mostró anteriormente.

Seguramente aún pasará algún tiempo porque el sistema de posicionamiento visual Lightship logra algo cercano a ser verdaderamente ‘a escala mundial’. Sin embargo, la empresa tiene una gran ventaja potencial; podría aprovechar los datos de sus juegos existentes, como Pokémon ir y el próximo Peridoto— moverse a un mayor ritmo de mapeo que casi cualquier otra empresa. Hasta donde sabemos, eso no está sucediendo en este momento, pero podría estar en proceso.

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