KIEV, Ucrania (AP) — Cientos de soldados ucranianos acérrimos que resistieron por última vez contra las fuerzas rusas desde una planta siderúrgica de Mariupol enfrentaron un futuro incierto el martes bajo la custodia del Kremlin después de que el ejército ucraniano les ordenara rendirse.

La directiva de rendición, emitida el lunes por la noche, hizo prisioneros a los soldados y puso fin a la batalla más prolongada hasta el momento del bebé de casi tres meses. Invasión rusa de Ucrania.

Aunque Rusia ha luchado en otros frentes de batalla, la rendición en Mariupol solidificó uno de los pocos logros territoriales significativos de Rusia: la conquista de un puerto del sureste que alguna vez fue próspero. La rendición también le dio a los medios estatales de Rusia los ingredientes para afirmar que su lado estaba ganando.

Aún así, Mariupol se ha reducido en gran parte a la ruina, Las autoridades ucranianas dicen que más de 20.000 habitantes fueron asesinados, y la ciudad ha llegado a simbolizar los horrores grotescos de la guerra.

Para la madrugada del martes, muchos de los combatientes instalados en un laberinto de refugios bajo la acería Azovstal, un complejo de la era soviética asediado por los rusos durante semanas, emergieron y se rindieron. Fueron transportados al territorio controlado por Rusia a bordo de autobuses marcados con una “Z”, el emblema ruso de lo que el presidente Vladimir V. Putin llamó la “operación militar especial” de su país en Ucrania.

Las autoridades ucranianas dijeron poco sobre los términos de la rendición, excepto para afirmar que los combatientes ucranianos eran héroes y que, como prisioneros, pronto serían canjeados por prisioneros rusos en poder de Ucrania.

“Lo único que se puede decir es que el Estado ucraniano está haciendo todo lo posible e imposible” para salvar a los soldados, dijo la viceministra de Defensa de Ucrania, Hanna Malyar, en una conferencia de prensa el martes por la tarde.

Pero los funcionarios rusos no dijeron nada sobre un intercambio; por el contrario, plantearon la posibilidad de que al menos algunos de los prisioneros serían tratados como criminales de guerra.

El Comité de Investigación de Rusia, el equivalente del país al FBI, dijo el martes que los investigadores interrogarían a los combatientes capturados para “verificar su participación en crímenes cometidos contra civiles”.

Y la oficina del fiscal general pidió a la Corte Suprema de Rusia que declarara la unidad militar a la que pertenecen la mayoría de los combatientes capturados, el batallón Azov, una organización terrorista. Los medios de comunicación rusos se han aprovechado de las conexiones del batallón Azov con movimientos de extrema derecha para dar una apariencia de credibilidad a las falsas afirmaciones del Kremlin de que las fuerzas rusas luchaban contra los nazis en Ucrania.

Las amenazas rusas contra los prisioneros generaron dudas sobre la viabilidad de los términos que Ucrania había negociado con Moscú para rendirse, y si los cientos de soldados que aún permanecían dentro de la planta siderúrgica cumplirían con el acuerdo.

La noticia de la orden de rendición de Ucrania a sus propios combatientes, vistos a nivel nacional como héroes que han enfrentado las privaciones y la fatalidad, fue recibida con ansiedad en el país, donde la antipatía hacia Rusia solo se ha profundizado desde la guerra.

Muchos expresaron su temor de que los últimos defensores de Mariupol sufrieran como prisioneros de Rusia, aunque la alternativa más probable era una muerte segura dentro de la acería.

“Estoy esperando noticias y rezando”, dijo Natalia Zarytska, quien formaba parte de una delegación de esposas y madres de hombres dentro de Azovstal que habían buscado la intervención de Turquía, que tiene buenas relaciones tanto con Rusia como con Ucrania, para asegurar una seguridad. ruta de evacuación para sus seres queridos.

El gobierno ucraniano trató de ensalzar el valor de los combatientes, que se negaron a rendirse hasta que se les ordenara.

“83 días de la defensa de Mariupol pasarán a la historia como las Termópilas del siglo XXI”, Mykhailo Podolyak, uno de los principales asesores del presidente Volodymyr Zelensky, dijo en Twitterrefiriéndose al 480 aC batalla en el que una fuerza superada en número de griegos se enfrentó a un ejército persa mucho más grande. Dijo que los defensores en Azovstal habían “arruinado” el plan de Rusia para capturar el este de Ucrania y “cambiado por completo el curso de la guerra”.

Aún así, el destino de los soldados capturados podría crear problemas políticos para Zelensky, cuyo liderazgo durante la guerra ha aumentado su popularidad en el país y en los países occidentales amigos.

Putin también podría enfrentar una decisión incómoda sobre la liberación de cualquiera de los cautivos, incluso en un intercambio de prisioneros, ya que repetidamente ha tratado de presentar a los miembros del batallón Azov como nazis. Repatriarlos podría socavar esa narrativa ficticia.

