Mientras China lidia con su mayor aumento de casos de covid, la decisión del gobierno de seguir impulsando la narrativa de que las superficies representan un riesgo significativo de infección significa que se está invirtiendo tiempo y dinero en cosas equivocadas durante una crisis, dicen los científicos. Medidas para detener transmisión aérea son mucho más efectivos.

La política de priorizar la desinfección es parte de una narrativa más amplia controlada por el estado que politiza la crisis de salud y está diseñada para legitimar la respuesta del gobierno. También juega con la narrativa favorita de China sobre los orígenes del covid: que podría haber sido importado a Wuhan a través de alimentos congelados.

Caminos pandémicos divergentes

El debate científico sobre cuánto contribuyen las superficies a la propagación de covid prácticamente ha terminado a nivel internacional. Por ejemplo, un estudio de la Universidad de Michigan, publicado en Abril de 2022 en el Journal of Exposure Science & Environmental Epidemiologyestimó que la posibilidad de contraer covid de una superficie contaminada es de 1 en 100,000, muy por debajo del punto de referencia los investigadores sugirieron como un riesgo tolerable.

Y aunque el riesgo no es cero, la gran mayoría de los organismos de salud pública, incluida la Organización Mundial de la Salud, han juzgado que es demasiado bajo para justificar medidas activas excepto recomendar lavarse las manos. Fuera de China, la mayoría de los países dejaron de alentar a las personas a desinfectar las cosas hace mucho tiempo como una forma de evitar el covid. Los Centros para el Control y la Prevención de Enfermedades de EE. UU. actualizaron su guía hace dos años completos, en mayo de 2020, para reflejar el hecho de que en su mayor parte es innecesario.

En cambio, el consenso abrumador es que los aerosoles y las gotas transmiten el virus mucho más fácilmente que las superficies. De hecho, el mismo estudio de Michigan de abril de 2022 encontró que la transmisión aérea es 1000 veces más probable que la transmisión superficial.

“La gente solo tiene el ancho de banda para hacer tantos comportamientos de protección de la salud. Es ideal para ellos centrarse en las cosas que van a tener el mayor impacto en la reducción de sus riesgos”, dice Amy Pickering, profesora asistente de ingeniería ambiental en la Universidad de California, Berkeley. “Y eso sería usar máscaras, distanciamiento social, evitar espacios interiores abarrotados”.

Los medios de comunicación y el gobierno de China a menudo apuntan a la investigación para justificar el miedo continuo a la transmisión superficial. Los estudios realizados por investigadores en Hong Kong, Japón y Australia han encontrado que los virus covid pueden sobrevivir dias o semanas en varias superficies.

Pero muchos no han sido revisados ​​por pares y, de todos modos, estos resultados de laboratorio no reflejan la vida real, dice Ana K. Pitol, investigadora postdoctoral en la Escuela de Medicina Tropical de Liverpool en el Reino Unido. “Si pones una gota enorme dentro de un medio que protege el virus, y la pones dentro de un recipiente, y la pones en una incubadora, por supuesto, sobrevivirá muchos días, a veces incluso semanas”, dice ella. “Pero la pregunta que deberíamos hacernos es cuánto tiempo sobrevive en una situación realista”.

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