YAVORIV, Ucrania — Con las cámaras de televisión grabando, un soldado ucraniano se colocó un lanzador de misiles fabricado en Estados Unidos sobre su hombro y presionó un botón rojo. El misil salió disparado y voló un objetivo, una pila de neumáticos, en pedazos.

Durante más de dos meses después de que Rusia comenzara su concentración militar cerca de Ucrania el otoño pasado, Estados Unidos guardó silencio sobre su ayuda militar a Kiev, simplemente reconociendo el envío de armas que había sido programada para entregarse hace mucho tiempo.

Eso ha cambiado ahora. Los aviones de carga estadounidenses que traen armas y municiones están llegando abiertamente al aeropuerto Borispol de Kiev. Y el ejército ucraniano está insistiendo en mostrar a los medios estas armas recién entregadas en un área de entrenamiento militar.

En las últimas dos semanas, siete aviones de carga estadounidenses que transportaban un total de unas 585 toneladas de asistencia militar han aterrizado en Kiev. Después de la último avión llegó, el jueves, el ministro de defensa de Ucrania, Oleksiy Reznikov, publicó en Twitter, “¡este no es el final! ¡Continuará!”

Junto con municiones para armas pequeñas, los aviones también lanzaron una cantidad significativa de misiles a Ucrania. Estos incluyen misiles antitanque Javelin, que Estados Unidos ha estado proporcionando a Ucrania desde 2018.

También incluía un tipo de misil lanzado desde el hombro de fabricación estadounidense que puede volar fortificaciones con sacos de arena y destruir búnkeres parcialmente enterrados. El viernes, los soldados ucranianos dispararon 10 de los llamados “destructores de búnkeres” para los medios internacionales, incluido un equipo de televisión japonés.

Para los críticos de la política de armar a Ucrania, esta arma parece provocativa. Dentro de Ucrania, casi la mitad de los que respondieron a un encuesta de opinión publicado el miércoles dijo que creía que el armamento occidental disuadiría a Rusia, pero un tercio dijo que pensaba que haría lo contrario: provocar un ataque. El gobierno ruso se ha opuesto a las transferencias de armas y Alemania se opone firmemente a ellas.

“No creo que sea realista creer que tales exportaciones de armas puedan revertir el desequilibrio militar”, dijo Annalena Baerbock, ministra de Relaciones Exteriores de Alemania, en una visita a Kiev el lunes.

La política de Ucrania de exhibir públicamente el nuevo armamento aumenta su valor como elemento disuasorio, dijo Maria Zolkina, analista política de la Fundación Iniciativas Democráticas. Los eventos mediáticos, dijo, ayudarán a “destruir el mito de que una Ucrania desprotegida es una presa fácil para Rusia”.

El ministro de Relaciones Exteriores de Ucrania, Dmytro Kuleba, dijo que los puentes aéreos de armas fortalecen la mano de Ucrania en el trato con Rusia.

“Cuanto más fuerte es Ucrania, menores son los riesgos de una mayor agresión rusa”, dijo en una videoconferencia con periodistas esta semana. “Cuantas más armas defensivas tengamos hoy, menos probable es que necesitemos usarlas”.

Estados Unidos no es el único país que ha estado armando a Ucrania en los puentes aéreos que comenzaron el mes pasado. El Reino Unido envió unos 2.000 misiles antitanque ligeros. Con la aprobación de los Estados Unidos, los países bálticos de Letonia, Lituania y Estonia dijeron que transferiría Misiles antiaéreos Stinger, llenando vacíos en las débiles defensas aéreas de Ucrania. Polonia también ha dicho que enviará misiles antiaéreos.

En la demostración de disparos de los destructores de búnker estadounidenses, solo los soldados ucranianos manejaron el arma. Habían realizado un curso de tres días impartido por instructores de la 53.ª Brigada de Infantería de la Guardia Nacional de Florida. Los estadounidenses se hicieron a un lado y se negaron a aparecer ante la cámara.

El tubo de lanzamiento y el misil pesan alrededor de 15 libras y parecen un pequeño tronco verde. Cuando se disparó un misil, el silbido hizo sonar los platos en una mesa de picnic instalada para servir bocadillos a los periodistas visitantes. Los soldados ucranianos vitorearon cuando los misiles alcanzaron los objetivos de los neumáticos y explotaron en un destello rojo.

“Es muy simple, solo un artilugio”, dijo Ivan, un sargento mayor ucraniano de 25 años, ahora entrenado para disparar el nuevo misil, quien se negó a dar su apellido por razones de seguridad. Los soldados también cubrieron sus rostros con pasamontañas para proteger sus identidades.

Pero el entrenamiento en sí fue simple, dijo Ivan. “Un niño o una niña de cualquier edad puede dispararlo. Es como un iPhone”.

Andrés E. Kramer contribuyó con reportajes en Kiev.



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