El avión que tomó las medidas pudo cubrir unas 100 veces más sitios que los estudios terrestres anteriores. Al sobrevolar pozos y tuberías activos en la sección de Nuevo México de la cuenca, el avión detectó 1985 columnas de metano en el transcurso de 15 meses.

Además de descubrir niveles de fuga de metano más altos de lo esperado, la encuesta también identificó algunos sitios mega emisores. Solo alrededor del 5% de las columnas que detectó el avión fueron responsables de más de la mitad de las emisiones medidas.

Los hallazgos se suman a llamadas para endurecer las regulaciones de metano en los productores de petróleo y gas. En el momento en que se recopilaron estos datos, desde 2018 hasta 2020, la producción de petróleo aumentaba rápidamente y las regulaciones en el área eran más flexibles que en la actualidad. Nuevo México pasó recientemente legislación Prohibición de la quema rutinaria del exceso de gas natural. Todavía se necesitan políticas federales más fuertes para reducir las emisiones en otros estados productores de petróleo como Texas, dice Jon Goldsteindirector sénior de políticas del Environmental Defense Fund.

En cualquier caso, los nuevos hallazgos muestran cómo las encuestas exhaustivas pueden arrojar luz sobre las emisiones de metano, que a menudo no se conocen bien, incluso en las principales cuencas de petróleo y gas como el Pérmico. A medida que los gobiernos continúan apuntando a las emisiones, identificar los puntos problemáticos puede ser un primer paso útil.

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