La decisión de Ucrania de detener la defensa armada en la planta pareció poner fin al último vestigio de resistencia que impedía a Rusia controlar por completo una franja del sureste de Ucrania que se extiende desde la frontera rusa hasta la península de Crimea, que fue incautado por Rusia hace ocho años.

Los acontecimientos en el sur subrayan cuánto territorio ha capturado Moscú y sugieren que las fuerzas ucranianas se enfrentarán a grandes desafíos al tratar de recuperarlo. Al mismo tiempo, el ejército de Ucrania se ha envalentonado por sus éxitos contra las fuerzas rusas en otros lugares, por lo que las perspectivas de un acuerdo negociado se han atenuado.

Ambas partes reconocen que las conversaciones básicamente han colapsado en medio de recriminaciones públicamente ventiladas.

A lo largo de un camino que se extiende más de 500 millas desde Luhansk en el este hasta Kherson en el Mar Negro, el ejército ucraniano dijo que las fuerzas rusas estaban construyendo posiciones defensivas, instalando gobiernos leales al Kremlin y tomando medidas para “rusificar” a la población.

En Zaporizhzhia, una región al oeste de Mariupol, el ejército ucraniano dijo que las fuerzas rusas habían estado destruyendo carreteras y puentes para frenar los contraataques ucranianos. Las tropas de Moscú también erigieron barreras de concreto y cavaron trincheras alrededor de la planta de energía nuclear más grande de Europa, en la ciudad de Enerhodar, de la que Rusia se apoderó en el primer mes de la guerra, dijo la compañía de energía nuclear de Ucrania.

En la región de Kherson ocupada por Rusia, el corazón agrícola de la nación, los ucranianos han estado organizando contraataques durante semanas, tratando lentamente de recuperar el terreno perdido, pero aún no han lanzado una gran ofensiva.

El ejército ucraniano dijo el martes por la noche que Rusia estaba tomando medidas para prepararse para una ocupación militar a largo plazo. “La guerra está entrando en una fase prolongada”, dijo el Ministerio de Defensa en un comunicado. “Vemos cómo en la región de Kherson, en la región de Zaporizhzhia, los invasores rusos están realizando activamente trabajos de ingeniería y fortificación para pasar a la defensa si es necesario”.

Aún así, las fuerzas ucranianas, respaldadas por un creciente flujo de armas pesadas de los aliados occidentales, han montado una feroz resistencia en otros frentes de batalla, expulsando a las fuerzas rusas primero de la capital, Kiev, y en los últimos días de la ciudad nororiental de Kharkiv.

Funcionarios ucranianos dijeron el martes que más de 50 combatientes “gravemente heridos” de Mariupol estaban siendo transportados a un hospital en Novoazovsk, una ciudad ucraniana cerca de la frontera con Rusia controlada por separatistas respaldados por Moscú. Otras 211 personas fueron evacuadas a través de un corredor humanitario a Olenivka, también bajo control ruso.

Funcionarios ucranianos dijeron que los soldados serían devueltos al territorio controlado por Ucrania “bajo un procedimiento de intercambio”.

Sin embargo, no estaba claro quién garantizaba la seguridad de los militares y si se había acordado algún procedimiento antes de que comenzara la evacuación.

“Esas 211 personas que fueron evacuadas a Olenivka, su destino es fundamental para negociar en este momento”, dijo el martes por la tarde Kira Rudik, miembro del parlamento y líder del partido Holos, involucrado en las negociaciones sobre Azovstal.

En los últimos días, los países occidentales han reafirmado su apoyo a Ucrania y en contra de los intereses rusos.

Los líderes de Suecia y Finlandia dijeron el martes que juntos presentar sus solicitudes para unirse a la alianza de la OTAN esta semana y visitaría Washington para reunirse con el presidente Biden, quien apoya firmemente sus planes.

En Bruselas, la secretaria del Tesoro, Janet L. Yellen, exhortó a las naciones de la Unión Europea a aumentar su gasto en Ucrania para ayudarla a hacer frente a la crisis económica y la reconstrucción que será necesaria debido a la invasión rusa.

“Nuestros esfuerzos conjuntos son fundamentales para ayudar a garantizar que la democracia de Ucrania prevalezca sobre la agresión de Putin”, dijo la Sra. Yellen, en medio de un viaje de una semana a Europa, en el Foro Económico de Bruselas.

El Congreso ya ha aprobado un paquete de gastos de emergencia de 13.600 millones de dólares para Ucrania y se espera que apruebe otro $ 40 mil millones en ayuda.

Valerie Hopkins informó desde Kiev, Marc Santora desde Cracovia, Polonia, Ivan Nechepurenko desde Tbilisi, Georgia y Rick Gladstone desde Nueva York. Los informes fueron aportados por Alan Rappeport de Bruselas, Safak Timur de Estambul y Johanna Lemola de Helsinki.



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