Richardson dijo en CNN el miércoles que creía que Biden se sintió movido por la necesidad humanitaria de asegurar la liberación de Reed. Los familiares dijeron que padecía tuberculosis activa mientras estaba detenido en Rusia.

Pero la decisión de Biden de aprobar el intercambio de prisioneros también se produjo después de semanas de intensa presión pública por parte de los padres de Reed, quienes inicialmente criticaron al presidente por negarse a reunirse con ellos sobre el caso de su hijo.

Biden los llamó por teléfono a principios de marzo después de que la pareja se parara al costado de la carretera en Texas y saludara mientras la caravana presidencial pasaba camino a un evento sobre veteranos. Tres semanas después, a fines de marzo, Biden invitó a la pareja a la Casa Blanca para conversar brevemente después de que protestaron afuera del edificio.

Esa presión pública ganó impulso a medida que se intensificó la guerra en Ucrania, lo que generó preocupaciones de que el deterioro de la relación entre Estados Unidos y Rusia haría menos probable un gran avance. De hecho, funcionarios estadounidenses y Richardson dijeron que los combates en Ucrania no parecían obstaculizar la voluntad de Rusia de discutir el canje.

El Sr. Reed fue detenido inicialmente por las autoridades rusas en agosto de 2019. Su familia había expresado cada vez más su preocupación por su salud mientras estuvo detenido, y las imágenes transmitidas el miércoles por la televisión estatal rusa mostraban lo que parecía ser un Sr. Reed visiblemente demacrado. siendo escoltado a un avión ruso en el aeropuerto Vnukovo de Moscú. El padre de Reed, Joey Reed, le dijo a CNN que su hijo había viajado en avión a Turquía, donde se llevó a cabo el intercambio.

Nativo de Texas, el Sr. Reed viajó a Rusia en mayo de 2019 para visitar a su novia rusa, a quien había conocido en un sitio web de citas, y para tomar lecciones de idioma. Una semana antes de su regreso planeado a los Estados Unidos, fue a una fiesta en un parque en las afueras de Moscú, donde bebió grandes cantidades de vodka.

El Sr. Reed entonces se agitó, lo que llevó a su novia y amigos a llamar a la policía. Los agentes que llegaron al lugar decidieron llevarlo a una comisaría, donde fue entrevistado por agentes de seguridad rusos. Poco después, fue acusado de agredir y poner en peligro la vida de los dos policías que lo habían conducido hasta allí.

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