Que sigue: La demanda de órganos es enorme, con casi 107.000 personas en la lista de espera de trasplantes de EE. UU.; 17 de ellos mueren cada día, según la Administración de Recursos y Servicios de Salud, una agencia federal.

Los primeros resultados parecen prometedores para Bennett, quien se espera que salga de la máquina de circulación extracorpórea en la que confiaba para mantenerse con vida hoy (11 de enero). Será monitoreado muy de cerca durante los próximos días y semanas para detectar cualquier signo de rechazo o infección.

Nueva frontera: Si bien el xenotrasplante, el proceso de trasplante de órganos o tejidos animales a humanos, tiene una historia larga y, a menudo, sin éxito, las nuevas tecnologías de edición de genes lo están haciendo más viable. El cerdo editado genéticamente en la operación de la semana pasada fue suministrado por Revivicor, una de varias compañías de biotecnología que trabajan para desarrollar órganos de cerdo para trasplantarlos a humanos.

Revivicor también estuvo detrás de un exitoso trasplante de riñón de cerdo a un paciente humano el pasado octubre, que supuso un hito importante en la demostración de la viabilidad de sus técnicas. Además de Revivicor, el científico de Harvard George Church cofundó una empresa, eGensisis, que está trabajando en el uso de la edición de genes CRISPR para hacer que los órganos animales sean viables para el trasplante humano, aunque su ambicioso escala de tiempo propuesta se ha desviado.

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