Con el aumento de las tensiones en toda Europa por una Rusia recientemente beligerante, el ejército de Suecia y los marines de los Estados Unidos concluyeron un simulacro el domingo en Gotland, una isla sueca con importancia estratégica para el control del Mar Báltico.

“Muchos de nosotros pensamos que no sería necesario defender Gotland después del colapso soviético”, dijo el coronel Magnus Frykvall, comandante del regimiento de Gotland de Suecia, en una entrevista telefónica. “Esto se ha puesto en un punto de vista totalmente nuevo desde la guerra en Ucrania en 2014, y nos quedó aún más claro con la invasión actual”.

El taladro vino como temores de un conflicto militar con Rusia, que no hace mucho parecían inimaginables en Suecia, han llevado a la nación a solicitar el ingreso en la OTAN. Gotland plantea un área crítica de preocupación para Suecia, que al igual que Rusia limita con el Mar Báltico. Gotland es la isla más grande del Báltico.

El simulacro fue parte de un ejercicio anual más amplio en el que Estados Unidos enviado un buque de guerra gigante, el USS Kearsarge, al puerto de Estocolmo, junto con 26 aviones de combate y 2400 infantes de marina y marineros.

Era la primera vez que el ejercicio militar, conocido como Operaciones bálticasincluyó marines estadounidenses en Gotland y acciones terrestres allí, dijo el coronel Frykvall.

El ejercicio, dijo, contó con marines que se vincularon rápidamente con las tropas suecas en la playa de Gotland, y luego trabajaron para expulsar a una fuerza enemiga de una pista de aterrizaje que los invasores habían ganado el control y comenzaron a usar para traer más tropas a la isla.

La historia de Gotland muestra su importancia estratégica.

Rusia invadió la isla en 1808 durante una guerra con Suecia, lo que provocó un mes de lucha. Las fuerzas rusas también desembarcaron en la isla al final de la Segunda Guerra Mundial en 1945 como una forma de “proyección de poder”, dijo el coronel Frykvall.

En el apogeo de la Guerra Fría, 25.000 militares suecos estaban estacionados en Gotland, dijo. Pero en 2005, la nación cerró su regimiento militar en la isla.

“Suecia pensó que nunca más volvería a haber una guerra en Europa”, dijo el coronel Frykvall.

Luego vino la anexión de Crimea por parte de Rusia, lo que llevó a Suecia a reanudar su presencia militar en Gotland en 2014.

Hay alrededor de 400 militares suecos en Gotland, por el momento, dijo el coronel Frykvall.

“La cantidad de personal militar en la isla seguramente crecerá bastante rápido”, dijo el coronel Frykvall. “Estamos viendo una organización en tiempos de guerra de 4.000 en un par de años”.

Ir arriba