¿Podrían Facebook e Instagram realmente cerrarse en Europa?

Durante el fin de semana, varios informes sugirieron que la empresa matriz de Facebook, Meta, podría considerar cerrando sus servicios dentro de la UE debido a un desafío legal en curso sobre cómo maneja los datos de los usuarios de la UE.

Los informes se encuentran en el reverso de esta nota, que se incluyó en el boletín de Meta. actualización más reciente de la SEC:

“En agosto de 2020, recibimos un proyecto preliminar de decisión de la Comisión de Protección de Datos de Irlanda (IDPC) que concluyó preliminarmente que la dependencia de Meta Platforms Ireland de las Cláusulas contractuales estándar (SCC) con respecto a los datos de los usuarios europeos no logra el cumplimiento de la Protección general de datos. Reglamento (GDPR) y propuso preliminarmente que tales transferencias de datos de usuario de la Unión Europea a los Estados Unidos, por lo tanto, deberían suspenderse. Creemos que se puede emitir una decisión final en esta consulta ya en la primera mitad de 2022. Si no se adopta un nuevo marco de transferencia de datos transatlánticos y no podemos seguir confiando en los SCC o en otros medios alternativos de transferencia de datos desde Europa a los Estados Unidos, es probable que no podamos ofrecer varios de nuestros productos y servicios más importantes, incluidos Facebook e Instagram, en Europa, lo que afectaría material y adversamente nuestro negocio, situación financiera y resultados de operaciones”.

Esto no es cosa nueva.

Como señala Meta, en 2020, un regulador de privacidad de la Unión Europea envió a la empresa un orden preliminar suspender las transferencias de datos a los EE. UU. sobre sus usuarios de la UE. La orden se basó en las crecientes preocupaciones entre los funcionarios de la UE con respecto a las posibles prácticas de vigilancia por parte del gobierno de los EE. UU. Los detalles de la amenaza percibida en este caso no quedaron claros, pero la medida siguió poco después del impulso de la Administración Trump para prohibir varias aplicaciones de origen chino en Estados Unidosincluido TikTok, debido a la preocupación de que puedan usarse para proporcionar al PCCh gobernante de China datos sobre ciudadanos estadounidenses.

Ese impulso no se llevó a cabo y TikTok, así como muchas otras aplicaciones chinas, continúan operando en los EE. UU. Pero el ejemplo de TikTok generó nuevas preocupaciones sobre la seguridad de las naciones extranjeras que rastrean a los ciudadanos a través de aplicaciones sociales, y las formas potenciales en que las entidades regionales podrían hacer un uso indebido de dichos datos, si así lo desearan.

Aparentemente, hay menos motivo de preocupación en este frente entre los Estados Unidos y las naciones de la UE, dada su asociación en la mayoría de los frentes. Pero aun así, es un problema persistente y, como Meta ahora señala, un fallo oficial sobre este caso podría llegar en los próximos meses, lo que podría, al menos en teoría, obligar a Meta a reevaluar cómo almacena los datos de los usuarios. .

Lo que podría resultar en la eliminación de Facebook e Instagram de la región.

Obviamente, eso sería un gran paso, y parece más una postura en esta etapa, en lugar de algo que Meta realmente haría. Pero, de nuevo, en febrero del año pasado, Meta hizo cortar a todos los editores de noticias australianos de sus plataformas debido a una disputa sobre la participación en los ingresos, lo que demuestra que está dispuesto a tomar medidas importantes en ciertos casos.

Si tiene que hacerlo. Meta aún podría llegar a un acuerdo sobre las transferencias de datos de los usuarios, asegurando que puede continuar procesando los datos de los usuarios de la UE dentro de sus centros de datos con sede en los EE. UU. O puede verse obligado a mantenerlo todo dentro de la región.

Tenga en cuenta que Meta ya lo hace operar centros de datos en Irlanda, Suecia y Dinamarca, y recientemente aplicado para construir otro en los Países Bajos. Por lo tanto, no está del todo fuera de discusión que Meta podría alinearse con tales requisitos, potencialmente, si fuera necesario. Pero sería una tarea importante y también podría limitar el análisis de datos de los usuarios, en un momento en que Meta ya está lidiando con una capacidad reducida en este frente debido a Actualización de iOS 14 de Apple.

La otra ventaja potencial para las naciones de la UE aquí podría estar relacionada con las obligaciones fiscales y garantizar que Meta pague su parte justa en cada región. Si Meta se ve obligada a operar completamente en cada nación y establecer oficinas totalmente localizadas, junto con el procesamiento de datos, eso podría limitar su capacidad para enfocarse en naciones con impuestos bajos para establecer bases regionales.

Esa es una reverencia más larga, y no es esencialmente el enfoque de esta propuesta, pero el concepto es que dichas regulaciones aseguren la soberanía de los datos en cada región, lo que también podría relacionarse con la gobernanza en otras áreas.

Pero, en general, parece poco probable un cierre total de Facebook e Instagram en la UE. Facebook solo tiene 427 millones de usuarios en la UE, y fue la única región donde experimentó un crecimiento significativo (+4m MAU) en el trimestre más reciente. Y eso no incluye Instagram.

¿Meta realmente estaría dispuesto a eliminar a tanta gente por completo?

Mi suposición sería que tendrían que agotar todas las vías antes de que eso suceda, y con una decisión aún no finalizada, todavía no estamos en la siguiente etapa.

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