LONDRES — Cuando los jugadores del Teatro libre de Bielorrusia comenzó a trabajar en “perros de europa“Hace tres años, pensaron que era una obra de teatro sobre una distopía.

Ambientada en 2049, imagina el continente cortado por la mitad por un muro. Por un lado, se encuentra un superestado ruso, donde un dictador ha eliminado casi toda oposición y donde la gente no puede hablar sus idiomas nativos ni siquiera realizar bailes folclóricos. En el otro lado se encuentra una Europa que no se dio cuenta de la amenaza rusa ni impidió que absorbiera a Bielorrusia, Ucrania, los Estados bálticos y más allá.

Sin embargo, en un ensayo en Londres el mes pasado, el día anterior Rusia invadió Ucraniael mundo de pesadilla de la obra no parecía tan descabellado.

Maryna Yakubovich, una actriz de la producción, que se estrena el jueves en el teatro Barbican de Londres, dijo que ensayar la obra a veces se había sentido como una premonición. “Es como, ‘Oh, Dios mío, ha comenzado a suceder”, dijo.

Natalia Kaliada, una de las fundadoras del Teatro Libre de Bielorrusia, dijo que cuando ella y su esposo, Nicolai Khalezin, decidieron montar la obra, pensaron que sería un “disparo de advertencia” sobre los peligros de los líderes antidemocráticos que no se controlan. Pero las actuaciones previstas en Londres y Nueva York en 2020 se pospusieron debido a la pandemia de coronavirus. Ahora ese disparo de advertencia parece ser demasiado tarde.

Como la guerra en Ucrania entra en su tercera semana, la actuación del Teatro Libre de Bielorrusia puede parecer accidentalmente oportuna. Pero es solo el último intento de la compañía en sus 17 años de existencia para advertir sobre el aumento del autoritarismo en Europa del Este.

La empresa conoce muy bien esos peligros. Desde su formación en 2005, se ha enfrentado a la represión en Bielorrusia, que está gobernado por el presidente Aleksandr G. Lukashenko, quien es conocido como “el último dictador de Europa” en parte por la represión de su gobierno contra la oposición y la represión de la libertad de expresión. A la compañía se le prohibió durante mucho tiempo actuar en Bielorrusia, pero continuó haciéndolo en lugares secretos en Minsk, la capital, incluso después de que Kaliada y Khalezin fueran obligado a exiliarse hace más de una década. La pareja se instaló en Londres, donde desarrollaron estrechos vínculos con teatros como el Young Vic y el Almeida, pero continuaron ensayando con actores en Bielorrusia a través de Skype.

Esos espectáculos clandestinos, en lugares que incluían un garaje de automóviles convertido que una vez perteneció a la Embajada de los Estados Unidos, también ganaron seguidores de alto perfil en los Estados Unidos. En 2015, el crítico de teatro en jefe de The New York Times, Ben Brantley, visitó la empresa en Minsky elogió su “espíritu de fraternidad desafiante y exultantey agregó que esto era algo que “rara vez se encuentra entre los jóvenes en estos días en el Manhattan a prueba de golpes y movido por el dinero”.

Ahora, incluso esa ventana para actuar en Minsk se ha cerrado. Toda la compañía de actuación de 16 miembros del teatro huyó de Bielorrusia el año pasado para evitar un posible tiempo en la cárcel por oponerse al régimen de Lukashenko.

El Teatro Libre de Bielorrusia ahora no tenía hogar, dijo Kaliada. “Somos refugiados”.

Agregó que esperaba que sus miembros obtuvieran asilo en Gran Bretaña, para que pudieran establecer allí un teatro dirigido por refugiados, pero el proceso puede llevar años y los solicitantes de asilo casi siempre tienen prohibido trabajar. Después de su carrera de cuatro presentaciones en el Barbican, lo más probable es que la compañía establezca su base en Varsovia, una ciudad con numerosos refugiados tanto de Bielorrusia como de Ucrania, dijo Kaliada, pero agregó que aún no se ha tomado una decisión final.

Las finanzas de la empresa son precarias, dijo Kaliada, aunque tenía una visión clara para el futuro. Además de encontrar un espacio para actuar, la compañía establecería una escuela donde sus miembros pudieran dar clases de actuación a los niños refugiados, dijo. Todas sus jugadas futuras se transmitirían en vivo a Bielorrusia, por lo que la compañía seguiría llegando a la gente allí.

“Es un momento bastante difícil”, dijo Kaliada. “Estamos tratando de resolver muchos problemas a la vez”.

Las experiencias de la empresa en los últimos dos años muestran lo rápido que puede cambiar la suerte en Europa del Este. En agosto de 2020, Bielorrusia, un país de unos nueve millones de habitantes, parecía estar al borde de un punto de inflexión después de que Lukashenko declarara la victoria en una votación ampliamente descartada como fraudulenta, lo que llevó a protestas callejeras masivas. Fue un momento “hermoso, poderoso”, dijo Kaliada: Se sentía como si su país despertara de un mal sueño, dijo.

Luego una brutal represión policial contra los manifestantes acabó con esas esperanzas.

Varios de los actores de la compañía fueron detenidos durante el período de represión en torno a las elecciones. Sveta Sugako, directora de producción de la empresa, dijo que pasó cinco días en prisión en una pequeña celda con otras 35 mujeres. Ninguno de ellos recibió comida ni agua potable durante tres días, agregó. Después de que Sugako se negara a firmar una confesión diciendo que había participado en las manifestaciones, un oficial de policía la agarró y la estranguló, dijo.

Sugako dijo que no quería irse de Bielorrusia, incluso después de esa experiencia. “Estaba lista para sentarme y esperar en la cárcel”, dijo, pero otros miembros del Teatro Libre de Bielorrusia la persuadieron para que fuera, señalando que la compañía no tenía futuro si todos sus actores estaban tras las rejas.

En el reciente ensayo en Londres, el ambiente estaba apagado. Cuando no estaban actuando, los actores revisaban sus teléfonos en busca de noticias de casa.

“Por supuesto que nos hemos ido de Bielorrusia, físicamente”, dijo Yakubovich, “pero mentalmente todavía estamos allí”. Las noticias “nunca fueron buenas”, agregó.

Luego estaba la situación en Ucrania con la que lidiar. Rusia estaba utilizando a Bielorrusia como escenario para su inminente invasión, y muchos miembros de la empresa habían huido de Bielorrusia a través de Ucrania, o tenían amigos y familiares allí. Marichka Marczyk, una música ucraniana que interpreta una banda sonora en vivo para el programa, dijo que acababa de recibir un mensaje de texto de su hermano en Kiev, Ucrania, con instrucciones si moría en los combates: “Quema mi cuerpo/esparce las cenizas, ” el escribio.

Roman Liubyi, un animador de video ucraniano que trabaja en la producción, dijo que su esposa y su hija de 5 años también estaban en Kiev. Estaba considerando dejar los ensayos para sacarlos si comenzaba una guerra, dijo, y luego unirse a cualquier lucha contra Rusia.

Mientras sus colegas lidiaban con la noticia, Kaliada, una de las fundadoras de la empresa, observaba desde un costado.

Podía imaginarse a Rusia absorbiendo tanto a Bielorrusia como a Ucrania, dijo, tal como lo hizo en “Dogs of Europe”. Sin embargo, incluso si la empresa enfrentó muchos años de exilio, “Bielorrusia está con nosotros”, dijo. “Tendremos un hogar”.

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